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Científicos hispanos: Jezebele Alicea-Virella


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca a la ingeniera ambiental Jezebele Alicea-Virella. Nacida en Bayamón, Puerto Rico, la ingeniera Alicea- Virella tuvo un gran interés en la protección de los recursos naturales desde temprana edad. La ingeniera boricua lleva casi cinco años trabajando para EPA. En la actualidad, labora en la Oficina de Tecnología y Estadística de la División de Ingeniería y Análisis de la Oficina de Agua en Washington, DC

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Jezebele Alicea-Virella: Me encantaban las matemáticas y las ciencias.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Jezebele Alicea-Virella: Sí, jugué volibol desde los 12 años hasta que entré a la universidad. Siempre he sido muy atlética, es parte de quien soy. Actualmente soy instructora de Zumba y me encanta mantenerme activa.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Jezebele Alicea-Virella: Desde niña siempre me han encantado las actividades al aire libre, siempre le he tenido un aprecio a la naturaleza y la bendición de lo que en ella puedo disfrutar. Me crié en Corozal, un campo en Puerto Rico a solo 40 minutos al suroeste de la capital. Momentos muy apreciados de mi infancia incluyen desde correr bicicletas con mis hermanas y amigos del vecindario, parar a descansar y adentrarnos al monte a buscar guayabas, jobos, mangos, tamarindos, pomarrosas, naranjas o toronjas, frutas que ya hoy no veo en mi vecindario; a brincar desde un pequeño puente y nadar en las tardes en el río Cibuco; a correr descalza con mis hermanas en el patio trasero de nuestra casa y la voz de mami en el fondo diciéndonos "miren nenas pónganse los tenis". Recuerdo esos momentos con mucho cariño

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Jezebele Alicea-Virella: De niña no puedo decir que tuve un momento decisivo y revelador, pero sí sabia que cuando yo creciera quería ser jefe y tenía que estar relacionado con lo que mis tíos hacían. Ellos son carpinteros, albañiles, trabajan con maquinaria pesada de construcción, así que estuve expuesta a ese ambiente desde niña.

Muchos años más tarde, mi momento revelador fue en el 2000, cuando ya graduada con un bachillerato en ingeniería civil me di cuenta de que en la era en que vivimos no se aprecia realmente ni se valoran los recursos que nos provee la naturaleza. Mi pasión por defender estos recursos y poner de alguna forma un alto al uso descontrolado de nuestros recursos y la mentalidad de "restaurar en vez de prevenir", fue para mí un "momento revelador" para continuar estudios graduados en ingeniería ambiental y lograr mi maestría.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Jezebele Alicea-Virella: Me gradué de la Universidad de Puerto Rico, Colegio de Mayagüez con un bachillerato en ingeniería civil.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Jezebele Alicea-Virella: Como mencioné, decidí cursar estudios avanzados para obtener una maestría en ingeniería por mi motivación a proteger los recursos naturales y tener las herramientas para contribuir al desarrollo sostenible de mi comunidad en lugar de ser parte del problema del desarrollo desenfrenado.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Jezebele Alicea-Virella: Mi pasión por proteger el ambiente y sus recursos. Fui testigo de cómo en mi islita en el campo de la ingeniería civil se construía de manera desmedida e irresponsable, removiendo acuíferos, canalizando cuerpos de aguas para relocalizar el flujo de ríos con el propósito que pudieran tener terreno disponible para sus proyectos de construcción. Cuando pregunté en un momento dado por qué se hacían las cosas de esa manera, la respuesta fue "por qué no, no hay nada que nos lo prohíba" y ese fue el momento en que me dije esto no puede seguir así. Me propuse hacer algo al respecto y vi a la EPA como la oportunidad de poder hacer algo hacia ese fin.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Jezebele Alicea-Virella: Trabajo como una de las ingenieras en un grupo compuesto de evaluadores ambientales, especialistas en estadística, economistas, abogados, en proyectos relacionados a desarrollar nuevos límites de descargas industriales de agua a los cuerpos de agua de los Estados Unidos bajo la autoridad del La Ley de Agua Limpia que casualmente cumplió su cuadragésimo aniversario esta semana.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Jezebele Alicea-Virella: Mi mensaje es que si desde temprano se identifican con algún campo en STEM, que sigan su pasión, pues necesitamos más profesionales apasionados por lo que hacen y con la mentalidad de que no importa lo que hagan qué lograrán dejar su legado en nuestra sociedad.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Jezebele Alicea-Virella: A lo largo de nuestras vidas, el campo laboral solo es un aspecto de lo que compone la misma, el aspecto personal y espiritual son aspectos importantes también. Nunca pierdas el enfoque de lo que quieres lograr como ser humano en lo profesional y en lo personal y a continuamente tener presente la Fe. Esa es la única que puede ayudarte a mantener el balance en tu vida.

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