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Científicos hispanos: Reiniero Rivera


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Reiniero Rivera con Rep. Joe Baca

Reiniero "Rey" Rivera recibe certificado de reconocimiento del Congresista Joe Baca (D-CA)

Conozca al científico ambiental de EPA Reiniero Rivera. Durante los 25 años en los cuales el ingeniero puertorriqueño ha estado trabajando en EPA, Rivera ha recibido numerosos galardones por su gran labor. Fue reconocido por la Organización Internacional de Líderes en el Servicio Público (International Who’s Who of Public Service). En la actualidad trabaja en la Oficina de Administración y Política de la Oficina de Acatamiento y Cumplimiento del Derecho Ambiental de EPA en Washington, DC.

La ciencia trabaja para ti - En su blog, Rey nos explica la importancia de las ciencias.

Pregunta: ¿Dónde nació?

Reiniero Rivera: Nací en Humacao, en el sureste de Puerto Rico, pero me crié en el pueblo vecino llamado Yabucoa. Mi familia se mudó a Humacao cuando yo tenía 11 años, pero dado que mis amigos estaban en Yabucoa seguí asistiendo a sus escuelas públicas allí hasta graduarme de escuela superior.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Reiniero Rivera: Recuerdo que de pequeño consideraba que ir a la escuela era “mi trabajo”, el cual yo tomaba muy en serio. Obtenía buenas calificaciones en todas las materias, pero siempre mi atraía las matemáticas por lo estructurado y aplicable que se me figuraban. En la escuela intermedia y superior fui desarrollando un afecto especial por la química por lo interesante que se me hacían los experimentos en el laboratorio.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Reiniero Rivera: Nunca fui muy atlético que digamos porque mi tiempo libre más bien lo dedicaba a la lectura. Los libros me transportaban a sitios y experiencias que no estaban a mi alcance en ese tiempo y satisfacían mi deseo e interés de aprender cosas nuevas que hasta el día de hoy tengo.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Reiniero Rivera: Dado que leía mucho no era muy dado a las actividades al aire libre. Como vivía en el centro urbano, lo más que hacía al aire libre era montar en bicicleta. Sin embargo, el hecho de haberme criado en una isla tropical me brindó la oportunidad de crecer cerca de la naturaleza, playas y montañas que visitaba con frecuencia en paseos con mi familia.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Reiniero Rivera: No recuerdo haber tenido un momento revelador, sino que mi decisión de estudiar algo relacionado con ciencias y matemáticas se fue formulando cuando tuve que escoger lo que quería estudiar en la universidad. Mi interés por las posibles aplicaciones de la geometría y la química me llevaron a seleccionar un área de estudio basado en datos comprobables en lugar de temas más abstractos.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Reiniero Rivera: Estudié un programa de cinco años de ingeniería química en el Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Reiniero Rivera: Después de varios años de carrera profesional, decidí hacer una maestría en ingeniería ambiental. Siempre me ha gustado aprender cosas nuevas así que lo vi como un reto profesional y una oportunidad para solidificar mis fundamentos de ingeniería y a la vez mantenerme al día con las nuevas técnicas de protección ambiental. Tuve la oportunidad de encontrar un programa de maestría a tiempo parcial en el Illinois Institute of Technology en Chicago, Illinois, el que me permitió continuar trabajando a tiempo completo mientras terminaba mis estudios graduados.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Reiniero Rivera: Cuando me gradué de ingeniería química no había mucho trabajo para ingenieros en Puerto Rico. Así que cuando la EPA, en un viaje de reclutamiento a la isla, me ofreció un trabajo en Chicago, lo acepté sin pensarlo dos veces. Honestamente lo vi como algo temporal y como el primer escalón de mi carrera profesional. A pesar de que en la universidad me habían interesado los cursos relacionados con el manejo de desperdicios y la protección ambiental, al graduarme de ingeniería mis planes eran más bien trabajar en la industria privada. Sin embargo, con el paso de los años me envolví más en la misión de la EPA y fui disfrutando las experiencias y oportunidades que me fue dando. Así que terminé desarrollando mi carrera profesional con la agencia al descubrir mi pasión por el servicio público y mi interés de proteger el planeta Tierra para futuras generaciones.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Reiniero Rivera: En mis 25 años con la EPA he tenido la dicha de poder usar mi educación y cualificaciones en diferentes puestos y en diferentes oficinas. Cuando comencé en la oficina regional de la EPA en Chicago, trabajé como ingeniero ambientalista revisando permisos y haciendo inspecciones de cumplimiento en plantas de tratamiento de aguas residuales municipales e industriales. Luego trabajé para la parte de la EPA que se encarga de limpiar sitios contaminados con substancias peligrosas, primero evaluando sitios contaminados y luego en el excitante trabajo de coordinador de emergencias ambientales. Al transferirme a los cuarteles generales de la EPA en Washington DC, el trabajo se centró más desarrollar política pública en temas de justicia ambiental y en cómo hacer productivos nuevamente sitios abandonados (brownfields) en ciudades y reservaciones indígenas. Luego de regresar de una asignación especial por un año como asistente legislativo en el congreso de EEUU, ahora mi trabajo consta en coordinar asuntos legislativos relacionados con proyectos de ley, audiencias públicas y asistencia técnica al Congreso con respecto a la aplicación y el cumplimiento del derecho ambiental.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Reiniero Rivera: A los jóvenes les diría que miren a su alrededor para que se den cuenta cómo todo lo que nos rodea está relacionado con ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas: el agua limpia que tomamos, la luz que nos alumbra, los equipos electrónicos que nos hacen la vida más fácil… en fin, detrás de todo hay una conexión con profesiones en esos campos. Le preguntaría a los jóvenes si quieren ser simplemente recibidores pasivos de esos beneficios y espectadores del mundo que los rodea o de si quieren convertirte en los que descubren y crean esas excitantes maravillas que esas profesiones brindan para el bienestar de todos. Si quieres poner tu granito de arena, considera estudiar una profesión en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, ¡son tantas las posibilidades!

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Reiniero Rivera: ¡No busques tu misión en la vida… si te centras en conocerte a ti mismo, ella te encontrará a ti! Si trabajas con ahínco y dedicación surgirán oportunidades que te ayudarán a descubrir quién eres, qué te inspira y qué es importante para ti. Conociéndote a ti mismo y con inspiración encontrarás el camino a seguir para con mucha pasión cumplir tu misión en la vida.

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