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Científicos hispanos: Angela Páez-Oquendo


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca a la científica ambiental Angela Páez-Oquendo Oriunda de Ponce, Puerto Rico, la bióloga Páez lleva más de once años laborando para la Agencia. Su amor por la naturaleza, la motivó a trabajar para EPA en la Oficina Regional 3 en Filadelfia, PA. Ella quisiera fomentar ese mismo interés en el medio ambiente en nuestra juventud.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Angela Páez-Oquendo: En la escuela, mis asignaturas preferidas eran la biología y la química.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Angela Páez-Oquendo: No era muy deportiva que digamos. Prefería pasar mi tiempo leyendo y participando en grupos de ciencias. En la universidad, era una estudiante dedicada a las investigaciones.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Angela Páez-Oquendo: Sí, me encantaban las actividades al aire libre. De niña, me gustaba pasar el tiempo en la casa de mis abuelos. Me gustaba ir de pesca y practicar excursionismo.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Angela Páez-Oquendo: Siempre me gustaron las ciencias. Cuando era muy pequeñita, me acuerdo que disfrutaba mucho de todas aquellas cosas relacionadas con la naturaleza, el espacio y la química. Sin embargo, no tuve un momento revelador en particular que digamos.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Angela Páez-Oquendo: Primero obtuve un grado asociado en tecnología química de la Universidad de Puerto Rico en Humacao. Luego, seguí estudiando allí y obtuve un bachillerato en ciencias. Me especialicé en biología con una sub-especialización en química.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Angela Páez-Oquendo: Todavía no, pero estoy pensando en cursar estudios avanzados para obtener una maestría en agronomía o salud pública.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Angela Páez-Oquendo: Siempre tuve un sueño de ayudar el medio ambiente y al mundo, especialmente en mi querida Isla de Puerto Rico. El tener la oportunidad de ser parte de una agencia que ayuda a nuestro ambiente y todo a nuestro alrededor es una tremenda experiencia. Llevo once años como empleada de EPA. He tenido la oportunidad de participar en una variedad de experiencias muy especiales que me han ayudado a ser una mejor persona cada día.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Angela Páez-Oquendo: En la actualidad, soy una funcionaria a cargo de proyectos relacionados con subvenciones de asbesto y plaguicidas. También soy la coordinadora de esfuerzos de alcance público para el asbesto en escuelas y también soy miembro del equipo de alcance público para fomentar el reclutamiento de más empleados hispanos en la agencia.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Angela Páez-Oquendo: ¡Lo más importante es tener una pasión real por cualquier matera que vayas a estudiar! El poder ser parte de un experimento científico, por ejemplo ver y poder tocar las partes de una planta, el ver cómo crecen las bacterias, el observar las estrellas y los planetas, el poder ser parte de la vida de un niño al enseñar en una escuela, el enseñarles acerca de la naturaleza y el medio ambiente, esas experiencias vivirán en ti para siempre.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Angela Páez-Oquendo: Cuando estudias las ciencias, puedes ayudar al mundo y a los más necesitados. Quién sabe si descubres una cura para una enfermedad crónica algún día. Las ciencias son una aventura sin fin. Además, una carrera en las ciencias haciendo algo que realmente disfrutas te puede ayudar a tener una carrera profesional de altos ingresos. La debes considerar.

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