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Científicos hispanos: Teresita Rodríguez


Cientificos Hispanos en la EPA

Teresita Rodríguez en su oficina en Puerto Rico

Conozca a la subdirectora interina de la División del Caribe Teresita Rodríguez – La científica boricua Teresita Rodríguez se ha desempeñado en numerosas funciones gerenciales en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Región 2 tanto en Nueva York como en Puerto Rico. Su interés en la protección ambiental la ha motivado a lo largo de su carrera profesional. Ha sido galardonada por sus logros con medallas de oro y bronce durante sus 25 años en la agencia.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Teresita Rodríguez: Siempre me gustaron la ciencia, las matemáticas y la historia, pero mi asignatura favorita eran las ciencias.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Teresita Rodríguez: Sí, antes jugaba al tenis y squash.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Teresita Rodríguez: Sí, me gustaban mucho las actividades al aire libre especialmente ir a la playa. Cuando estaba en la universidad, también disfrutaba de excursiones a diferentes bosques tropicales en la Isla como el bosque lluvioso en El Yunque, los manglares y el bosque seco.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Teresita Rodríguez: Bueno, para algunos podría sonar un poco ridículo, pero cuando yo estaba en séptimo grado solía soñar con diseñar un avión que pudiese filtrar el aire. Cuando estaba en octavo, conocí al presidente de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico cuando estaba haciendo un proyecto de ciencia sobre rellenos sanitarios para desechos sólidos con mis compañeros de clase. Él tomó de su tiempo para explicarnos no tan solo acerca de las regulaciones sino por qué estas eran importantes y nos ofreció una presentación abarcadora acerca de lo que son las regulaciones ambientales. ¡Me encantó! Creo que fue entonces que tomé la decisión de que quería trabajar para proteger el medio ambiente.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Teresita Rodríguez: Fui a la Universidad de Puerto Rico para obtener un bachillerato en ciencias en biología. Durante ese periodo, también trabajé en un laboratorio de ecología microbiana haciendo investigaciones sobre ostras de la costa sudoeste de Puerto Rico.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Teresita Rodríguez: Obtuve mi maestría en ciencias en salud ambiental del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico porque quería ampliar mis conocimientos acerca de la protección ambiental y su efecto en la salud pública.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Teresita Rodríguez: Yo tenía una gran admiración por la EPA debido a su misión. Cuando estaba cursando estudios de mi maestría leí varios artículos de periódico acerca de acciones de acatamiento que la EPA había tomado en contra de varias agencias en Puerto Rico.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Teresita Rodríguez: En la actualidad, estoy haciendo trabajo gerencial mayormente. Estoy trabajando como la subdirectora interina de la División de Protección Ambiental del Caribe (CEPD, por sus siglas en inglés) de la Región 2 en Puerto Rico. Sin embargo, comencé en la EPA en la Oficina de Protección Marina y de Humedales en la Región 2 en Nueva York haciendo inspecciones de humedales y trabajando en acciones de acatamiento. Después de un par de años, fui transferida a la oficina de Puerto Rico para contribuir a nuestro trabajo en el Caribe. Tuve la oportunidad de trabajar por un plazo temporero como parte de un acuerdo interagencial con una organización sin fines de lucro como directora del Programa del Estuario de la Bahía de San Juan. Cuando terminó mi asignación interagencial, regresé a la CEPD para trabajar en la Oficina del Director en una variedad de proyectos donde tuve la oportunidad de aprender acerca de asuntos ambientales en los cuales no había trabajado con anterioridad. Luego me seleccionaron como la jefa de la división encargada de Permisos y Cumplimiento de múltiples medios ambientales.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Teresita Rodríguez: ¡Adelante! El trabajo en este campo te dará la satisfacción de conservar los recursos naturales y proteger tanto el medio ambiente como la salud pública.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Teresita Rodríguez: Trata de tener experiencias en el mayor número de programas posibles. Mientras más conozcas acerca de los diversos hábitats, contaminantes, vías, regulaciones, etc., estarás mejor posicionado para integrar todos esos conocimientos en un enfoque global para lograr la protección ambiental.

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