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Cambio Climático

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Datos sobre el cambio climático: Respuestas a las preguntas más frecuentes


Esta página responde a las preguntas más frecuentemente hechas sobre el cambio climático y sus impactos. Explore las respuestas a muchas otras preguntas, en inglés, en nuestra Base de Datos de Preguntas Frecuentes.

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¿Hay un consenso científico sobre el cambio climático?

Las principales agencias científicas de los Estados Unidos – incluyendo la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés)—concuerdan que el cambio climático está ocurriendo y que los seres humanos contribuyen a ello. En el 2010, el Consejo Nacional de Investigación concluyó que "el cambio climático está ocurriendo y es muy probable que sea ocasionado por actividades humanas y este representa un riesgo significativo a una amplia gama de sistemas humanos y naturales". [1] Muchas organizaciones científicas independientes han emitido declaraciones similares, tanto en los Estados Unidos como en el exterior. Esto no significa necesariamente que haya unanimidad entre todos los científicos sobre cada componente del problema del cambio climático, sin embargo, existe un acuerdo general de que el cambio climático está sucediendo y es causado primordialmente por el exceso de gases de efecto invernadero proveniente de actividades humanas.


Los científicos todavía están investigando un número de preguntas importantes, incluyendo exactamente hasta qué grado habrá de calentarse la Tierra, cuán rápido habrá de calentarse y cuáles serán las consecuencias del calentamiento en regiones específicas del mundo. Los científicos continúan investigando estas preguntas para que la sociedad esté mejor informada acerca de cómo habrá de planificar para un clima cambiante. Sin embargo, existe suficiente certeza acerca de las causas y efectos básicos del cambio climático para justificar el tomar acciones que reduzcan riesgos futuros.


» Infórmese acerca de la ciencia del cambio climático.

¿Cuál es la evidencia que demuestra que el clima está cambiando?

La temperatura media mundial ha aumentado por más de 1.4°F (.8ºC) a lo largo del último siglo. [2] De hecho, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), la década del 2000 al 2010 ha sido el período más caluroso registrado, siendo los años 2005 y 2010 los más calurosos de la historia. [3] El aumento en las temperaturas de la superficie terráquea también ha sido acompañado por otros cambios en el estado del tiempo y el clima. Muchos lugares han experimentado cambios en la precipitación fluvial resultando en lluvias más intensas, así como olas de calor más frecuentes y severas. Los océanos y glaciales del planeta también han experimentado cambios: los océanos se están calentando y haciéndose más ácidos, las capas de hielo se están derritiendo y aumentando los niveles del mar. [4] Todos estos cambios son evidencia de que nuestro mundo se está calentando.


» Infórmese acerca de los indicadores del cambio climático.

¿Son las actividades humanas o las variaciones naturales en el clima las responsables por el cambio climático que se observa en la actualidad?

La Tierra ha pasado por ciclos naturales de caliento y enfriamiento, causado por factores como los cambios en el sol o la actividad volcánica. Esto ha sido examinado rigurosamente, y el calentamiento que hemos visto en los últimos 50 años no puede ser explicado por factores naturales solamente. [5] Esta gráfica ilustra una pieza de la evidencia que demuestra que el calentamiento global reciente es principalmente el resultado de las emisiones de gases de efecto de invernadero generadas por actividades humanas.


» Infórmese acerca de las causas de cambio climático.

Los modelos que toman en cuenta solo los efectos de los procesos naturales no pueden explicar el calentamiento durante el pasado siglo. Los modelos que también toman en cuenta los gases de efecto invernadero emitidos por los seres humanos pueden explicar este calentamiento. View enlarged image

Esta gráfica representa las temperaturas medias mundiales observadas entre los años 1900 a 2000 (línea negra) en conjunto con el rango de temperaturas pronosticadas conforme a los modelos climáticos. La banda azul representa el rango de temperaturas esperadas conforme a los modelos climáticos que toman en cuenta solo las fuerzas naturales. La banda rosa representa el rango de temperaturas pronosticadas por los modelos climáticos que también incluye las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de las actividades humanas. El aumento reciente en el promedio mundial de temperaruras se ajusta a las temperaturas pronosticadas por el modelo que incluye las emisiones de gases de efecto invernadero.
Fuente: USGRCP 2009

¿Ha sido el cambio climático mayormente influenciado por actividades humanas y el exceso de gases de efecto invernadero o por los cambios en la energía del sol?

El sol ha tenido periodos naturales de calentamiento y enfriamiento. Con los satélites, los científicos han medido las fluctuaciones en la energía del sol y han encontrado que estas fluctuaciones recientes han sido pequeñas en comparación con las influencias de las actividades humanas de los últimos siglos, con ningún aumento en la energía solar en los pasados 50 años. [2] De modo que los cambios en la energía solar no pueden explicar el calentamiento que hemos visto en las últimas décadas. Por el contrario, el calentamiento que estamos observando es consistente con las propiedades de calentamiento del dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor que añadimos a la atmósfera.


» Infórmese acerca de las causas de cambio climático.

» Infórmese acerca ce los gases de efecto invernadero..

¿Puede el dióxido de carbono hacernos daño?

El dióxido de carbono es un ingrediente necesario para que las plantas lleven a cabo el proceso de fotosíntesis, y es un componente esencial para nuestra atmósfera. Sin embargo, los excesos aun de cosas favorables pueden ser dañinos. El exceso del dióxido de carbono que añadimos a la atmósfera aumenta las temperaturas globales y conduce a cambios en el clima que pueden ser perjudiciales a las plantas, los animales y los seres humanos.


» Apenda más acerca de los impactos del cambio climático en la sociedad y ecosistemas


¿Cómo puede el cambio de uno o dos grados en las temperaturas medias mundiales tener un impacto en nuestras vidas?

El cambiar la temperatura media mundial por tan solo uno o dos grados puede conducir a serias consecuencias alrededor del mundo. Por cada 2ºF (1.1°C ) de calentamiento, podemos anticipar el ver:

  • 5-15% de reducciones en el rendimiento de cultivos como se cosechan en la actualidad
  • 3-10% de aumento en la cantidad de lluvia que cae durante los eventos de mayor precipitación, lo cual aumenta los riesgos de inundaciones
  • 5-10% de  reducción en el flujo de la corriente en algunas cuencas fluviales, incluyendo el Arkansas y el Río Grande
  • 200-400% de aumento en las áreas quemadas por incendios forestales en lugares del oeste de los Estados Unidos [6]

Las temperaturas medias mundiales han aumentado por más de 1.4 grados Fahrenheit (0.8 grados Centígrado) en los últimos 100 años. [2] La mayoría de los eventos de precipitación y calor extremos que hemos visto en años recientes son consistentes con lo que podríamos esperar dado esta cantidad de calentamiento. [5] Los científicos proyectan que las temperaturas medias de la Tierra aumentarán entre 2°F a 11.5ºF (1.1ºC y 6.7 grados centígrado)para el 2100.[1]


» Apenda más acerca del futuro del cambio climático.

¿Acaso el tener algunos inviernos adicionales mucho más fríos y con mucha nieve en mi ciudad natal significa que el cambio climático no está ocurriendo?

El hecho de que varios inviernos mucho más fríos y con mucha nieve hayan ocurrido en su ciudad natal no significa que el calentamiento global no esté ocurriendo. Sabemos que las temperaturas medias globales están subiendo. Sin embargo, aún con este calentamiento global, a nivel local o regional, usted podría esperar ver algunas temporadas mucho más frías o hasta años más fríos que lo promedio. Por ejemplo en la parte este de los Estados Unidos, los inviernos del 2010 y el 2011 fueron más fríos que los inviernos promedios de las décadas previas. De hecho, se espera que ocurran inviernos con muchas nevadas. En un clima más cálido, se retiene más vapor de agua en la atmósfera por mucho más tiempo lo cual ocasiona lluvias y tormentas de nieve más intensas. A medida que el clima se calienta, podremos esperar que la duración de la temporada de nieve se reduzca; sin embargo, siempre y cuando haya suficiente frío para nevar, un clima en proceso de calentamiento podría conducir a tormentas de nieve más intensas. [5]


» Apenda más acerca del tiempo y el clima.

¿Cómo contribuye el vapor de agua en nuestra atmósfera al calentamiento global?

Mayores concentraciones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera ocasionan que la Tierra se caliente. Las temperaturas más cálidas aumentan la cantidad de vapor de agua en la atmósfera. Debido a que el vapor de agua es un gas de efecto invernadero esto conduce aún a un mayor calentamiento. De esta manera, el vapor de agua aumenta el efecto del calentamiento ocasionado por el exceso de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. [5]


» Apenda más acerca de las causas del cambio climático.

¿Tienen las emisiones de dióxido de carbono provenientes de las actividades humanas un gran impacto en el clima de la Tierra?

Las plantas, los océanos y los suelos emiten y absorben grandes cantidades de dióxido de carbono como parte del ciclo natural de carbono de la Tierra. Estas emisiones y absorpciones naturales de dióxido de carbono en promedio se equilibran con el pasar del tiempo. Sin embargo, el dióxido de carbono generado por actividades humanas no es parte de este equilibrio natural. Mediciones del casquete polar indican que los niveles de dióxido de carbono en la atmosfera son mayores de lo que han sido en al menos los últimos 800,000 años. [5] El calentamiento global que ha sido observado en las últimas décadas fue causado por niveles elevados de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera, primordialmente debido a las actividades humanas. [1]


» Apenda más acerca del rol reciente del efecto de invernadero.

¿En el pasado, estaba la Tierra más caliente que en la actualidad? ¿De ser así, significa eso que no nos deberíamos preocupar por el calentamiento global?

Hubo momentos en un pasado distante donde la Tierra estuvo más caliente que en la actualidad. Sin embargo, las sociedades humanas se han desarrollado y han prosperado durante el clima relativamente estable que ha existido desde el último período glacial. Debido al exceso de contaminación del dióxido de carbono, el clima ya no es estable y por el contrario se proyecta que habrá de cambiar de manera más rápida que en cualquier otra época en la historia humana. Este rápido cambio climático expondrá a la población a graves riesgos. El aumento en los niveles del mar, mayores sequías e incendios forestales en algunas regiones e inundaciones más frecuentes en otras, además de un mayor número de olas de calor y otros efectos del cambio climático, todos estos factores plantean un riesgo a la salud humana, a la infraestructura esencial para nuestros hogares, las carreteras y ciudades y los ecosistemas que nos apoyan. [5]


» Apenda más acerca de los impactos del cambio climático en la sociedad y los ecosistemas.

¿Está el agujero en la capa de ozono relacionado al cambio climático que estamos viendo en la actualidad?

El agujero de ozono y el cambio climático son esencialmente dos asuntos separados. El “agujero de ozono” se refiere a la destrucción de la capa de moléculas de ozono que se encuentra arriba en la atmósfera de la Tierra. Cuando está saludable, esta capa de ozono ayuda a proteger a la Tierra de los dañinos rayos ultravioletas del sol. La capa de ozono se está adelgazando debido a las sustancias químicas llamadas clorofluorocarbonos que una vez fueron comúnmente utilizados en productos desde latas de aerosoles hasta el material esponjoso usado en los cojines para muebles. Una capa de ozono más delgada permite que más rayos ultravioletas lleguen a la Tierra, aumentando el riesgo en la población de cáncer en la piel, cataratas y otros riesgos a la salud. Este, sin embargo, tiene efectos menores sobre el cambio climático.


» Apenda más acerca de la ciencia del agotamiento del ozono estratosférico.

¿Afectará un pequeño aumento en los niveles del mar a la población (aun en los Estados Unidos)?

Un pequeño aumento en los niveles del mar afectará a muchas personas aun en los Estados Unidos. El aumento en los niveles del mar que se espera habrá de ocurrir como resultado del cambio climático aumentará el riesgo de inundaciones costaneras y afectará desde millones hasta cientos de millones de personas en todo el mundo, muchos de los cuales tendrían que abandonar permanentemente sus hogares. [7] A nivel mundial los niveles del mar han aumentado aproximadamente 9 pulgadas, como promedio, en los últimos 140 años. [4] Esto ya ha puesto en riesgo algunos hogares, playas, carreteras, puentes y vida silvestre a lo largo de las zonas costeras. [5] Para el año 2100, el nivel del mar habrá de aumentar unos 1.5 a 3 pies [0.46 a 0.91metros] adicionales. [6] El aumento en los niveles del mar intensificará las tormentas costaneras y las marejadas asociadas haciéndolas más frecuentes y destructivas. Por ejemplo, en la Ciudad de Nueva York lo que se denominaba como un evento de inundaciones costaneras del siglo podría ocurrir con tanta frecuencia como una vez por década. [5]


» Apenda más acerca de los impactos del cambio climático en las áreas costaneras.

¿Serán confiables los registros de temperatura que indican que el calentamiento global está ocurriendo?

Todos los múltiples registros de temperaturas localizados alrededor del mundo han indicado una tendencia de calentamiento y estos registros han sido considerados como confiables por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) y por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) entre otros. [8] Otras observaciones que señalan hacia temperaturas mundiales más elevadas incluyen: océanos más cálidos, el derretimiento de los casquetes polares y los glaciares del mar ártico, el aumento en los niveles del mar, los aumentos en la precipitación y los cambios en los patrones de vientos. [4]


» Apenda más acerca de indicadores del cambio climático. .

¿Es demasiado tarde para hacer algo acerca del cambio climático?

No es demasiado tarde para tener un impacto significativo acerca del futuro del cambio climático y sus efectos sobre nosotros. Con las acciones apropiadas por parte de los gobiernos, las comunidades, los individuos y los negocios, podremos reducir la cantidad de la contaminación de gases de efecto invernadero que estamos emitiendo y reducir el riesgo de un calentamiento mucho mayor y de consecuencias más severas. Muchas de las acciones que podemos tomar para enfrentarnos al cambio climático tendrán otros beneficios, como un aire más limpio y más sano. Además, las comunidades pueden tomar medidas para prepararse para los cambios que sabemos van a ocurrir.


» Apenda más acerca de cómo adaptarse al cambio climático y lo que usted puede hacer para combatirlo.

Referencias

  1. NRC (2011). America's Climate Choices: Final Report (Alternativas de América sobre el Clima: Reporte Final.) . Denegación a Enlaces Externos National Research Council. The National Academies Press, Washington, DC, USA.
  2. NRC (2010). Advancing the Science of Climate Change (Adelantando la Ciencia del Cambio Climático). Denegación a Enlaces Externos National Research Council. The National Academies Press, Washington, DC, USA.
  3. NOAA (2011). 2010 Tied For Warmest Year on Record (2010 Empatado como el Año más Caluroso Registrado) . National Oceanic and Atmospheric Administration. Accessed 3/16/2012.
  4. EPA (2010). Climate Change Indicators in the United States (Indicadores del Cambio Climático en los Estados Unidos). U.S. Environmental Protection Agency, Washington, DC, USA.
  5. USGCRP (2009). Global Climate Change Impacts in the United States (Impactos Mundiales del Cambio Climático en los Estados Unidos) . Thomas R. Karl, Jerry M. Melillo, and Thomas C. Peterson (eds.). United States Global Change Research Program. Cambridge University Press, New York, NY, USA.
  6. NRC (2011). Climate Stabilization Targets: Emissions, Concentrations, and Impacts over Decades to Millennia (Objetivos de Estabilización Climática: Emisiones, Concentraciones e Impactos durante Décadas hasta Milenios). Denegación a Enlaces Externos National Research Council. The National Academies Press, Washington, DC, USA.
  7. IPCC (2007). Climate Change 2007: Synthesis Report (2007: Reporte Compuesto). Denegación a Enlaces Externos Contribution of Working Groups I, II and III to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (Contribución de los Grupos de Trabajo I, II, III al Cuarto Reporte de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático) [Pachauri, R.K. and A. Reisinger (eds.)]. Geneva, Switzerland.
  8. EPA (2011). Endangerment and Cause or Contribute Findings for Greenhouse Gases under Section 202(a) of the Clean Air Act, EPA Response to Public Comments (Respuesta de la EPA a los Comentarios Públicos sobre la Peligrosidad y Causa o Hallazgos que Contribuyen a los Gases de Efecto de Invernadero bajo la Sección 202(a) del Acta de Aire Limpio). U.S. Environmental Protection Agency. Accessed 3/16/2012.

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