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Científicos hispanos: Karen Milians


Cientificos Hispanos en la EPA

Foto de Karen Milians

Karen Milians está señalando un paz globo en un cartel que presentó recientemente. Crédito por la foto: Carmen Drahl / C&EN. Copia del artículo sobre Karen Milians publicado en la revista Chemical en Engineering News (Noticias sobre Química e Ingeniería)..

Conozca a la química puertorriqueña Karen Milians, Ph.D. La joven doctora Milians consideró una carrera en las ciencias médicas, pero se dio cuenta que la investigación científica en química era realmente su llamado profesional. A lo largo de su carrera ha laborado en el sector público y privado. Lleva casi dos años trabajando para EPA en la División de Efectos Ambientales en la Oficina de Programs de Pesticidas en Arlington, Virginia.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Karen Milians: Desde muy pequeña me gustaron mucho las ciencias y las matemáticas.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Karen Milians: Sí, jugaba voleibol y tomaba clases de karate, pero ahora me concentro en ir al gimnasio al menos tres veces a la semana ya sea para tomar clases de zumba, pilates, yoga o levantar pesas.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Karen Milians: Sí, todavía recuerdo cuando me reunía con los vecinos del barrio a jugar en el patio o en la finca de mi casa por horas después de llegar de la escuela.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Karen Milians: Pues no creo que tuve un momento revelador, pero confieso que siempre supe que quería estudiar algo relacionado con las ciencias o matemáticas. Además que me gustaban mucho y tenía talento, pienso que tuve mucha suerte con mis maestros en estas asignaturas porque eran muy buenos y me motivaron a estudiar y a dar más de mí. Escogí química como concentración porque la encontraba bien interesante por las reacciones con compuestos y tenía mucha matemática.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Karen Milians: Fui a la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Cayey. Decidí estudiar química porque es una carrera muy dinámica y que me prepararía para continuar estudios en cualquier otra area que decidiera.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Karen Milians: Si. Tengo un doctorado en química analítica de la Universidad de Florida y una maestría en farmacia. Después de hacer mi bachillerato en química en la Universidad de Puerto Rico, Reciento de Cayey tuve la oportunidad de trabajar como química en control de calidad en una empresa de biotecnología. Me gustaba mucho el trabajo que hacía pero noté que para estar en una mejor posición y ascender en la compañía tenía que estudiar más porque todos los gerentes y administradores tenían estudios avanzados. Así que después de trabajar por alrededor de un año en la industria solicité y fui aceptada en la escuela graduada.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Karen Milians: Trabajaba en la Administración de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) cuando solicité a una plaza de química en la EPA, porque me gustó mucho la descripción del trabajo y sobre todo la misión de la Agencia de proteger la salud humana y el medio ambiente.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Karen Milians: Trabajo como química hace más de un año en la división que se encarga de evaluar el destino y los efectos de los pesticidas en el ambiente una vez se utilizan en los cultivos (Environmental Fate and Effects Division). Mi trabajo consiste en revisar y aprobar estudios hechos en pesticidas para establecer evaluaciones de riesgos por sus usos en los cultivos. El propósito primordial de estos estudios es contestar preguntas como: ¿Qué le pasa a un pesticida después que se utiliza? ¿Qué efectos tiene en el ambiente? Básicamente nuestra meta es establecer las rutas de degradación de los pesticidas para estar seguros de que los pesticidas tienen un margen adecuado de seguridad y los riesgos no superan los beneficios. También utilizo modelos de agua para aproximar las concentraciones de pesticidas en el agua potable.

Una de las partes más interesantes de mi trabajo es estar en comunicación con las compañías que registran pesticidas y aclarar cualquier duda que tengan con respecto a los estudios que necesitamos para poder determinar los riesgos de los pesticidas.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Karen Milians: Los estudios en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas conocidas como STEM, por sus siglas en inglés, son una elección sensacional que prepara al estudiante para sobresalir profesionalmente en cualquier trabajo. No solo te ayudan a desarrollar el pensamiento crítico sino también te alientan a siempre buscar la respuesta y querer saber más.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Karen Milians: Es super importante que tengas un mentor que te ayude a ver tus opciones; también puedes unirte a asociaciones de profesionales, pero sobre todo, rodéate de personas positivas y con muchas aspiraciones en la vida.

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