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Científicos hispanos: Carlos Pachón


Carlos Pachón haciendo senderismo en la reserva natural del Aconcagua en Mendoza, Argentina.

Conozca al especialista superior en protección ambiental Carlos Pachón. El interés por la naturaleza y actividades al aire libre comenzó en Pachón a temprana edad. Las experiencias que vivió de niño en las cercanías a Madrid, España, influyeron en su decisión de cursar estudios en las ciencias. Pachón trabaja en la EPA desde hace quince años y ahora está en la Oficina de Superfund en Washington, DC.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Carlos Pachón: Mi asignatura preferida era la geografía, especialmente la relación que existe entre las ciudades y el medio ambiente natural.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Carlos Pachón: Sí. Obviamente las actividades evolucionaron a medida que crecía. De niño en Madrid me encantaba jugar a las chapas y canicas. Cuando estaba en el colegio en Suiza desarrollé un interés en carreras de fondo al aire libre. En la actualidad, practico el ciclismo de montaña.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Carlos Pachón: Definitivamente, sí. De niño, pasaba mucho tiempo en una finca en el campo al sur de Madrid, España, donde disfrutaba especialmente de los cambios de temporada, especialmente cuando llegaban las lluvias otoñales y el verdor empezaba a brotar en los campos secos de Castilla. Cuando viajaba en auto con mi familia de regreso a Madrid, me preguntaba el por qué se veía tanta basura por las carreteras a medida que nos acercábamos a la ciudad. Me preguntaba por qué el río Manzanares se veía tan espeso, negro y espumoso, y por qué la ciudad parecía tener una boina negra de humo durante los meses de invierno. El contraste entre ambos entornos me hizo preguntarme si no habría una manera mejor de hacer las cosas. Ahora que miro hacia atrás y revivo esos recuerdos me doy cuenta que esas experiencias tuvieron una gran influencia en la selección de mi carrera profesional.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Carlos Pachón: Sí. Para mí, ese momento revelador ocurrió cuando vivía en New Jersey a principios de la década del 70. Mientras jugaba en la orilla del río Hudson vi lo contaminado que estaba y salí corriendo del agua. Esa experiencia se despertó en mí una concienciación que poco a poco aumento mi interés por las ciencias ambientales.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Carlos Pachón: Mi primer título universitario lo obtuve de la Universidad de Colorado State donde me especialicé en la gestión de recursos naturales con una subespecialidad en ciencias de cuencas fluviales.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Carlos Pachón: Sí, estudié una maestría en gestión medioambiental en la Universidad de Duke para obtener un mejor entendimiento acerca de la relación entre las ciencias y la política ambiental. Luego obtuve una maestría en gestión de empresas (MBA, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Georgetown para entender e influir en el proceso de toma de decisiones en la industria.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Carlos Pachón: Originalmente me veía en la gestión de recursos naturales en las inmensas extensiones de tierras públicas en el oeste de los Estados Unidos, pero una vez que me casé, mi esposa y yo buscamos zonas de interés común y tuve la suerte de encontrar un puesto de trabajo que me permitía ejercer mi profesión de protección ambiental pero desde un entorno urbano en la costa este de EE.UU.

Carlos Pachón y colega de trabajo en un proyecto de tratamiento térmico "in-situ" como parte del programa Superfund.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Carlos Pachón: Tenga la suerte de tener mucha discreción en cómo alcanzo las metas de mi trabajo, el cual consiste en avanzar el estado de la práctica de la remediación de lugares contaminados. Mi trabajo incluye una variedad de responsabilidades entre las cuales figuran la comunicación de avances tecnológicos mediante múltiples medios, el desarrollo de posturas de política pública, y ocasionalmente la oportunidad de trabajar dando apoyo técnico en proyectos activos en estrecha colaboración con los gestores de proyectos de EPA en todo el país. En mi opinión, mi trabajo ofrece una buena combinación profesional en las ciencias, la comunicación y gestión ambiental.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Carlos Pachón: ¡Como dice el eslogan de la Fuerza Aérea de EE.UU., apunten a lo más alto! Los estudios universitarios te prepararán para tener un rol activo en la importante meta de conseguir un medio ambiente limpio y saludable para todos. Tu aportación puede tener múltiples facetas, como fomentar la ciencia y tecnología ambientales o mediante la gestión eficaz de programas ambientales nacionales. Tienes muchas opciones para escoger y combinar títulos a nivel universitario y graduado. Si no te has decidido aún por una carrera profesional, un título universitario en ciencias combinado con otro de graduado en administración es una buena fórmula.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Carlos Pachón: Habla con personas variadas sobre temas variados para aprender a ser un buen comunicador. Y me refiero a la comunicación verbal, no al texting :-)

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