Jump to main content or area navigation.

Contáctenos

EPA en español

Científicos hispanos: Ideliz Negrón-Encarnación


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca a la científica Ideliz Negrón-Encarnación, Ph.D. Nacida en la más pequeña de las Antillas Mayores del mar Caribe, la Dra. Negrón-Encarnación se interesó en las ciencias desde temprana edad. Siempre habla de su terruño con mucho cariño como una “isla dotada de una gran diversidad de ecosistemas, desde el bosque seco de Guánica hasta el bosque pluvial El Yunque, hermosas playas y gente muy hospitalaria. En los casi tres años que lleva en la EPA, la Dra. Negrón-Encarnación ha sido reconocida por su labor con una medalla de bronce. En la actualidad trabaja en la Oficina de Seguridad Química y Prevención de Contaminación en Arlington, VA.

La Dra. Negrón-Encarnación está explorando cuevas con la Sociedad Espeleológica de Puerto Rico.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Ideliz Negrón-Encarnación: A pesar de que siempre sentí curiosidad y entusiasmo por las clases de ciencia, en la escuela superior opté por matricularme en el programa de oficinista de la escuela de comercio… pero haciendo la práctica como oficinista me quedó muy claro que ese no era el trabajo para mí.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Ideliz Negrón-Encarnación:En la adolescencia me ejercitaba constantemente. Siguiendo los pasos de mi hermano, a los 14 años de edad me certifiqué como buza de NAUI, la Asociación Nacional de Instructores Bajo Agua Descubrir el mundo submarino fue asombroso. Recuerdo haber visto mantarrallas, tiburones, paredes de 300 pies de profundidad, tortugas, y una diversidad de corales. Sin embargo, el primer sentimiento que tengo cuando pienso en el mar es la paz que se siente en la inmensidad del mar.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Ideliz Negrón-Encarnación: Siempre me ha gustado estar a la intemperie. Cuando era niña mis padres nos llevaban a acampar, a caminar en el bosque y jugar en los parques. Siendo adulta comencé a explorar cuevas con la Sociedad Espeleológica de Puerto Rico. Nos dedicábamos a descubrir cuevas, preparar mapas de estas o simplemente divertirnos. Fue un privilegio ser miembro de un grupo con el cual compartía la apreciación, respeto y amor por la naturaleza.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Ideliz Negrón-Encarnación: No hubo un solo momento revelador que me motivara. Fue una serie de experiencias que me acercaron a la ciencia. Desde ganar la feria científica en la escuela elemental con mi experimento de destilación de vino hasta aventurarme en el mundo de lo invisible con mi microscopio. Recuerdo aprender la importancia de la seguridad mientras jugando con mi set de química accidentalmente quemé a mi hermano en la mano (¡todavía se encarga de acordármelo de vez en cuando!).

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Ideliz Negrón-Encarnación: Fui admitida al programa de microbiología industrial en un colegio regional de la Universidad de Puerto Rico. El primer año fue muy difícil pues no tenía una buena base en ciencias y matemáticas. Sin embargo, me gustó mucho la clase de microbiología, especialmente la teoría, pero también me gustaba la química la cual me era más natural por mis habilidades analíticas. Luego de cursar un internado de verano en un programa introductorio a la química orgánica decidí cambiar mi especialización a química y me trasladé al Recinto de Rio Piedras de la Universidad de Puerto Rico. Tuve que dedicar la mayor parte del tiempo a los estudios, pero me sentía muy entusiasmada ya que tenía sed de conocimientos y me disfrutaba el proceso de aprendizaje.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Ideliz Negrón-Encarnación: Siendo estudiante subgraduada tuve la oportunidad de hacer investigación en la transformación química de las bases nitrogenadas del DNA cuando son expuestas la luz. Esta experiencia resultó en varias presentaciones orales y escritas en simposios de ciencia. Al terminar el bachillerato en química decidí especializarme. Entonces hice el doctorado en química analítica estudiando la transformación de los compuestos policíclicos aromáticos adsorbidos en modelos de partículado atmosférico.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Ideliz Negrón-Encarnación: Antes de comenzar en la escuela graduada sabía que mi principal interés era por el área ambiental por lo cual escogí un área de investigación relacionada a la química ambiental. Luego de graduarme trabajé en la universidad y en la industria farmacéutica por varios años. Sin embargo, me mantuve buscando empleo en el área ambiental. Un buen día mi tía me comunicó que varias agencias del gobierno federal iban a participar en una feria de empleo en Puerto Rico. La historia larga corta es que la oficina para la cual actualmente trabajo recibió cerca de 200 resumes, de los cuales 20 fueron seleccionados para evaluación, 10 personas fueron entrevistadas y fuimos tres los afortunados.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Ideliz Negrón-Encarnación: La mayor parte del tiempo me dedico a establecer los niveles de pesticidas que se podrían encontrar en los alimentos crudos. Por su parte, mis compañeros toxicólogos determinan el nivel de pesticida al cual no hay expectativa de efectos adversos a la salud humana. Subsiguientemente, estimo si el consumir alimentos con dichos niveles de pesticida no resulta en un riesgo a la salud humana. También trabajo en otros proyectos especiales, por ejemplo, colaboro con la Oficina de Desarrollo e Investigación en el uso y desarrollo de software para analizar data sobre el metabolismo de pesticidas en plantas y animales.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Ideliz Negrón-Encarnación: Es una carrera muy interesante y desafiante en la que afortunadamente se puede obtener respaldo económico y académico a través de diversos programas gubernamentales y privados. En sus primeros años de estudio le recomiendo que tome su tiempo en seleccionar el área de las ciencias (química, biología, etc.) que le da más satisfacción personal. Haga internados, trabaje en los laboratorios de investigación, y converse con personas trabajando en su campo de estudio. Tenga presente que incluso dentro de la especialidad que seleccionó hay muchas vertientes, por ejemplo trabajo de campo, teórico, educativo, y experimental, en las cuales puede afinar su trabajo con sus objetivos profesionales o personales. Por ejemplo, yo siento una gran satisfacción personal al trabajar como química en la EPA ya que tenemos la meta de proteger la salud humana y el ambiente. Esta implicación social de mi trabajo me motiva a buscar la excelencia profesional.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Ideliz Negrón-Encarnación: ¡Actitud! He trabajado en la industria, academia, gobierno y en general le podría decir que es muy importante tener una actitud positiva o constructiva ante las circunstancias que se le presenten. Busque soluciones, adáptese cuando sea necesario, trate de ser una mejor persona cada día… y recuerde tener una vida balanceada.

Póngase en contacto con el editor de este sitio web para solicitar una actualización de esta página o informar de un problema.

Jump to main content.