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Científicos hispanos: Norman J. Rodríguez


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca al científico boricua Norman J. Rodríguez. Nacido en Mayagüez y graduado de “El Colegio”, Rodríguez lleva ocho años trabajando en EPA. En la actualidad, se desempeña como el gerente de continuidad de la Oficina Regional 3 de EPA en Filadelfia, PA.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Norman J. Rodríguez: Me gustaban muchas asignaturas cuando estaba en la escuela, pero mis favoritas eran las ciencias y la historia. Mi padre es ingeniero eléctrico y me acuerdo que desde mi niñez él siempre me hablaba sobre la importancia de conocer nuestra historia a fin de conocernos a nosotros mismos. Además, como cualquier ingeniero, me decía a mí y a mis hermanas que era esencial ir a la universidad y nos hablaba sobre lo maravilloso que era ser ingeniero. Aunque mis hermanas y yo, fuimos a la universidad y cursamos estudios graduados, ninguno de nosotros optó por la ingeniería.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Norman J. Rodríguez: Sí, practicaba el baloncesto y el voleibol. El voleibol era mi deporte favorito hasta que llegué a primer año de la universidad. Todavía lo juego en ligas locales.

Pregunta: ¿De niño, le gustaban las actividades al aire libre?

Norman J. Rodríguez: Pasaba gran parte de mi tiempo afuera jugando al aire libre. Como crecí en una ciudad costera, por supuesto que pasaba mucho tiempo en la playa.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Norman J. Rodríguez: No tuve un momento revelador en particular, pero sabía que me interesaba conocer el por qué de las cosas a mi alrededor. Por lo tanto, el tener una mente inquisitiva y a veces retadora que siempre quería entender las cosas mejor creo que ha sido la razón principal por la cual he seleccionado esta carrera.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Norman J. Rodríguez: Cursé estudios universitarios en la Universidad de Puerto Rico—Recinto de Mayagüez, conocida comúnmente en Puerto Rico como “El Colegio”. Allí me especialicé en biotecnología industrial.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Norman J. Rodríguez: En la actualidad, estoy tomando los últimos cursos para finalizar mi maestría en gestión ambiental. En particular, me estoy especializando en los aspectos de sociología ambiental y gestión del agua.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Norman J. Rodríguez: Yo trabajaba en un laboratorio de microbiología ambiental realizando investigaciones de bioremediación y comunidades microbianas que viven en condiciones extremas. Gracias a mi consejero, pude participar en actividades con comunidades locales. Esa interacción personal me permitió obtener un mayor entendimiento acerca del vínculo entre la comunidad, la cultura y el medio ambiente. Esa interacción me ha interesado tanto que se ha convertido en el tema de mi disertación.

También pasé dos años en el sector privado, y aunque aprendí mucho durante ese tiempo, me desilusioné con el sector privado porque me di cuenta de que el trabajo que se hacía no era realmente a favor de la protección ambiental. La labor central del trabajo en ese sector es hacer que el medio ambiente funcione para lograr una ganancia y eso tiene a veces resultados muy perjudiciales. Por lo tanto, solicité y obtuve una plaza mediante el programa de internos de EPA que ahora se llama el Programa de Carreras Profesionales de EPA.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Norman J. Rodríguez: He trabajado en la aplicación de regulaciones ambientales para el agua (NPDES, por sus siglas en inglés), y otras áreas como la seguridad del agua, investigaciones de seguridad nacional, gestión estratégica, entre otros. En la actualidad, soy el gerente de continuidad de la Región 3 (COOP, por sus siglas en inglés) y el gerente del programa de empleo hispano en nuestra región.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Norman J. Rodríguez: Los profesionales en las carreras STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, y matemáticas, por sus siglas en inglés) son el futuro de nuestro mundo. Creo que las generaciones venideras deberán encontrar y resolver muchos de los retos creados en esta era de industrialización y tecnología. Definitivamente deben considerar una carrera profesional STEM para tener la oportunidad de propulsar ese cambio.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Norman J. Rodríguez: La vida está llena de obstáculos y pruebas. El vencerlos nos hará más fuertes y sabios. La sociedad y el mundo en el que vivimos están en un continuo estado de estrés y cambio implacable. Siempre toma un momento…siempre detente a pensar y decirte a ti mismo…no te preocupes y relájate.

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