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Científicos hispanos: Luz V García


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca a la científica Luz V García, M.S.,M.E.— Durante su carrera profesional en la EPA, la científica boricua se ha desempeñado en una variedad de labores y oficinas en la Isla y la Oficina Región 2 de EPA en Nueva York. Recibió numerosas medallas incluyendo una de bronce por el descubrimiento de la entrada ilegal de pesticidas a los puertos de Nueva York en cooperación con el Servicio Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. En la actualidad, trabaja en la División de Acatamiento y Cumplimiento de la Oficina de Pesticidas y Sustancias Tóxicas en la Región 2.

Cómo las ciencias ofrecen un placer visual en el otoño y más allá, en su blog Luz V. García explica el papel que desempeñan las ciencias en el cambio de las estaciones y la belleza de la naturaleza.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Luz V García: Siempre me gustaron todas las ciencias y las matemáticas.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Luz V García: Me gustaba mucho jugar volibol en la escuela. Luego, durante mis estudios universitarios practiqué los deportes de natación y tenis. Ahora me mantengo saludable caminando.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Luz V García: Claro que sí, cuando niña siempre observaba la naturaleza. Recuerdo mi primera experiencia en un campamento de verano con amistades en el Lago Raquett en Nueva York. Mientras dormíamos oímos y vimos un oso negro merodeando a 5 pies de distancia de donde dormíamos. Sin embargo, fue una experiencia excitante e impresionante.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Luz V García: Sí, mi momento revelador ocurrió cuando leía las revistas de Scientific American en escuela intermedia. Eso me hizo descubrir otras ramas en la ciencia aparte de la biología y la química. Pagué una subscripción de la revista por un año con el dinero que recibía semanalmente de mis padres. Aunque no conocía mucha de la terminología científica en aquella época, me las arreglé con un diccionario inglés/español para encontrar las traducciones de la terminología científica. Leía todo tipo de artículo científico incluso aquellos de temas mucho más adelantados a mi grado escolar. Me interesaban los artículos sobre física nuclear, química orgánica, hidrogeología, microbiología y hasta astrofísica. Fue entonces que tomé la decisión de estudiar las ciencias.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Luz V García: Sí, hice mi bachillerado en ciencias en la Universidad de Puerto Rico-Recinto de Mayagüez. Después de graduarme de de la escuela superior en un programa acelerado en 2 años, combiné 2 grados de bachillerato en uno en las ciencias de química y el otro en biología.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Luz V García: Sí, durante mis primeros años con la EPA, conduje muchas inspecciones en todo tipo de industria bajo la ley de RCRA. Fue así como descubrí que me fascinaba el proceso de balance de masas que se hace en las plantas de tratamiento de agua pluvial donde se incorporan los procesos químicos con la tecnología de ingeniería.  Fue entonces que me aventuré a coger cursos en un programa graduado de ingeniería y completé mi primera maestría en la Ciencia de Ingeniería Ambiental en la Universidad Politécnica en Brooklyn, Nueva York. Luego, mientras desarrollaba una página de internet para el Sector de Autos, descubrí que una de las razones primordiales por lo cual los requerimientos regulatorios de la EPA no eran bien aceptados por el público era debido a la falta de un lenguaje simple de presentar los requerimientos complejos de nuestros reglamentos. Fue entonces que decidí estudiar mi segunda maestría en Educación Ambiental en New York University- Nueva York. Me gradué con honores Cum Laude en ambas maestrías.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Luz V García: Después de haber trabajado en Puerto Rico con la Junta de Calidad Ambiental (JCA), la Marina de Estados Unidos y la Farmacéutica Squibb, decidí mudarme a Estados Unidos y trabajar para la EPA. Durante mis primeros dos años de experiencia profesional trabajando para la Junta de Calidad Ambiental (JCA) en Puerto Rico, tuve la oportunidad de laborar en una variedad de ramas relacionadas a la protección ambiental. Tuve experiencias como inspectora y directora interina del Programa de RCRA, hice todo tipo de muestreo incluyendo aguas subterráneas, incluyendo el análisis químico de las muestras, etc. Desarrollé el programa de CERCLA (o Superfund) en PR y nominé 5 lugares en la isla que fueron seleccionados para proyectos prioritarios para remediación por figurar en la Lista Nacional de Prioridades. Finalmente trabajé como supervisora de un personal de 15 científicos e ingenieros. Esa experiencia fue la que me inspiró a unirme a la EPA aun cuando había trabajado en la industria privada y el sector militar.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Luz V García: Durante mi carrera profesional en la EPA, he trabajado con diferentes programas regulatorios desde RCRA, CERCLA, FIFRA and EPCRA and TSCA como inspectora, especialista de subvenciones y contratos, dando asistencia en el cumplimiento regulatorio hasta como parte del equipo regional que responde a emergencias de huracanes en el Caribe. También he trabajado como voluntaria dirigiendo el Programa de Empleo Hispano (“Hispanic Employment Program”) y como ayudante especial del subadministrador regional en Nueva York. Actualmente tengo la responsabilidad de establecer los datos científicos y técnicos utilizados en mapas usando el Sistema de Información Geográfica (GIS, por sus siglas en inglés) en el Programa de Pesticidas y Substancias Toxicas.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Luz V García: Nunca pierdas las esperanzas en la vida de alcanzar tu máximo potencial. Toma ventaja de todas las oportunidades de hacer más en el campo de la ciencia y/o la ingeniería. Esas oportunidades pueden aparecer inesperadamente. Yo nunca me imaginé que lograría tener dos maestrías en dos area de especializaciones tan diferentes como son la ingeniería y la educación.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Luz V García: “Nunca dejes de aprender”. Utiliza todas las oportunidades en la vida para aprender, aplicar lo aprendido y educar a otros. El aprender debe ser considerado una meta incompleta por realizar en la vida de toda persona.

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