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Científicos hispanos: Tony Robledo


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca al científico ambiental Tony Robledo. Nacido en San Antonio, Texas, Robledo ha recibido numerosos galardones incluyendo medallas de oro y plata por su labor a favor de la protección ambiental durante sus 22 años en la agencia. Robledo trabaja en la Oficina Regional 6 en Dallas, Texas.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Tony Robledo: Las ciencias porque me permitían operar los sapos y mezclar sustancias químicas. Para mí, eso era muy divertido cuando era estudiante.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Tony Robledo: Sí, siempre me gustó el baloncesto, pero como no era lo suficiente alto, no jugué en el equipo más allá del Junior Varsity.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Tony Robledo: Independientemente si estuviera lloviendo o hacía sol, yo siempre jugaba al aire libre. Siempre estaba afuera por la mañana y después de la escuela. En mi época no había computadoras ni internet.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Tony Robledo: Mis padres querían que fuera contable. Empecé a tomar cursos de administración comercial, pero después de dos años cambié mi especialización. Realmente quería estudiar el comportamiento humano. Sentía curiosidad para saber el por qué la gente hacía ciertas cosas, fueran buenas o malas. Quería saber qué motivaba a la gente a ser exitosa.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Tony Robledo: Fui a la Universidad de Texas en Arlington para mi bachillerato en sicología.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Tony Robledo: Si, fui a la escuela graduada para una maestría en gerencia de la Universidad Webster. También tomé cursos universitarios adicionales de ciencia a nivel de bachillerato porque quería obtener la clasificación como científico ambiental. Pensaba que para trabajar en EPA necesitaba una buena combinación de destrezas en las ciencias y la gerencia.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Tony Robledo: Bueno, frecuentemente la gente dice que todo es cuestión de estar en el lugar correcto en el momento oportuno. Sin embargo, hay que tener las destrezas y la educación para estar preparado para una oportunidad. Cuando terminé mi obligación militar en el Ejército de los Estados Unidos como oficial del cuerpo del servicio médico, habían dos plazas vacantes en la Oficina Regional 6 de EPA en Dallas, TX. Lo que me atrajo a la agencia era su misión de proteger la salud humana y el medio ambiente. Mi misión en el ejército había sido “proteger la fuerza luchadora”, por lo tanto, me parecía que el trabajo en EPA era el lugar perfecto para mí.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Tony Robledo: Me desempeño como funcionario de cumplimiento e inspector de la Ley de Aire Limpio. Una de las cosas más divertidas de mi trabajo es cuando uso una cámara infrarroja para detectar si hay escapes de aire en instalaciones del sector de extracción de energía.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Tony Robledo: Debes encontrar un mentor en la carrera profesional que te interesa. Esa persona puede responder a tus preguntas y alentarte mientras estás estudiando. Aléjate de las influencias negativas. Rodéate de gente positiva. Recuerda que no tienes que ser necesariamente el chico más inteligente de tu clase, sino que debes ser el más disciplinado. Cuando hablo de disciplina me refiero a que dediques más tiempo a estudiar y aprender aún cuando tus compañeros estén perdiendo su tiempo. Trabaja duro y verás que tu esfuerzo rendirá frutos más adelante especialmente después que obtengas tu diploma.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Tony Robledo: Nunca abandones tu sueño—Fija tu meta y apunta hacia la luna. Verás que si no la alcanzas, al menos aterrizarás entre las estrellas.

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