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Científicos hispanos: Paul Almodóvar


Cientificos Hispanos en la EPA

Foto de Paul AlmovódarConozca al ingeniero ambiental puertorriqueño Paul Almodovar En sus 21 años en la EPA, Almodovar ha estado trabajando para proteger el medio ambiente. Sus esfuerzos científicos internacionales han sido reconocidos en numerosas ocasiones y fue galardonado con una medalla de plata por formar parte del equipo que trazó el marco reglamentario de EPA para el mercurio. En la actualidad, se desempeña como principal ingeniero ambiental en la Oficina de Planificación y Normas de Calidad de Aire de la Oficina de Aire y Radiación en Carolina del Norte.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Paul Almodovar: Mis asignaturas favoritas eran matemáticas y ciencias.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Paul Almodovar: Llegué a jugar voleibol al igual que practiqué algo de pista y campo. También he jugado racquetball y hoy día soy asistente de entrenador del equipo de futbol americano Pee Wee de mi hijo Fabián.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Paul Almodovar: Sí, me gustaban las actividades al aire libre cuando niño. Me crié en Puerto Rico donde el clima es perfecto para eso. Teníamos una finca donde solíamos pasar los fines de semana. Ahí mis hermanos y yo montábamos a caballo, explorábamos la vaquería que estaba cerca, nadábamos en la piscina y ayudamos con los quehaceres como cortar la grama, darle comida a los animales y arreglar las cercas.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Paul Almodovar: Siempre me han gustado las ciencias y las matemáticas, por lo tanto, en realidad no tuve solamente uno de esos momentos decisivos.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Paul Almodovar: Estudié ingeniería química en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Paul Almodovar: No, por ahora no he estudiado un grado avanzado.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Paul Almodovar: Cuando la Ley de Aire Limpio fue enmendada en 1990, la EPA tuvo que reclutar muchos ingenieros y científicos ambientales para llevar a cabo el trabajo requerido por esa importante legislación ambiental. Como parte de ese esfuerzo de reclutamiento, la EPA visitó mi universidad y ahí me ofrecieron una de dos plazas disponibles en la Oficina de Planificación y Normas de Calidad de Aire en el laboratorio de investigaciones de Research Triangle Park en Carolina del Norte. Mayormente me atraía el campo de servicio público porque mi padre fue servidor público toda su carrera profesional tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos. De hecho, 3 de mis 5 hermanos y hermanas también son servidores públicos y dos de ellos trabajaban para la EPA al igual que yo. Mi hermana Lisa trabaja para la Oficina Internacional y de Asuntos Tribales, y mi hermano Andrew está con la Oficina de Administración y Gestión de Recursos.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Paul Almodovar: Soy un ingeniero ambiental líder en el Grupo de Clima, Internacional y Multimedios de la División de Impactos a la Salud y el Medio Ambiente de la Oficina de Planificación y Normas de Calidad de Aire de la Oficina de Aire y Radiación. Aquí soy gerente del programa internacional de OAQPS, por sus siglas en inglés, y me especializo en aspectos técnicos y de política pública relacionados a la transportación hemisférica de contaminantes de aire bajo la Convención de Contaminación Atmosférica Transfronteriza a Largo Alcance de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas. Antes de esto trabajé por 12 años desarrollando estándares nacionales de emisión de contaminantes tóxicos para diferentes sectores industriales tales como la manufactura de muebles de madera y la manufactura y revestimiento de latas de metal.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Paul Almodovar: Aunque en los Estados Unidos hemos hecho tremendos avances a lo largo de los últimos 40 años en proteger el medio ambiente y la salud pública, todavía quedan muchos retos y problemas que necesitan ser resueltos en el futuro tanto aquí como a nivel global. Para poder sobrellevar estos retos necesitamos ideas y perspectivas nuevas de nuestros futuros ingenieros y científicos.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Paul Almodovar: Siempre sean ustedes mismos, no tengan miedo a cometer y a admitir sus errors, pero más importante aún es no tener miedo a expresarse, dejarse oír y compartir sus ideas (aunque sean los novatos en un grupo lleno de veteranos).

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