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Científicos hispanos: Andrew Almodovar


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca al científico boricua Andrew Almodovar. Durante sus 13 años laborando en EPA, el mayagüezano Almodovar se ha desempeñado como especialista en informática a cargo de los sistemas de computadoras en el laboratorio de la agencia en Carolina del Norte. En dicho laboratorio se realizan muchas de las investigaciones científicas esenciales para la misión de la agencia a favor de la protección ambiental.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Andrew Almodovar: Debo decir que ambas las ciencias y las matemáticas eran mis materias preferidas en la escuela.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Andrew Almodovar: Nunca participé en deportes organizados cuando niño, pero de adulto me gusta jugar golf y una que otra vez un buen juego de racquetball.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Andrew Almodovar: De niño me encantaban las actividades al aire libre. Vivíamos en una casa con un patio grande en donde podíamos correr y treparnos en los árboles. Nuestro padre tiene una finca en las montañas de Puerto Rico donde íbamos a correr caballo, ayudar con los gallos y gallinas y al final del día terminábamos jugando en la piscina. Era una forma de escaper del ruido y la vida apresurada de la cuidad.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Andrew Almodovar: De niño me gustaban las materias abstractas, ciencias y matemáticas. Un día al principio de los años 80 un amigo de la familia nos visito y tenía este aparato electrónico que al uno proveerle ciertos datos la maquina los procesaba y creaba esta gráficas increíbles. Este aparato es lo que nosotros hoy conocemos como las computadoras personales. Considero que ese fue el momento en que empecé a pensar realmente estudiar ciencias.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Andrew Almodovar: Me gradué de la Universidad Central De Carolina del Norte, North Carolina Central University, con un Bachillerato en Ciencias y especialidad en ciencias de computadoras.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Andrew Almodovar: Todavía no he empezado a estudiar para un grado avanzado, pero lo estoy pensando. Lo que sí he echo es certificarme en ciertas areas que me ayudan en mi trabajo. Por ejemplo, estoy certificado por el Instituto para el Manejo de Emergencias que es parte de la Agencia Federal del Manejo de Emergencias, FEMA por sus siglas en ingles, como un “Level I Continuity Practitioner”. Teniendo esta certificación he podido trabajar con FEMA como un evaluador de diferentes agencias durante los Ejercicios Nacionales de Emergencia establecidos por el gobierno. El poder trabajar con otras agencias me ha dado un mejor entendimiento de cómo estas trabajan para cumplir la mision del gobierno. En el presente me encuentro trabajando para recibir certificación como “Master Continuity Planner” (principal coordinador de operaciones de continuidad).

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Andrew Almodovar: Lo que me atrajo a la EPA y al area de protección del ambiente fue el oír a mi hermana Lisa y a mi hermano Paul, ambos también trabajan para la EPA, hablar de la diferencia que ellos estaban haciendo para ayudar a proteger el ambiente. Teniendo experiencia en el área de tecnología pensé que yo también podría ayudar en este proceso. La tecnología es un área que ayuda a los científicos hacer su trabajo más fácil y a descubrir nuevas formas de cómo ayudar a proteger el ambiente.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Andrew Almodovar: Mi trabajo en la EPA es el de un especialista en información tecnológica. Soy responsable de proveer servicios de ayuda para sistemas de computadoras a diferentes programas en nuestro laboratorio en Carolina del Norte. Por ejemplo, las computadoras responsables por seguridad, los sistemas automatizados que controlan los aire acondicionados, la distribución de agua y electricidad y la calidad del aire dentro de las instalaciones.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Andrew Almodovar: Las carreras en ciencias y tecnología están constantemente cambiando. Se descubren nuevas medicinas, las computadoras son más avanzadas y se necesitan personas que tengan buenas destrezas en matemáticas y ciencias para que estos advances no se detengan. Si te gustan las ciencias y las matemáticas, piensa en una carrera en el area de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Puedes hacer una diferencia muy grande para todos.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Andrew Almodovar: No importa cual carrera profesional decidas estudiar asegúrate que es una que te llene de felicidad, satisfacción en lo que haces y sobre todo de orgullo. Siempre da lo mejor de ti en lo que hagas. Los tropiezos que encuentres en tu carrera utilízalos como el escalón que te lleva a una meta mucho más alta. Como la presente generación está trabajando para dejarles un major futuro, ustedes trabajen para que este proceso no termine y continúe por muchas generaciones venideras.

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