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Científicos hispanos: Michael González


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca al jefe de la Oficina de Análisis de Sistemas Michael González, Ph.D.—Durante sus catorce años en EPA, el Dr. González han enfocado sus esfuerzos investigativos en el desarrollo de procesos químicos sostenibles. Oriundo de El Paso, Texas, el Dr. González trabaja en uno de los laboratorios de EPA en Cincinnati, Ohio.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Michael González: En primer lugar, las ciencias seguido de las matemáticas.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Michael González: Sí, era muy activo. Jugaba fútbol, baloncesto, fútbol americano y golf.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Michael González: Sí, me gustaba correr en mi bicicleta de montañas con mis amigos y correr por el desierto.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Michael González: Para mí, ese momento ocurrió cuando estaba en la universidad. Estaba cursando estudios universitarios con la meta de convertirme en anestesiólogo y recibí una beca académica para estudiar en la Universidad de Texas-El Paso. Esta beca me exigía trabajar durante 20 horas semanales realizando una investigación en el área de química. Después de varias semanas de efectuar investigaciones, me di cuenta que el convertirme en un investigador químico era la carrera profesional ideal para mí.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Michael González: Para mi primer título universitario, estudié en la Universidad de Texas-El Paso donde obtuve un bachillerato de ciencias en química en 1992. Luego fui a la Universidad de Florida donde obtuve mi doctorado Ph.D. en química inorgánica en 1998.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Michael González: Sí. Estudié para obtener un grado avanzado en química porque me interesé en ese campo profesional cuando estaba estudiando el bachillerato en la universidad. También quería especializarme en el campo de la catálisis y tomé la decisión de hacerlo para estudiar bajo los pioneros en ese campo. Seguí estudiando para obtener mi doctorado Ph.D. Lo consideré importante para tener una carrera más mercadeable y así tener mayores oportunidades profesionales a medida que adquiría mayor experiencia.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Michael González: Vine a la EPA para realizar investigaciones a nivel de post-doctorado directamente de la Universidad de Florida para así ayudar a desarrollar el programa de Investigación de Química e Ingeniería Verde de EPA. Lo que me atrajo a la EPA no fue tan solo la oportunidad de trabajar para el Gobierno Federal y su gente, sino también la oportunidad de traer mi creatividad en química para ayudar a proteger el medio ambiente.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Michael González: En la actualidad, estoy trabajando en una asignación temporera en Washington, DC donde sirvo como el asesor principal en Química Verde para el Administrador Adjunto Interino de la Oficina de Investigación y Desarrollo. En esta posición, soy responsable para asegurar que los principios de química verde se implementen en el portafolio de investigación de EPA. De hecho, como parte de mis funciones oficiales, ocupo lo que yo llamaría una plaza híbrida. Soy el director de la oficina de Análisis de Sistemas y dirijo un grupo de 17 investigadores. Sin embargo, también soy el principal investigador para investigaciones científicas de Química Verde. Por lo tanto, trabajo en el laboratorio así como en una oficina tradicional. Mi investigación se centra en diseñar y sintetizar sustancias químicas que sean beneficiosas para el medio ambiente y sostenibles.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Michael González: Hay muchos empleos en las ramas de las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas que son mucho más diferentes que lo que tradicionalmente esperarías. No se trata de solo trabajar en un laboratorio aburrido o tomar medidas repetitivas. Se trata de trabajar en nuevas tecnologías, trasladar innovaciones e ideas creativas al mundo real. Es proteger nuestro medio ambiente y ayudar a la sociedad. Hay muchas nuevas oportunidades para los estudiantes en la actualidad y es bien importante que saquen partido a estas oportunidades y puertas que se les abren para ser exitosos.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Michael González: “No importa lo que intenten, sean lo mejor que puedan ser. Siempre esfuércense para hacer lo mejor”.

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