Jump to main content or area navigation.

Contáctenos

EPA en español

Mujeres en las ciencias - semana 3


Zaida I. Figueroa Correa, M.S.

Higienista industrial
Oficina de Programas de Pesticidas
Oficina de Seguridad Química y Prevención de Contaminación
Arlington, VA

Zaida Figueroa
Palabras con luz:

"Participa en actividades y consigue un mentor. Toma la iniciativa para establecer contacto con un posible mentor, alguien que puedas admirar y del cual puedas aprender. Una relación positiva con ese mentor es muy importante y muchas veces no la valorizamos adecuadamente por todos los beneficios que nos puede aportar. Si encuentras alguien cuya experiencia y destrezas están a la par de tus intereses, podrás lograr el éxito. Un buen mentor sabe quién es quién en el campo de su especialidad y puede ayudar a motivarte y retarte para que así tú puedas destacarte profesionalmente."
Z. Figueroa

¿Dónde nació?

Nací en Humacao, Puerto Rico, una ciudad localizada a la costa este de la isla. A los cinco años, mis padres se mudaron a San Juan donde viví por los próximos veinte años.

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mi asignatura predilecta era la química. A pesar de que sabia que no quería ser una química profesional, toda la materia está compuesta por sustancias químicas. La química explica el mundo que nos rodea y se encuentra al centro de todos los asuntos ambientales como por ejemplo las reacciones químicas que constantemente ocurren a nuestro alrededor.

Un buen conocimiento de la química es necesario para muchas carreras, en particular para los campos de ciencias aplicadas donde necesitamos un enfoque integrado para transferir los conocimientos científicos al medio ambiente físico.

¿Practica los deportes?

No realmente, no obstante, me encantaba el baile. Siempre tuve una inclinación por el baile desde mi niñez. Me gustaban todo los tipos de baile como ballet clásico, el baile moderno, el jazz, el flamenco etc. Para mí, el bailar era una manera para expresarme de manera creativa y liberar energía negativa y poco producente.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

¡Sí, definitivamente! Pasaba mis veranos en la casa de mis abuelos localizada en un gran terreno en Naguabo, Puerto Rico. Como solo había tres canales de televisión, tenía mucho tiempo libre para explorar mis alrededores al aire libre. Cuando íbamos al bosque pluvial del Yunque, también aprovechábamos para caminar cerca de los arroyos hasta la playa. Cada día era una nueva aventura que me enseñó cómo apreciar y conservar nuestros recursos naturales.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Siempre supe que iba a estudiar ciencias, pero realmente no fue hasta mi tercer año de universidad que supe en qué área me iba a especializar. El campo de las ciencias ambientales era el mejor para mí. Es un campo amplio, complejo, interdisciplinario y multifacético que requiere conocimientos científicos, creatividad, colaboración estrecha con otros profesionales como químicos, toxicólogos, geólogos, biólogos, científicos de salud pública, meteorólogos, físicos, médicos e ingenieros, entre muchos otros para abordar los retos ambientales.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Fui a la Universidad de Puerto Rico (UPR) Recinto de Río Piedras donde obtuve mi grado de bachillerato en ciencias generales. En el 2004 obtuve la maestría en ciencia con especialidad en higiene industrial del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, Escuela Graduada de Salud Pública.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí. En la actualidad estoy estudiando a tiempo parcial para mi doctorado en Salud Pública con especialización en salud ambiental y ocupacional de la Universidad de George Washington, Escuela de Salud Pública y Servicios de Salud. Me encanta aprender cosas nuevas y la educación siempre ha sido una parte integral de mi vida. Era importante para mí ampliar la base de conocimientos. Un grado avanzado me ofrecerá un trasfondo sólido en epidemiologia, estadísticas y ciencias de computación y modelaje, y también me ofrecerá una perspectiva científica integrada para abordar asuntos de salud pública con la tecnología más avanzada.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

El curso que seguí en mi carrera profesional me encaminó hacia el servicio público y la protección ambiental. Mi primera experiencia de trabajo en el gobierno federal fue en el verano de 2003. Mientras participaba en el programa nacional de becarios de la Asociación de Colegios y Universidades Hispanos (HACU, por sus siglas en inglés) trabajé en la Oficina de Prevención de Contaminación y Tóxicos (OPPT, por sus siglas en inglés) de EPA. Como becaria, realicé análisis de regulaciones de sustancias químicas que incluían una regulación que le requeriría a la industria a efectuar pruebas toxicológicas en la producción de sustancias químicas a gran volumen.

En el 2004, regresé a EPA para completar los requisitos para mi maestría en higiene industrial. Mis responsabilidades principales incluían el identificar y evaluar las prácticas de higiene industrial, los riesgos a la salud humana y las alternativas para reducir las exposiciones y emisiones ambientales de sustancias químicas.

¿A qué se dedica en la EPA?

Durante los últimos ocho años como empleada de EPA trabajando en la División de Efectos de Salud (HED, por sus siglas en inglés) de la Oficina del Programa de Pesticidas, ha estado trabajando en el área de exposición y evaluación de riesgos ocupacionales e industriales. Allí evalúo y reviso sustancias químicas, estudio diseños y evaluaciones probabilísticas para ayudar a caracterizar los riesgos potenciales a los seres humanos. También trabajo como enlace con los científicos involucrados en el análisis de datos de estudios de observación y el desarrollo de herramientas de investigación para apoyar evaluaciones de riesgos y decisiones regulatorias. Todas estas experiencias me brindan la oportunidad de representar a EPA en talleres y conferencias nacionales e internacionales como una perita en la materia.

Para mí, una de las partes más interesantes de mi trabajo consiste en establecer relaciones con partes interesadas. Sin duda, estas oportunidades mejoran mis conocimientos del paradigma de evaluación de riesgos y fortalecen mis contribuciones a la misión de la agencia.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Mi recomendación para cualquier estudiante consiste en participar en varios internados/becas en el área que le interese. Cada estudiante debería de incorporar experiencias de las multiples dimensiones de la vida de trabajo real en su desarrollo académico.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Participa en actividades y consigue un mentor. Toma la iniciativa para establecer contacto con un posible mentor, alguien que puedas admirar y del cual puedas aprender. Una relación positiva con ese mentor es muy importante y muchas veces no la valorizamos adecuadamente por todos los beneficios que nos puede aportar. Si encuentras alguien cuya experiencia y destrezas están a la par de tus intereses, podrás lograr el éxito. Un buen mentor sabe quién es quién en el campo de su especialidad y puede ayudar a motivarte y retarte para que así tú puedas destacarte profesionalmente.

Sally Gutiérrez

Directora
Programa de Tecnologías de Innovación Ambiental
Oficina de Investigación y Desarrollo
Cincinnati, Ohio

Sally Gutierrez
Palabras con luz:

“Nunca te subestimes ni dudes la importancia de tus puntos de vista y contribuciones. Tienes que continuar desarrollando tus conocimientos. No olvides que tienes que desarrollar importantes destrezas del mundo laboral que van más allá de tus habilidades técnicas. Todos estos factores combinados te ayudarán a avanzar en las organizaciones. Algunas de las destrezas profesionales que te serán de mucha utilidad son el saber cómo influir a las personas, abogar a favor de tu posición, tener un rendimiento con resultados excepcionales conforme al presupuesto y plazo indicado, y sobre todo, adaptarte eficazmente a la cultura de cualquier agencia."
S. Gutiérrez

¿Dónde nació?

Nací en Houston, Texas

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Me encantaban las matemáticas

¿Practica los deportes?

No participaba en deportes.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

No realmente porque crecí en la ciudad.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Sí, me acuerdo claramente cuando saqué “A” en mi examen final de geometría avanzada. Mi maestro me dijo “wow, hiciste un muy buen trabajo en el examen”.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Fui a la Universidad de Houston para mis estudios universitarios y me especialicé en dietética y nutrición humana.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí, seguí estudios graduados avanzados para mejorar mis conocimientos y destrezas en ciencias ambientales. Tengo una maestría en ciencias de la Universidad de Texas, Escuela de Salud Pública en Houston.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Fue una decisión estratégica que me llevó a la EPA. Dada mi experiencia a nivel estatal en asuntos de agua, estaba muy motivada de trabajar en asuntos de agua a nivel nacional y la EPA era “el lugar” idóneo para seguir esa meta.

¿A qué se dedica en la EPA?

He estado trabajando en EPA por más de doce años y ahora soy responsable de desarrollar un nuevo esfuerzo en la agencia enfocado a apoyar el desarrollo de grupos de innovación tecnológica ambiental que tienen el propósito de avanzar la misión de la agencia para proteger la salud humana y el medio ambiente y apoyar el desarrollo económico regional a la misma vez. Antes de asumir estas nuevas responsabilidades, serví como la directora del Laboratorio Nacional de Investigación de Gestión de Riesgos y la directora de la División de Investigación sobre el Suministro de Agua y Recursos Hídricos.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Hay un movimiento global para convertir las economías en unas basadas en conocimientos y tecnología verde para proteger el medio ambiente. Esta conversión requerirá trabajadores científicos altamente especializados. Habrá una gran demanda para aquellos estudiantes que cursen estudios en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, conocidas como STEM por sus siglas en inglés. El seleccionar una carrera STEM será una elección fantástica.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Nunca te subestimes ni dudes la importancia de tus puntos de vista y contribuciones. Tienes que continuar desarrollando tus conocimientos. No olvides que tienes que desarrollar importantes destrezas del mundo laboral que van más allá de tus habilidades técnicas. Todos estos factores combinados te ayudarán a avanzar en las organizaciones. Algunas de las destrezas profesionales que te serán de mucha utilidad son el saber cómo influir a las personas, abogar a favor de tu posición, tener un rendimiento con resultados excepcionales conforme al presupuesto y plazo indicado, y sobre todo, adaptarte eficazmente a la cultura de cualquier agencia.

Yaidi Cancel, M.S., ingeniera ambiental

División de Protección Estratosférica
Oficina de Aire
Washington, DC

Foto de Yaidi Cancel

Palabras con luz:

“La diferencia en lo que hacemos y aquello del cual somos capaces de hacer sería suficiente para resolver la mayoría de los problemas del mundo."
Mahatma Gandhi

¿Dónde nació?

Nací en San Juan, Puerto Rico

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mi asignatura predilecta era el arte y en segundo lugar las ciencias.

¿Practica los deportes?

Sí, mayormente pista y campo y todavía corro cuando tengo la oportunidad.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, desde niña me encantaba y todavía disfruto de las actividades al aire libre. El bosque pluvial del Yunque siempre ha sido un sitio mágico y especial para mí.

Yaidi Cancel Corriendo

Yaidi corriendo en la carrera de 10 millas del Festival de los Cerezos en Washington, DC

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Creo que tuve varios momentos en mi vida que fueron decisivos y reveladores. En general las ciencias eran las clases que encontraba más desafiantes, al igual que las matemáticas. Sin embargo, acepté el desafío como una oportunidad para aprender y crecer en lugar de tirar la toalla por el miedo y rendirme. Con las ciencias, vi una puerta llena de posibilidades que se abrió a muchos caminos que podía explorar y descubrir. De igual manera, eso me abrió otra vía para seguir una carrera en ingeniería ambiental. Así pude combinar mi amor por el medio ambiente con los retos (y podría decir las oportunidades) para encontrar soluciones.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Estudié en la Universidad Politécnica de Puerto Rico y me especialicé en ingeniería ambiental.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí, tengo una maestría en ciencias en planificación y gestión ambiental de la Universidad de Johns Hopkins. ¿Por qué? Porque siempre he tenido un gran sentido de curiosidad para aprender más y era una oportunidad para aprender algo que podía aplicar a un trabajo además de poder desarrollar aún más las destrezas en ingeniería.

Yaidi Cancel frente al paisaje del Gran Canyón
¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Una oportunidad de un internado y una feria de empleos en San Juan, Puerto Rico me trajo a la agencia, aunque yo tenía mucho interés en trabajar en la EPA desde hacía mucho tiempo. Lo que me atrajo a la protección ambiental fue mi aspiración de poder mejorar la calidad del medio ambiente donde vivía y en otros lugares para mejorar los ecosistemas y la salud de las personas por generaciones venideras.

¿A qué se dedica en la EPA?

Trabajo como especialista en el sector de vehículos de motor y refrigeración. Desarrollo regulaciones que podrían ayudar a reducir emisiones y continúo aprendiendo acerca de cómo podemos reparar la capa de ozono.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Las ciencias, las matemáticas y todas esas clases son mucho más de lo que ves en el salón de clases. Se aplican a la vida diaria. Esas materias pueden abrirte las puertas a grandes oportunidades. Pueden cursar nuevos caminos a nuevos descubrimientos. Te sorprenderás de lo que encontrarás y cuán capaz eres de alcanzar soluciones positivas.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

La diferencia en lo que hacemos y aquello del cual somos capaces de hacer sería suficiente para resolver la mayoría de los problemas del mundo.
Mahatma Gandhi

Julia Alderete

Científica ambiental / Coordinadora del Sistema de Gestión Ambiental
Oficina Regional de EPA en Región 6
Dallas, TX

Julia Aldrete en frente de un fuente
Palabras con luz:

“Lee lo más posible. Investiga para descubrir cuáles son tus intereses. No te preocupes si te enfrentas a algo con lo que no estás muy familiarizado. Considéralo como una oportunidad de aprender algo nuevo y siempre recuerda de mantener una mente abierta."
J. Aldrete

¿Dónde nació?

Nací en San Antonio, Texas

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Es difícil seleccionar una materia en particular. Creo que es un empate entre las matemáticas y las ciencias.

¿Practica los deportes?

Nunca fui realmente activa en los deportes organizados como tal con la excepción de correr en pista y campo. Yo era de baja estatura y siempre era la última en ser seleccionada para jugar. No obstante, realmente me gustaba jugar deportes individuales con mi hermana en el patio de mi casa.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?
Julia en un barco en el río Vermillion

Agosto de 1998: Julia sentada en el bote en el Río Vermilion

Sí, me encantaban. Me apasionaba el correr bicicleta, nadar, patinar, hacer hiking y siempre estar explorando. Mis padres casi me tenían que arrastrar para hacerme entrar a la casa una vez se ponía el sol. Todavía me recuerdan con frecuencia como yo siempre trataba de “negociar” para quedarme jugando más tiempo afuera.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Sí, cuando estaba estudiando en la biblioteca con una amiga que era estudiante de pre-médica tomando biología de primer año en la universidad. Ella me enseñó una foto de un feto tomada con un microscopio electrónico y esa imagen detallada simplemente me fascinó. Nunca había visto cosa semejante. ¡Ella me invitó a su clase para escuchar una conferencia y ese fue un momento decisivo para mí! Decidí cambiar mi especialización en ese momento a biología y química. Las ciencias se convirtieron en mi pasión.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Estudié en la Universidad Estatal del Sudoeste de Texas (también conocida como Texas State) en San Marcos, Texas, Me especialicé en biología y estudios ambientales. Para la escuela graduada, fui a la Universidad Sureña Metodista (SMU, por sus siglas en inglés) en Dallas, Texas donde me especialicé en ciencias ambientales dentro del programa de ingeniería ambiental.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí, dos años después de obtener mi grado de bachillerato, decidí regresar a la Universidad Estatal del Sudoeste de Texas para obtener un grado de maestría en biología. Pensé que algún día enseñaría en la universidad. No pude completar la maestría allí debido a otros eventos que realmente cambiaron mi vida cuando recibí una oferta de empleos en EPA y me mudé a Dallas. No obstante, al pasar el tiempo reanudé mis estudios graduados en SMU donde estoy estudiando para un grado de maestría en ciencias ambientales. He tomado numerosas clases en varios temas, pero la ciencia ambiental y la biología continúan siendo mi pasión. Me encanta aprender cosas nuevas todos los días.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?
Julia en el laboratorio

Julia en el Laboratorio Sara en 1997

Varias oportunidades de empleos e internados mientras cursaba estudios universitarios me permitieron adquirir conocimientos y experiencia directamente relacionados con la protección ambiental. Trabajé como docente en el zoológico de San Antonio por cuatro años. Laboré como interna en el Servicio de Conservación de Suelos (ahora conocido como el Servicio de Conservación de Recursos Naturales) y tuve un internado de seis meses en la Autoridad del Río de San Antonio. A fin de cuentas decidí que quería una carrera en el campo de protección ambiental, específicamente en le preservación y protección de cuencas fluviales. Después de graduarme de la universidad, me emplearon como analista de calidad de agua en la Autoridad del Río de San Antonio y rápidamente me di cuenta que había tomado la decisión correcta. Cuatro años más tarde me reclutaron y emplearon en la EPA, ese fue un momento decisivo que me llevó a donde estoy hoy. Me encanta lo que hago y estoy muy orgullosa de trabajar en la Agencia de Protección Ambiental para ayudar a proteger la salud humana y el medio ambiente.

¿A qué se dedica en la EPA?

Durante más de doce años trabajé en la División de Protección de de Calidad de Agua. Durante ese tiempo, mis labores se centraban en trabajar con los estados de Luisiana, Arkansas, y Oklahoma en colaboración con sus respectivos programas de gestión de calidad de agua. Mi trabajo consistía en asistir en el desarrollo e implementación de normas de calidad de agua y criterios de calidad de agua específicos al lugar. Las destrezas en biología y química son esenciales para este programa que evalúa las concentraciones de contaminantes, niveles de nutrientes, condiciones biológicas de las comunidades acuáticas y los impactos ambientales de las cuencas fluviales circundantes. Todos los criterios son desarrollados y adoptados para la protección de la vida acuática, así como de la vida humana. Luego adquirí nuevas responsabilidades y empecé a trabajar como la coordinadora regional del sistema de gestión ambiental. Al trabajar como coordinadora de este sistema EMS, por sus siglas en inglés, tengo un compromiso global de reducir los impactos ambientales y mejorar el rendimiento ambiental, específicamente dentro de nuestra oficina regional en Dallas y en otras oficinas de campo dentro de la Región 6 de EPA. Mi labor consiste en promover e implementar las políticas y metas de nuestro EMS que incluyen la prevención de contaminación, reducción de desechos, conservación de recursos, cumplimiento de regulaciones y la integración de programas, ambientales, de salud y de seguridad.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Haz lo mejor que puedas para aprovechar cualquier oportunidad que se te presente para servir como voluntario o trabajar en un proyecto que esté relacionado con tus intereses sea en el campo de las ciencias, ingeniería o matemáticas y aún en esos campos donde tengas un interés mínimo. Mientras más experiencia adquieras, mejor podrás ver qué te entusiasma y así podrás darte cuenta qué realmente te llama la atención.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Lee lo más posible. Investiga para descubrir cuáles son tus intereses. No te preocupes si te enfrentas a algo con lo que no estás muy familiarizado. Considéralo como una oportunidad de aprender algo nuevo y siempre recuerda de mantener una mente abierta.

Cristina Maldonado

Científica Ambiental
División de Protección Ambiental del Caribe
Guaynabo, Puerto Rico

Cristina Maldonado de  pie

Palabras con luz:

“Es el deber y la responsabilidad de cada ser humano de proteger el medio ambiente independientemente de su preparación profesional. "
C. Maldonado

¿Dónde nació?

Nací en Chapel Hill, Carolina del Norte

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

La ciencia era mi asignatura favorita

¿Practica los deportes?

Sí, era muy activa en los deportes. Me gustaba mucho correr, el ciclismo y el ballet.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, me encantaban las actividades al aire libre especialmente ir a la playa. Todavía me gusta mucho.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Sí, cuando vi por primera vez la vida bajo un microscopio, creo que tenía 7 años. Lo encontré fascinante. Tanto mi papá como mi abuelo son parasitólogos y me enseñaron a usar un microscopio desde que era muy pequeña.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Estudié mi bachillerato en la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, Pensilvania. Me especialicé en biología.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí. Tengo una maestría en salud ambiental. Una vez que tomé la decisión que iba seguir una carrera en ciencias ambientales decidí que necesitaría más cursos especializados sobre el tema para convertirme en una experta en ese campo.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Siempre he creído firmemente en la misión de la EPA de proteger la salud humana y el medio ambiente. Mientras estaba en la escuela graduada estudiando mi maestría, tuve la oportunidad de trabajar en varios proyectos en la División de Protección Ambiental del Caribe. Tuve la suerte de que me contrataron una vez que se abrieron varias plazas en esa división. A la verdad que la protección ambiental ha sido parte de mí desde que era pequeña. Mi interés en el tema ocurrió con naturalidad.

¿A qué se dedica en la EPA?

Trabajo como coordinadora del programa encargada de velar por el cumplimiento de regulaciones ambientales en el Programa de Supervisión de Sistemas Públicos de Agua. Trabajo especialmente con comunidades en todo Puerto Rico que operan sus propios sistemas públicos de tratamiento de agua que no figuran bajo la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Definitivamente dedíquense a las carreras STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, por sus siglas en inglés). Considero que estas profesiones son vitales para la humanidad y el desarrollo de futuras generaciones.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Es el deber y la responsabilidad de cada ser humano de proteger el medio ambiente independientemente de su preparación profesional.

Póngase en contacto con el editor de este sitio web para solicitar una actualización de esta página o informar de un problema.

Jump to main content.