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Científicos hispanos: Heriberto Cabezas


Cientificos Hispanos en la EPA

Foto de Heriberto Cabezas, Ph.D.Conozca al asesor científico superior Heriberto Cabezas, Ph.D. Nacido en Cuba, el Dr. Cabezas ha estado trabajando durante 18 años en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. En la actualidad, el Dr. Cabezas dirige un equipo científico en la División de Tecnología Sostenible en uno de los laboratorios de EPA en Cincinnati, Ohio. El Dr. Cabezas ha recibido numerosos galardones entre los cuales figura el Premio de Excelencia en Investigación en Ingeniería Sostenible del 2011 del Instituto Estadounidense de Ingenieros Químicos.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Heriberto Cabezas: En la escuela superior, mi asignatura predilecta era la física. En la universidad, eran las matemáticas. En la escuela graduada, era la termodinámica.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Heriberto Cabezas: Me gustaba el fútbol y correr bicicleta a largas distancias.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Heriberto Cabezas: Sí, de niño pasaba el tiempo al aire libre jugando fútbol y corriendo bicicleta.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Heriberto Cabezas: Uno de esos momentos reveladores para mí fue cuando estaba en séptimo grado y encontré un libro de la UNESCO en la biblioteca escolar que tenía un resumen simplificado de la Teoría Especial de Relatividad. Debo haber leído ese capítulo más de diez veces. Otro momento fue un día en el cual pagué $3.50 en una venta en la biblioteca por un libro usado de Termo-estadística por un tipo llamado Ter Haar y por cierto, todavía tengo ese libro. ¡Cuando lo terminé, me convencí que la mecánica estadística era una de las cosas más sorprendentes del Planeta!

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Heriberto Cabezas: Mi primer grado universitario lo obtuve en el Instituto de Tecnología de New Jersey donde me gradué con un bachillerato en ciencias en ingeniería química. Luego fui a la escuela graduada en la Universidad de Florida en Gainesville donde obtuve mi maestría M.S. y doctorado Ph.D. ambos en ingeniería química.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Heriberto Cabezas: Sí, cursé estudios graduados hasta el doctorado. Básicamente lo hice porque era un requisito para una carrera en investigación científica y porque así podría estudiar muchos temas que me interesaban mucho.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Heriberto Cabezas: Llegué a la EPA porque conocía a varios científicos e ingenieros que trabajaban aquí y ellos recomendaron a la Agencia como un buen lugar para trabajar. Una vez que llegué a la EPA, rápidamente entendí la gravedad, urgencia, e impacto potencial de proteger o no proteger el medio ambiente. Me entusiasmé mucho con el tema y me motivó a seguir trabajando en esa área. Francamente los problemas que intentamos resolver o abordar en EPA podrían ser los asuntos más importantes para la supervivencia humana a largo plazo y podrían ser los asuntos científicos más importantes en la era actual.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Heriberto Cabezas: Soy el asesor científico superior en una división de investigación con unos sesenta científicos e ingenieros que incluyen como cuarenta y pico de científicos con doctorados en sus respectivas áreas. Como tal, realizo investigaciones directamente y ayudo a guiar o servir de mentor a colegas con menos años de experiencia. También ayudo a asesorar a la alta gerencia de la EPA.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Heriberto Cabezas: Sí, deberían seguir una carrera en las profesiones STEM. ¡Necesitamos la mejor gente para encontrar la manera de asegurar la supervivencia humana!

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Heriberto Cabezas: ¡Nunca se den por vencidos! Independientemente de cuan mala se vea la situación, nunca se rindan. Sigan hacia delante.

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