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EPA en español

Mujeres en las ciencias - semana 4


Waleska Nieves Muñoz

Científica ambiental
Oficina de Derechos Civiles
Washington, DC

Palabras con luz:

Quiero dejarles con esta cita de Scott Adams pronunciada por el personaje de la tirilla cómica Dilbert, “¿Quién dijo que la ignorancia se convirtió en un punto de vista?”

Waleska Nieves Munoz
¿Dónde nació?

Nací y me crié en Puerto Rico.

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mis asignaturas favoritas en la escuela eran química y física.

¿Practica los deportes?

Sí. Me encantaban los deportes especialmente los deportes acuáticos.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, me encantaba estar al aire libre. Sobre todo poder nadar, surfear y hacer snorkeling. En la actualidad no estoy tan activa, pero cuando tengo tiempo, me gusta bucear.

Foto de Waleska buceando con peces a su alrededor
¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Para mí, el momento revelador que me motivó para estudiar ciencias fue la primera vez que fui snorkeling con mi tío. Quedé fascinada por la variedad de especies que vivían en el océano, las corrientes, los cambios de temperatura y presión, y la energía emitida por el oleaje.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Sí. Fui a la Universidad Interamericana Recinto de San Germán en Puerto Rico. Me especialicé en tecnología ambiental y me gradué Summa Cum Laude en la Clase del 2000.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí. Mientras trabajaba en EPA, estudié la maestría. Obtuve una maestría en ciencias con especialización en política ambiental porque tenía mucho interés en aprender acerca de las normas que rigen y protegen el medio ambiente. Quería saber cómo las ciencias influyen en el desarrollo de normas y regulaciones.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Después de graduarme de bachillerato, solicité al programa de becarios de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y encontré una manera de ayudar a mi comunidad. Tuve la suerte de que me aceptaron en el programa de dos años. Desde el principio me encantó la Agencia y no me he podido desvincular de este lugar de trabajo maravilloso.

¿A qué se dedica en la EPA?

Por el momento, he trabajado en la agencia por los últimos 12 años. He tenido la oportunidad de trabajar en varias oficinas programáticas como la de aire, agua, desechos sólidos y desechos peligrosos. He aprendido acerca de la evaluación de riesgos a la salud y ecológicos. También he aprendido acerca del muestreo y monitoreo, el análisis sobre la costo-eficacidad, el alcance público y muchas otras áreas interesantes. En la actualidad, estoy trabajando en el programa de Cumplimiento Externo de Título VI en la Oficina de Derechos Civiles en la Oficina del Administrador. La misión del Título VI consiste en asegurar que las personas o entidades que reciban asistencia financiera de EPA y otros cumplan los requisitos de no-discriminación relevantes que figuran bajo el Titulo VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Esta ley le prohíbe a estas entidades discriminar en base de raza, color, origen nacional, inclusive por destrezas limitadas en el inglés (LEP, por sus siglas en inglés)

Foto de Waleska buceando con una langosta en la mano
¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Las ciencias requieren la investigación para descubrir nuevas cosas y tomar decisiones. La mayoría de nuestras decisiones están basadas en las ciencias. Asimismo, nuestras decisiones, sentimientos, y autoestima están basada en las ciencias. Estas son importantes para hacer determinaciones acerca de la salud, el medio ambiente y el bienestar. Las ciencias te permiten ser parte de un equipo donde podrás hacer una diferencia en el medio ambiente, la comunidad, el gobierno y la familia. También te pueden dar una enorme satisfacción al poder contribuir para un mundo mejor. Aunque las ciencias, tecnología, matemáticas podrían parecer difíciles al principio, una vez que adquieres esos conocimientos al final resultan muy sencillas. ¡No te desanimes nunca!

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Quiero dejarles con esta cita de Scott Adams pronunciada por el personaje de la tirilla cómica Dilbert, “¿Quién dijo que la ignorancia se convirtió en un punto de vista?”

Leida Jorge, PE

Ingeniera ambiental
División de Ciencia y Evaluación Ambiental
Oficina Regional 2, Ciudad de Nueva York

Palabras con luz:

“Invierte tu tiempo en oportunidades educativas. Sirve a tu comunidad realizando servicio voluntario."
L. Jorge

Leida Jorge
¿Dónde nació?

Nací en la Ciudad de Nueva York, NY.

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Mi asignatura predilecta en la escuela era la literatura.

¿Practica los deportes?

No, yo no practicaba deportes.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, me encantaba estar al aire libre. Me gustaba mucho correr bicicleta y patines en los parques de la Ciudad de Nueva York.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Sí, para mí, ese momento decisivo fue cuando asistí a un programa de introducción a ingeniería en el Instituto Politécnico Rennselaer (RPI, por sus siglas en inglés) el verano previo a mi tercer año de escuela superior. En el RPI, aprendí acerca de las diferentes ramas de ingeniería, por ejemplo, eléctrica, mecánica, civil y química. Entonces me sentí muy cómoda cursando estudios universitarios para lograr una carrera de ingeniería. Tuve una excelente maestra de química en mi tercer año de escuela superior. Aunque era exigente, hizo sus clases muy interesantes y explicaba los conceptos muy bien. Fue por eso que decidí obtener un grado en ingeniería química.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Fui a la Unión Cooper para el Mejoramiento de las Ciencias y las Artes (Cooper Union for the Advancement of Science and Art) para mi grado de bachillerato en ingeniería química.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Sí, fui al Instituto Stevens para mi grado de maestría en ingeniería ambiental. Decidí estudiar la maestría porque quería aprender acerca de diferentes aspectos de la ingeniería ambiental además de lo que había aprendido en el trabajo.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Me atrajo la protección ambiental mientras estaba estudiando el bachillerato en ingeniería química en la Unión Cooper. Tomé una clase en el control de la contaminación atmosférica y me di cuenta que podía aplicar los principios aprendidos en mis clases de ingeniería química hacia el mejoramiento del medio ambiente. Vine a la EPA porque pensaba que era el mejor sitio para proteger la salud humana y el medio ambiente. He visto de primera mano las mejoras que EPA realiza en las comunidades, especialmente en aquellas que más lo necesitan.

¿A qué se dedica en la EPA?

Yo proveo análisis técnico y revisiones de seguridad de control, así como realizo trabajo en el programa de detección y reparación de escapes (LDAR, por sus siglas en inglés)

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Cree en ti mismo y trabaja duro. Una carrera en ingeniería ambiental es interesante y vale la pena.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Invierte tu tiempo en oportunidades educativas. Sirve a tu comunidad realizando servicio voluntario.

Cecilia Tapia

Directora
División Superfund
Oficina Regional VII
Ciudad de Kansas, KS

Cecilia Tapia

Palabras con luz:

“Haz el mejor trabajo que puedas independientemente en lo que estés trabajando, así te darán el reconocimiento merecido por tu arduo trabajo y capacidad de respuesta."
C. Tapia

¿Dónde nació?

La Habana, Cuba

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Las ciencias.

¿Practica los deportes?

No.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, yo era Girl Scout e iba a los campamentos Girl Scout todos los veranos.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

No realmente, la ciencia era la única materia que no consideraba aburrida.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Estudié en la Universidad de Kansas (KU, por sus siglas en inglés) y obtuve un grado bachillerato en ingeniería química.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

No, cursé estudios avanzados. Un grado de ingeniería BS, por sus siglas en inglés, era suficiente. Una maestría o doctorado PhD no era necesario para una carrera en ingeniería que no estaba basada en el aspecto investigativo.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Recibí una beca de LULAC y la persona de la Región VII de EPA encargada de hacer alcance público a comunidades hispanas vio mi nombre en un boletín y me reclutaron para una plaza de estudiante de verano. Después de graduarme, me quedé en la Agencia por su misión en lugar de buscar trabajo en la industria química.

¿A qué se dedica en la EPA?

En la actualidad, soy parte de la gerencia. Dirijo el Programa de Superfund a nivel regional y lo disfruto a plenitud. Comencé mi carrera como gerente de proyectos en Superfund y me encanta implementar los productos de principio a fin antes del plazo asignado y por debajo del presupuesto establecido.

Foto de Cecilia en un vehículo especial durante un entrenamiento de respuesta a emergencias

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Las ciencias y la ingeniería tienen una amplia gama de aplicaciones que pueden conducir a carreras profesionales en casi todas las industrias.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Haz el mejor trabajo que puedas independientemente en lo que estés trabajando, así te darán el reconocimiento merecido por tu arduo trabajo y capacidad de respuesta.

Alma Moreno-Lahm

Gerente del Proyecto Brownfields
Oficina de Superfund
Oficina Regional VII
Ciudad de Kansas, KS

Alma Moreno-Lahm

Palabras con luz:

"Decide cuáles son tus valores y síguelos fielmente. Decide cuáles son tus prioridades (familia, Dios, amistades, patria, etc.) y ajusta tu trabajo a tus prioridades en lugar de las prioridades al trabajo. La vida es un largo camino. Sé bueno contigo mismo. Cometerás errores, pero aprenderás de ellos. No vivas en el pasado. Ve hacia delante. Escucha más y habla menos. Eso te ayudará. Se paciente contigo mismo. Si tienes hijos, ellos son tu máxima responsabilidad. Escúchalos. Si dan un traspié, ayúdalos a aprender de sus errores. "
A. Moreno-Lahm

¿Dónde nació?

Nací en McAllen, Texas

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

La química era mi clase favorita.

¿Practica los deportes?

Sí, me gustan mucho los deportes, mayormente voleibol. También corría pista y campo desde que estaba en escuela elemental hasta principios de la secundaria. Traté de jugar un poco de tennis. En la universidad, para divertirme empecé a jugar racquetball cuando un entrenador de la Universidad de Texas, Pete Tyson (5 veces campeón mundial en balonmano) me vio jugar un verano y me reclutó para su equipo de balonmano. Todavía corro y he participado en varias carreras ahora que mi médico me ha dado la luz verde después de tener problemas de la espalda. También reanudé mis actividades en voleibol. El equipo de EPA de la cual soy miembro obtuvo la medalla de bronce el año pasado y este año esperamos ganar la de oro.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Sí, me encantaban las actividades al aire libre de pequeña y todavía disfruto de ellas. Antes corría hasta 7 millas diarias para divertirme y también era una manera de aliviar el coraje y las frustraciones. Como yo tenía muchos primos, también jugaba fútbol americano. También hacía cheerleading y también practicaba la jardinería con mi papá. Era muy activa en actividades extracurriculares, pero limité algunas por cuestiones económicas. Abandoné algunas que requerían muchos uniformes o trajes especiales y opté por otras menos costosas incluso algunas que tenían que ver con números y reglas de cálculo. ¿Acaso eso no revela mi edad? Qué le vamos hacer.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Sí, tuve varios momentos especiales que determinaron mi futuro. En el 5to grado me acuerdo estar estudiando sobre el clima. Decidí hacer una investigación sobre los efectos de la luna en el oleaje. Quedé fascinada. Luego en la escuela católica donde estudié desde kinder a duodécimo grado, reclutaron una nueva maestra de matemáticas y ciencias que era realmente exigente, pero muy buena maestra. Descubrí el amor por la química. Pero el momento más decisivo para mí fue de pequeña un día que mi mamá me llevó a recoger algodón en el calor veraniego de Texas. Cuando ella me veía con la bolsa de algodón vacía o yendo a beber agua o protegerme del sol, me agarraba y llevaba al campo nuevamente a recoger el algodón. Me recordó que si no me aplicaba en la escuela, estaría trabajando en el campo por el resto de mi vida. No era que yo era perezosa, pero bajo el sol de Texas donde la temperatura puede subir o sobrepasar, los 100 grados Fahrenheit, hay pocas personas que podrían resistir. Esa conversación determinó mi futuro. Fue realmente un momento revelador, un “momento ajá”.

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Sí, fui a la Universidad de Texas en Austin y me especialicé en ingeniería química/pre-médica.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Aunque me hubiese encantado la idea de ser médico y tratar a las personas de escasos recursos para sufragar sus gastos médicos, exhausta y endeudada después de 5 años de estudios universitarios, decidí que tenía que buscar un trabajo y no podía ir a la escuela de medicina. Mi primer empleo fue en una compañía Fortune 500 donde vi que tenía la habilidad de motivar a las personas y opté por una carrera en gerencia. Obtuve una maestría en administración comercial con un énfasis en finanzas y planificación estratégica.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

A los 25 años, como la gerente femenina más joven de una compañía manufacturera de Fortune 500 en la Ciudad de Kansas, KS, me seleccionaron para varias plazas gerenciales dentro de la corporación. Me trasladaron a varias plantas y logramos batir récords de producción, mayor número de días libres de accidentes, etc. Después de obtener mi MBA, conocí un joven ingeniero y empresario que capturó mi corazón. ¿Qué me trajo a la EPA? Bueno, fue casi por casualidad. Empecé a trabajar con un contratista de EPA. Una funcionaria de EPA encargada de hacer alcance público a comunidades diversas me reclutó. De primera instancia rechacé la primera oferta de EPA. Después de realizar otros logros en la empresa privada como una patente en robótica en la industria automotriz en 1985, finalmente acepté una plaza en la EPA.

¿A qué se dedica en la EPA?

En la actualidad, soy la gerente del proyecto Brownfields ayudando a comunidades a identificar terrenos brownfields (lugares contaminados abandonados) para evaluarlos, limpiarlos y rediseñarlos. Es un programa voluntario no reglamentario que se realiza en estrecha colaboración con nuestros socios estatales. Yo me considero como una gerente de cambio que identifica oportunidades y ayuda a comunidades a obtener recursos para transformar sus comunidades para que alcancen un desarrollo sostenible. Mis destrezas financieras, personales, y motivadoras me ayudan para supervisar un presupuesto millonario y ayudar a los más necesitados.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Encuentra algo que realmente te apasione y cree en tu habilidad de dominar ese talento y moldearlo de una manera en que sólo tú puedes y hazlo de la mejor manera posible. No dejes que alguien te diga que no puedes lograr algo en las ciencias. Cualquier escollo que encuentres en tu camino, o alguien que te quiera desalentar, usa esa experiencia como un motivador y demuéstrales que estaban errados. Se bondadoso con todos a tu alrededor. Debes ser humilde. Haz preguntas porque la vida es una experiencia aleccionadora continuamente. El día que dejas de aprender comienzas a morir lentamente. No dejes que dudas o inseguridades impidan tu progreso. Mantén una lista de las cosas buenas que has hecho, de los logros que has tenido, no importan cuán pequeñas o cuán grandes sean para que veas lo que has logrado y eso te animará en los días que no te sientes tan bien. Eres parte de la creación divina y tienes atributos increíbles. Debes utilizar tus talentos naturales para hacer el bien y beneficiar a los demás. Una sonrisa que regales al prójimo, aunque sea un extraño, podrá hacerle el día a esa persona. Cada día es un regalo. Recuérdate de tus raíces y agradece tus bendiciones.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

Decide cuáles son tus valores y síguelos fielmente. Decide cuáles son tus prioridades (familia, Dios, amistades, patria, etc.) y ajusta tu trabajo a tus prioridades en lugar de las prioridades al trabajo. La vida es un largo camino. Sé bueno contigo mismo. Cometerás errores, pero aprenderás de ellos. No vivas en el pasado. Ve hacia delante. Escucha más y habla menos. Eso te ayudará. Se paciente contigo mismo. Si tienes hijos, ellos son tu máxima responsabilidad. Escúchalos. Si dan un traspié, ayúdalos a aprender de sus errores.

Marina Villafañe Evans, Ph.D.

Ingeniera biomédica
Parque de Investigaciones del Triángulo
Raleigh, Carolina del Norte

Foto de Marina sentada en un muro con una vista panorámica de Millau, Francia en el fondo
¿Dónde nació?

Nací en Bellefonte, Pensilvania

¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Las matemáticas eran mi asignatura favorita.

¿Practica los deportes?

No era activa en deportes.

¿Le gustaban las actividades al aire libre cuando era niña?

Si me gustaban las actividades al aire libre especialmente ir de camping.

¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Para mí, ese momento revelador fue mi proyecto de ciencias para la clase de física cuando estaba en escuela superior.

Palabras con luz:

"¡Ten valor!"
M. Villafañe Evans

¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Fui tres años a la Universidad de Puerto Rico-Recinto Universitario de Mayagüez para estudiar ingeniería eléctrica y luego a la Universidad de Virginia para ingeniería biomédica.

¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Si, continué mis estudios avanzados para obtener finalmente un doctorado Ph.D. porque quería regresar a la universidad para enseñar.

¿Qué la llevó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Bueno, mi interés en realizar investigaciones científicas me llevó a solicitar un empleo en la EPA. Además quería una carrera en el servicio público. Me parece que en EPA podría lograr ambos objetivos. Siempre había velado por el medio ambiente. El trabajar en EPA me parecía cónsono con mis intereses. Era natural.

¿A qué se dedica en la EPA?

Me dedico a la investigación sobre la salud ambiental, la evaluación de riesgos, trabajo de laboratorio y modelaje computacional.

¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Se paciente contigo mismo y los demás.

¿Algunos consejos o palabras con luz?

¡Ten valor!

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