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Científicos hispanos: Enrique Manzanilla


Cientificos Hispanos en la EPA

Enrique ManzanillaConozca al director de la División de Comunidades y Ecosistemas Enrique Manzanilla. Nacido en la Ciudad de Nueva York de padres inmigrantes mexicanos, Manzanilla se inspiró en el mundo de las ciencias tras ver los famosos documentales del explorador francés Jacques Cousteau. En los 27 años que lleva con EPA ha desempeñado numerosas funciones en las Oficinas Centrales en Washington, DC y en la Oficina Regional 9 de EPA del Pacífico Sudoeste en San Francisco, CA donde trabaja en la actualidad. Fue el primer hispano de una oficina regional en ser seleccionado al Servicio Ejecutivo Federal en 1999. También fungió como agregado ambiental en la Embajada de Estados Unidos en Ciudad de México en la década del 90.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Enrique Manzanilla: Mi asignatura favorita era la ciencia

Pregunta: ¿Practica deportes?

Enrique Manzanilla: De niño jugaba mayormente deportes y juegos en las calles de la Ciudad de Nueva York como “stick ball,” “curb ball” y “punch ball” entre otros. En el octavo grado, jugué baloncesto para mi colegio y luego formé parte del equipo ganador a nivel de la ciudad de la Organización Católica Juvenil de NYC.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Enrique Manzanilla: Sí, pasaba mucho tiempo “al aire libre” en las calles de Washington Heights en Manhattan.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Enrique Manzanilla: Cuando lo pienso, creo que si fuera a seleccionar un momento o evento decisivo para mí carrera profesional, optaría por los programas de televisión que veía de niño como los de Jacques Cousteau y Wild Kingdom (Reino Silvestre) y también el haber participado en el primer Día del Planeta Tierra en 1970.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Enrique Manzanilla: Obtuve un bachillerato en biología del Colegio de Pomona en el Sur de California.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Enrique Manzanilla: Sí, estudié la maestría en asuntos marinos en la Universidad del Sur de California básicamente para desarrollar mis credenciales de política pública a raíz de mi trasfondo científico en investigaciones de la ecología marina.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Enrique Manzanilla: Cuando obtuve mi especialidad en asuntos marinos, pensaba que terminaría trabajando en la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés). Sin embargo, las posibilidades de empleo en ese momento no eran prometedoras. Entonces conocí en aquella época a Don de la Cerna, el entonces director de la Oficina de Derechos Civiles de la Región 9 quien repartió mi resumé. Jim Maes, que trabajaba entonces como el gerente del Programa de Empleo Hispano en las oficinas centrales de EPA en Washington, DC lo compartió con más personas. Finalmente obtuve un empleo en la Oficina de Política, Planificación y Evaluación (que se conoce hoy en día como la Oficina de Política-OP) en las oficinas centrales. Poco después de un año vine de regreso a California para trabajar en la Región 9 donde he estado trabajando desde entonces.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Enrique Manzanilla: Desde el 1992 he dirigido diversos programas. Desde el 1998, he estado a cargo de la división responsable de programas como NEPA, pesticidas, plomo, asbesto en escuelas, capacitación tribal, justicia ambiental, salud infantil, el programa de la Frontera entre Estados Unidos y México, las islas-territorios del Pacífico, crecimiento inteligente, entre otros.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Enrique Manzanilla: La EPA es un lugar de trabajo excelente que brinda mucha satisfacción personal. Es un gran lugar para aplicar tus conocimientos y destrezas en el servicio al público en general.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Enrique Manzanilla: En las palabras del famoso líder obrero hispano, César Chávez: ¡¡¡SÍ, SE PUEDE!!!

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