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Mujeres en las ciencias - semana 2


Evelyn Toro-Litts

Ingeniera generalista
Oficina de Administración y Gerencia de Recursos 
Cincinnati, OH


Palabras con luz:

Hay tres citas de Eleanor Roosevelt que valoro y atesoro bastante. Considero que es muy apropiado compartirlas aquí por la sabiduría que convocan y porque expresan muy bien lo que siento.

  • "El futuro pertenece a aquellos que creen en la belleza de sus sueños."
  • "Debes hacer las cosas que piensas que no puedes hacer."
  • "Haz lo que en tu corazón sientes que es correcto – ya que serás criticado de todos modos."
Evelyn Toro Litts
¿Dónde nació?

Nací en San German, Puerto Rico. Me crié en el pueblo de Cabo Rojo, un pequeño y hermoso pueblo playero en el suroeste de Puerto Rico.

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mi materia escolar favorita siempre fueron las matemáticas. Para mí, álgebra fue muy divertida e interesante para aprender.

¿Practica los deportes?

De niña no participé activamente envuelta en los deportes. Sin embargo, jugué deportes con otros niños en la escuela o con amigos en el vecindario. Prefería pasar mi tiempo tocando música en mi acordeón, trabajando en proyectos manuales o hacienda servicio a la comunidad a través de una organización llamada las Hijas Católicas de América bajo los grupos de niñas Juniorettes y Juniors.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

De chiquita me gustaba ir a la finca de mi papá. Deslizarme por la ladera de la colina en un tiguero (version puertorriqueña de la tabla de nieve), volar chiringas (cometas), correr con las cabras y comer mangos, chinas (naranjas) y guayabas acabadas de recoger de los árboles o plantas. Estos son algunos de mis mejores recuerdos. Mojar mis pies con el agua de la playa mientras recogía caracoles y perseguía pequeños cangrejos también era muy divertido.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Durante mis últimos años de escuela superior comencé a tener interés en la construcción de estructuras. Tenía en mente la casa de mis sueños en la cual viviría en un futuro. Mis calificaciones en matemáticas y ciencias eran muy buenas y tuve la oportunidad de ser seleccionada para asistir a un campamento de verano ofrecido por el Departamento de Ingeniería Civil en la Universidad de Puerto Rico – Recinto de Mayagüez. El interés de poder construir la casa de mis sueños y bajo la tutela de un professor de ingeniería civil que fue un gran mentor, estos factores me ayudaron a definir mis decisiones en cuanto a la selección de mi futura carrera profesional.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Me gradué de la Universidad de Puerto Rico – Recinto de Mayagüez con un Bachillerato de Ciencias en Ingeniería Civil. (El Colegio, como lo llamábamos con gran orgullo).

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Aunque tomé clases avanzadas a nivel graduado de la Universidad del Estado de Misisipí mientras trabajaba con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EEUU en Vicksburg, Misisipí y en la Universidad de Cincinnati en Ohio mientras trabajo para la Agencia de Protección Ambiental de los EEUU, no completé un grado avanzado. Las clases me ayudaron a realzar mis habilidades y conocimientos en las áreas de Ingeniería Ambiental y Administración de Proyectos de Construcción, lo cual ayudó a mi desarrollo profesional en ambas organizaciones del gobierno.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Durante mis años en la universidad comencé a desarrollar un interés especial por el campo ambiental. Mis clases favoritas en ingeniería civil fueron, por cierto, en estudios ambientales y la administración de proyectos de construcción. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. me contrató recién graduada como ingeniero ambiental. Llevé a cabo investigaciones para el Cuerpo de Ingenieros por aproximadamente cuatro años en el área de procesos de oxidación química tratando aguas contaminadas. En mi último año con el Cuerpo de Ingenieros tuve la oportunidad de administrar el Laboratorio de Investigación de Desperdicios Peligrosos y estar involucrada en el proceso de planificación para la construcción de una ampliación al laboratorio. Fue entonces que volví a descubrir mi afición por el área de administración de proyectos de construcción. Encontré la descripción para la posición vacante de ingeniero general (planta física) de la EPA de Cincinnati y me llamó mucho la atención. Conseguí un trabajo en el área que tanto me gustaba y a la misma vez logré servir en el área que atesoro – la protección de la salud de los seres humanos y el medio ambiente. !Tengo lo mejor de dos mundos!

¿A qué se dedica en la EPA?

El título official de mi puesto en la Agencia de Protección Ambiental de los EEUU es Ingeniero General (Planta Física) bajo la Oficina de Administración y Gerencia de Recursos en Cincinnati, OH. Como ingeniera generalista llevo a cabo la administración de proyectos asociados a nuevas construcciónes, mantenimiento y operaciones, y la renovación de los edificios de la EPA en Cincinnati. Actualmente me desempeño como representante principal en Cincinnati bajo el proyecto de Reemplazo de la Infraestructura de AWBERC, uno de los proyectos de renovación más grande, extenso y multimillonario manejado completamente por la Agencia.

También me desempeño en una función colateral bajo la Oficina de Derechos Civiles de la EPA en Cincinnati como administradora del Programa de Mujeres Federales. Bajo este puesto proveo apoyo y asesoramiento en las áreas de empleo, entrenamiento, retención, oportunidades de retención y promoción para mujeres que trabajan en las oficinas de EPA en Cincinnati. En el pasado también me he desempeñado también como administradora del Programa Hispano bajo esta misma oficina.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Una carrera en ciencias o ingeniería puede ser desafiante, divertida y gratificante. Ser un buen científico o ingeniero toma tiempo, perseverancia y pensamiento no convencional. Si no estás seguro de tus destrezas y capacidades busca un buen consejero escolar o un mentor que te pueda ayudar en los diferentes pasos a definir el mejor curso a tomar para lograr tu éxito profesional. Sigue tus sueños.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Hay tres citas de Eleanor Roosevelt que valoro y atesoro bastante. Considero que es muy apropiado compartirlas aquí por la sabiduría que convocan y porque expresan muy bien lo que siento.

  1. "El futuro pertenece a aquellos que creen en la belleza de sus sueños."
  2. "Debes hacer las cosas que piensas que no puedes hacer."
  3. "Haz lo que en tu corazón sientes que es correcto – ya que serás criticado de todos modos."

E. Toro con dos músicos Evelyn en frente de un calderon

Izquierda: Celebración del Mes de la Hispanidad 2007, Evelyn Toro-Litts & EL Trio Tequila

Derecha: Foto frente a una caldera como parte del proyecto para reemplazar calderas (1998)

Olga Odiott

Bióloga principal
División de Registro de Pesticidas
Oficina de Programa de Pesticidas
Arlington,Virginia

Olga Odiott
Palabras con luz:

“Somos partes de la red humana. Lo que hacemos a la red, lo hacemos a nosotros mismos”. Leí eso en alguna parte hace ya mucho tiempo y siempre lo he recordado. Me enorgullezco de mi trabajo y trato siempre de hacer lo mejor posible para que al final del día me pueda sentir que he hecho algo positivo para esa red. "
O. Odiott

¿Dónde nació?

Nací en Puerto Rico

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

La literatura y la biología eran mis asignaturas favoritas.

¿Practica los deportes?

No realmente, me consideraba algo torpe y no era buena en deportes.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, me encantaba ir a la playa, correr bicicleta y jugar al aire libre. Creo que el único tiempo que pasaba dentro de la casa era cuando estaba haciendo mis asignaciones. De no ser así, siempre estaba afuera jugando, recogiendo flores para hacer guirnaldas y semillas para sembrar en latas vacías. También hacía mis propios “instrumentos musicales” para una orquesta improvisada. Me recuerdo de mis “aventuras’ con mis amigos y primos en los campos de caña de azúcar y parcelas cerca de nuestras casas donde había mangó, aguacate, guayaba y muchas otras frutas tropicales que crecían de manera silvestre. El estar al aire libre, observar la naturaleza y coleccionar insectos era uno de mis pasatiempos favoritos.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

No realmente. Siempre quise saber cómo crecían las plantas, cómo funcionaban nuestros cuerpos y siempre quise estudiar ciencias.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Cursé mis estudios universitarios en el Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, mejor conocido como el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas (CAAM). Me especialicé en biología/zoología.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí, tengo un título de Maestría en Ciencias en la patología de plantas/agronomía. Tomé una clase electiva en la patología de las plantas y eso determinó mi futuro. De inmediato me encantó. Se trataba de la biología aplicada al mundo real e inmediato que me rodeaba. Como tenía ingresos limitados, me conseguí un trabajo estudiantil y con la ayuda de mi familia, fui a la escuela graduada.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Yo estaba enseñando en Universidad Sureña (Southern University) en Luisiana. Allí fui a una conferencia auspiciada por la EPA. Hablé con uno de los caballeros que estaba dando una de las presentaciones y ese fue el punto crítico en mi carrera profesional. Encontré una gran oportunidad para poner en práctica mi trasfondo educativo para poder hacer lo que había aprendido y aplicarlo al mundo que nos rodea de primera mano. Tan sencillo como eso. Ese encuentro fue decisivo para mi futuro.

¿A qué se dedica en la EPA?

He trabajado en diferentes puestos y capacidades en la Agencia. He revisado datos científicos y preparados evaluación de riesgos para exposiciones a pesticidas tanto ocupacionales como residenciales durante muchos años. Esa parte de mi carrera fue la más gratificante ya que me consta personalmente que los científicos de la Oficina de Programas de Pesticidas (OPP) están comprometidos a proteger a los trabajadores agrícolas y al público de los usos de productos pesticidas. En la actualidad, trabajo como una de las principales biólogas y gerentes de riesgos en OPP.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

¡Hay que ir a por ello! Nuestro país necesita gente comprometida con proteger y conservar nuestro medio ambiente, nuestros recursos naturales y la calidad de vida. Los conocimientos en las ciencias y tecnología son fundamentales para entender la salud humana y los ecosistemas. Esos conocimientos se aplican a todos los aspectos de nuestras vidas y toda clase de carreras profesionales.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

“Somos partes de la red humana. Lo que hacemos a la red, lo hacemos a nosotros mismos”. Leí eso en alguna parte hace ya mucho tiempo y siempre lo he recordado. Me enorgullezco de mi trabajo y trato siempre de hacer lo mejor posible para que al final del día me pueda sentir que he hecho algo positivo para esa red."

Isabel Velásquez

Microbióloga y química
Centro de Ciencia y Tecnología
Oficina Regional VII de EPA
Ciudad de Kansas, KS

Isabel Velásquez

Palabras con luz:

"Establece tus metas temprano y lucha por hacer tu mejor esfuerzo en todo lo que hagas. Busca ayuda de otras personas aún cuando te sientas desalentado acerca de algún tema. Personas como tus padres, maestros, consejeros y otros adultos en tu vida te pueden ayudar. Para desarrollar mayor confianza y habilidades de liderazgo, participa en actividades extracurriculares y deportes. Mientras más activo estés, mejores serán tus oportunidades de encontrar la materia en la cual te puedes destacar. "
I. Velásquez

Isabel Velasquez
¿Dónde nació?

Ciudad de Kansas, Kansas

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Las ciencias

¿Practica los deportes?

Sí, participaba activamente en el voleibol, baloncesto y carreras de pista y campo.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, de niña me encantaba jugar al aire libre, correr bicicleta con mis amistades y explorar el medio ambiente natural.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Sí, cuando estaba en cuarto grado, me asignaron un proyecto para dibujar el sistema solar. Usé tizas pasteles para dibujar los planetas, el sol y las estrellas en una cartulina y estaba muy orgullosa de mi trabajo. ¡Después de eso, me entusiasmó mucho estudiar y aprender acerca de todas las cosas relacionadas con las ciencias!

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Estudié en la Universidad Estatal de Kansas. Obtuve un grado de bachiller en ciencias en microbiología.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

No, todavía no. En la actualidad, estoy cursando estudios para otro bachillerato en ciencias en química.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Me interesaba trabajar en el laboratorio y solicité al programa de becarios de EPA y tuve la suerte de que me aceptaron en el programa y finalmente me ofrecieron una plaza permanente.

¿A qué se dedica en la EPA?

Trabajo en el Centro de Ciencia y Tecnología como química en la sección de química inorgánica donde analizo muestras ambientales de metales, de aniones (iones de carga negativa), perclorato y los parámetros generales de nutrientes.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Participe en actividades escolares que fomenten los temas relacionados con las carreras STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, por sus siglas en inglés) tales como los clubes de ciencias y matemáticas o grupos de estudios. Allí conocerá a otras personas con intereses similares. Si encuentra que estas no son las materias donde tiene mayores destrezas, no se desaliente. Hay tutores que le pueden ayudar a entender el material. Solo tiene que pedir ayuda.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Establece tus metas temprano y lucha por hacer tu mejor esfuerzo en todo lo que hagas. Busca ayuda de otras personas aún cuando te sientas desalentado acerca de algún tema. Personas como tus padres, maestros, consejeros y otros adultos en tu vida te pueden ayudar. Para desarrollar mayor confianza y habilidades de liderazgo, participa en actividades extracurriculares y deportes. Mientras más activo estés, mejores serán tus oportunidades de encontrar la materia en la cual te puedes destacar.

Rosalva Tapia

Ingeniera ambiental
Grupo de Estrategias Innovadoras
Oficina de Transporte y Calidad de Aire
Washington, DC

Rosalva Tapia
Palabras con luz:

"En primer lugar, en cuanto a la educación: Es bien importante estudiar algo que te fascine.
En segundo lugar, en cuanto a la carrera profesional: Haz algo que realmente quieres hacer. No te dediques a algo que quisieras querer hacer.".
R. Tapia

¿Dónde nació?

Nací y me crié en Sacramento, California

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mis asignaturas predilectas eran la historia y las ciencias.

¿Practica los deportes?

Jugaba un poco de softball.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Al crecer en California donde hace mucho sol, nos dedicábamos a pasar todo el tiempo al aire libre.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Siempre supe que quería dedicarme a las ciencias. La biología y la física eran demasiado interesantes para dejar como campos “desconocidos.” Yo fui la presidenta del club de ciencias en la escuela superior. Esa experiencia despertó mi curiosidad y me motivó a continuar estudiando ciencias en la universidad. Después de terminar mis primeros años de estudios universitarios, la curiosidad nuevamente me llevó a completar un grado asociado en la ingeniería y operaciones de ferrocarriles. Esa experiencia me abrió los ojos a las exposiciones y riesgos medioambientales que muchos obreros experimentan en sus trabajos.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Fui a la Universidad de California-Davis. Me gradué con un bachillerato en ciencias BS en política y planificación ambiental, un bachillerato en artes en italiano y una subespecialidad en ciencias de animales.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí, tengo dos maestrías de la Universidad de Johns Hopkins. Obtuve un título de Maestría en Ciencias en Política y Ciencias Ambientales y otra maestría en ingeniería ambiental. Creo que la educación y el aprendizaje activo son un continuo proceso que dura de por vida. Espero poder continuar mi educación formal durante mi carrera profesional.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Me atrajo el campo de la protección ambiental porque me parecía que era la mejor manera de poder educarme y concientizar a otros acerca de los impactos ambientales en la salud humana. En la actualidad, mis labores en EPA también me brindan la oportunidad de participar directamente en programas que ayudan a reducir la contaminación.

¿A qué se dedica en la EPA?

Superviso el Programa Estatal de Diesel Limpio y la Competencia Tribal en el Programa para la Reducción de Emisiones Diesel (DERA, por sus siglas en inglés). Trabajo con las tribus, contactos regionales, y estados para ayudarles a usar los fondos de las subvenciones DERA para reducir las emisiones diesel en sus comunidades.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Hay muchas opciones a seguir con una educación o interés en los campos científicos. Tome su tiempo para encontrar un puesto en las carreras STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, por sus siglas en inglés) que le ofrezcan esa oportunidad y donde pueda usar sus intereses intelectuales a medida que esos intereses podrían cambiar y también desarrollarse durante su carrera profesional.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

En primer lugar, en cuanto a la educación: Es bien importante estudiar algo que te fascine.
En segundo lugar, en cuanto a la carrera profesional: Haz algo que realmente quieres hacer. No te dediques a algo que quisieras querer hacer.

Alejandra M. González-Mejía, Ph.D.

Becaria postoctoral en el programa ORISE
Laboratorio Nacional de Investigaciones en Manejo de Riesgos
Cincinnati, OH

Palabras con luz:

¡Es bueno tener quien pueda guiarte, pero es mejor aún ser siempre curioso, hacer preguntas, y sobre todo, leer un montón!
A.M. González-Mejía

Alejandra M. González-Mejía, Ph.D.
¿Dónde nació?

Nací en Bogotá, Colombia

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mis asignaturas predilectas eran el arte y la literatura

¿Practica los deportes?

Sí, yo participé en una medio maratón y practiqué balonmano hasta los 18 años. Como universitaria, hice excursiones por mi país.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, mucho, yo estudié en un colegio campestre.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Cuando tenía 11 años, encontré en una revista un mapa del mundo en forma de una casa con un mensaje que decía "El mundo es tu casa, cuídalo" y lo puse en la puerta de mi habitación. Eso fue bien influyente para mí.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Estudié ingeniería ambiental y sanitaria en la Universidad de La Salle, Bogota D.C., Colombia.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Siempre quise estudiar fuera de mi país para hacer investigación y me llamaba mucho la atención el concepto de "sostenibilidad". Así que encontré la oportunidad de continuar mi aprendizaje y desarrollar métodos para valorar sistemas sostenibles en la Universidad de Cincinnati, Ohio, US., de la cual me gradué con un doctorado en ingeniería ambiental.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

La EPA de los EE.UU. es una empresa pionera y líder ambiental en el mundo. Por lo tanto, yo quería ser parte de la mejor experiencia posible en la gestión de los sistemas de medio ambiente y el desarrollo sostenible.

¿A qué se dedica en la EPA?

Yo soy una investigadora postdoctoral de apoyo científico a las tareas relacionadas con la Gestión de Sistemas Ambientales/Programa de Investigación y Desarrollo de Indicadores de Sostenibilidad.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Mi padre me ayudó mucho en el proceso de identificar mis fortalezas y cómo podría usar lo que me gustaba hacer para disfrutar lo que serían mis estudios y futuro trabajo. Él me daba artículos interesantes para leer acerca de temas ambientales. Así que doy el mismo consejo, es bueno tener quien pueda guiarte, pero es mejor siempre ser curioso, hacer preguntas y leer un montón!

¿Algunos consejos o palabras con luz?

¡Es bueno tener quien pueda guiarte, pero es mejor aún ser siempre curioso, hacer preguntas, y sobre todo, leer un montón!

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