Jump to main content or area navigation.

Contáctenos

EPA en español

Glosario: A


[0-9  A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W   X    Y   Z]

Abonamiento (Composting). La descomposición biológica controlada de material orgánico en la presencia de aire para formar un material con consistencia parecida al humus.  Los métodos controlados de preparación de abono incluyen mezcla mecánica y aireación, ventilación de los materiales al arrojarlos a través de una serie vertical de cámaras de aireación  o colocación del abono en pilas al aire abierto y mezclado girándolo periódicamente.  

Abono (Compost). Un material con consistencia parecida a humus o suelo, creado por descomposición aeróbica microbial de materiales orgánicos, tales como sobras de alimentos, cortes de césped y estiércol.

Abono de traspatio (Backyard Composting). Desvío de desperdicios de alimentos orgánicos y desechos de jardín de una corriente de desperdicios municipales al preparar abono en un patio trasero a través de descomposición controlada de materia orgánica por bacteria y hongos, y convertirlo en un producto parecido al humus. Se considera como una reducción de materia fuente en vez de reciclaje porque los materiales de abono nunca entran en la corriente de desperdicios municipales.

Absorbedor de carbono (Carbon Absorber). Un dispositivo de control adicional que usa carbono activado para absorber compuestos volátiles orgánicos de una corriente de gas.  (Los compuestos volátiles orgánicos son luego recuperados del carbono.)

Absorción (Absorption). La toma de agua, otros líquidos o sustancias químicas disueltas por una célula o un organismo (por ejemplo: las raíces de un árbol absorben nutrientes disueltos en el terreno.)

Absorción/penetración dérmica (Dermal Absorption/Penetration). Proceso por el cual una sustancia química penetra en la piel y entra al cuerpo como una dosis interna.

Abuso (Exceedance). Violación de los niveles de contaminante permitidos por los estándares de protección ambiental.

Acción capilar (Capillary Action). Movimiento del agua a través de espacios muy pequeños debido a fuerzas moleculares llamadas fuerzas capilares.

Acción correctiva (Corrective Action). La EPA puede requerir que las instalaciones de tratamiento, almacenamiento y eliminación (Treatment, Storage, and Disposal Facilities, TSDF, por sus siglas en inglés) que manejan desperdicios peligrosos, emprendan acciones correctivas para limpiar derrames resultantes por no seguir los procedimientos de manejo de desperdicios peligrosos y otros errores.  El proceso incluye procedimientos de limpieza diseñados para guiar TSDFs en lo referente a derrames.

Acción de Emergencia/Acción Inmediata (Removal Action). Acciones inmediatas a corto plazo tomadas como respuesta a escapes de sustancias peligrosas que requieren respuesta ligera.(Vea: limpieza, mejora o restauración)

Acción de remoción de emergencia (Emergency Removal Action). 1. Pasos tomados para remover materiales contaminados que suponen amenazas inminentes a los residentes locales (por ejemplo: remoción de tanques con gotera o la excavación de desperdicios explosivos).  2. El registro estatal de tales remociones.

Acción de respuesta (Response Action). 1. Término genérico para medidas tomadas en respuesta a eventos ambientales actuales o potenciales que amenazan la salud, tales como derrames, escapes inesperados y problemas con el manejo o la disminución de asbesto. 2. Una acción autorizada por la Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Comprensiva (Comprehensive Environmental Response Compensation and Liability Act, CERCLA,  por sus siglas en inglés) la cual conlleva una acción de emergencia o inmediata a corto plazo o a largo plazo. Puede incluir, pero no es limitado a: mover materiales peligrosos de un sitio a una instalación de tratamiento de desperdicios aprobada por la EPA, contener o tratar los desperdicios en sitio, identificar y remover las fuentes de contaminación de agua subterránea y detener la migración de contaminantes. 3. Cualquiera de las siguientes acciones tomadas en edificios escolares como respuesta a la Ley de Respuesta a Emergencias por Riesgos de Asbesto (Asbestos Hazard Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés) para reducir el riesgo de exposición a asbesto: remoción, encapsulación, encierre, reparación y operaciones y mantenimiento. (Vea: limpieza).

Acción de restauración a largo plazo (Remedial Action). La construcción o fase de implementación de una limpieza de sitio de Superfund que sigue el diseño de restauración. 

Acción significativa de incumplimiento (Significant Non-Compliance). (Vea: violaciones significativas)

Acciones de Emergencias que no son de tiempo crítico ( Non-Time-Critical Removals ).  Se llevan a cabo en sitios de Superfund basándose en su evaluación cuando la agencia principal determina que una acción de emergencia es oportuna y se dispone de seis meses para un periodo de planificación antes del comienzo de las actividades en el sitio. Como las acciones de emergencia que no son de tiempo crítico  pueden tratar riesgos con mayor prioridad, éstos proveen un método importante para agilizar el proceso de Superfund para estos sitios.  La agencia principal para acciones de emergencia que no son de tiempo crítico realiza una evaluación de ingeniería / análisis de costo o su equivalente.

Achicador (Bailer). Una tubería con una válvula en la parte inferior, usada para remover cieno del fondo o del lado de un pozo que está siendo perforado, o para recoger muestras de aguas subterráneas de los pozos o huecos taladrados abiertos.  2.  Un tubo de longitud variable.

Achicar (Baling). Compactar desperdicios sólidos en bloques para reducir el volumen y simplificar su manejo.

ácida (Acidic). La condición del agua o suelo que contiene una cantidad suficiente de sustancias ácidas para bajar el pH a menos de 7.0.

ácido (Acid). Una solución corrosiva con un pH menor que 7.

ácido nitrilotriacético (Nitrolotriacetic Acid (NTA), NTA, por sus siglas en inglés). Un compuesto que ha reemplazado a los fosfatos en los detergentes.

ácido ribonucleico (ARN) (Ribonucleic Acid (RNA)). Una molécula que lleva el mensaje genético de ADN a un mecanismo celular que produce proteínas.

Aclimatación (Acclimatization). Los ajustes fisiológicos y de comportamiento de un organismo a cambios en su medio ambiente.

A condicionador del suelo (Soil Conditioner).Un material orgánico como humus o abono que ayuda al suelo absorber agua, construir una comunidad bacterial y retener nutrientes minerales.

Activador (Activator). Una sustancia química añadida a un pesticida para incrementar su actividad.

Actividad bruta de partículas alfa/beta (Gross Alpha/Beta Particle Activity). La radioactividad total debida a las emisiones de partículas alfa o beta deducida de las medidas de una muestra seca.

Acuerdos Nacionales de Sociedad de Rendimiento Ambiental (National Environmental Performance Partnership Agreement). Sistema que permite a los estados asumir mayor responsabilidad por los programas ambientales basados en su capacidad relativa para ejecutarlos.

Acuífero (Aquifer). Formación geológica subterránea, o grupo de formaciones, que contienen agua. Son fuentes de agua subterránea para pozos y vertientes.

Acuífero artesiano (Artesian (Aquifer or Well)). Agua aguantada bajo presión dentro de rocas porosas o suelos confinados por formaciones geológicas impermeables.

Acuífero confinado (Confined Aquifer). Un acuífero en donde el agua subterránea está atrapada bajo una presión mayor que la presión atmosférica. 

Acuífero exento (Exempted Aquifer). Cuerpos subterráneos de agua definidos en el programa de Control Subterráneo de Inyección como acuíferos que son fuentes potenciales de agua potable y sin embargo, no son usados como tal. De este modo, están exentos de las reglamentaciones que afectan la inyección subterránea.

Acuífero de fuente única (Sole-Source Aquifer). Un acuífero que provee el 50 por ciento o más del agua potable de un área.

Acuífero no confinado (Unconfined Aquifer). Un acuífero conteniendo agua no bajo presión; el nivel de agua en un pozo es igual que la tabla de agua fuera del pozo.

Acuífero semi-confinado (Semi-Confined Aquifer). Un acuífero parcialmente confinado por capas de suelo de baja permeabilidad a través de las cuales todavía pueden ocurrir recarga o descarga.

Acuitardo (Aquitard). Una formación geológica que puede contener agua subterránea, pero no puede transmitir cantidades significativas de agua bajo gradientes hidráulicos normales. Puede servir como capa limitante.

Acuoso (Aqueous). Algo compuesto de agua.

Acuerdo cooperativo (Cooperative Agreement). Un acuerdo de asistencia en el cual la EPA le transfiere dinero, propiedad, servicios o algo de valor a un estado, universidad u  organización sin fines de lucro para la realización de actividades o tareas autorizadas.

Adaptación (Adaptation). Cambios en la estructura fisiológica, función o hábitos de un organismo que le permite la supervivencia en su nuevo entorno.

Adecuadamente húmedo (Adequately wet). Material que contiene asbesto lo suficientemente mezclado o penetrado con líquido para prevenir la liberación de partículas.

Administrador de proyecto de asbesto (Asbestos Program Manager). El propietario de una instalación o su representante designado que supervisa todos los aspectos del programa de administración y control de asbesto en la instalación.

Administrador del proyecto de restauración ( Remedial Project Manager, RPM, por sus siglas en inglés). El oficial de la EPA o de un estado responsable por la supervisión de acciones de restauración a largo plazo en un sitio de Superfund.

ADN recombinante (Recombinant DNA). ADN nuevo el cual es formado al combinar piezas de ADN de diferentes organismos o células.

Adsorción (Adsorption). Remoción de un contaminante del aire o agua mediante la recolección del contaminante en la superficie por un material sólido, por ejemplo: un método avanzado de tratar desperdicios en donde carbón activado remueve materia orgánica de aguas residuales.

Adsorción de carbono (Carbon Adsorption). Un sistema de tratamiento que remueve contaminantes de las aguas subterráneas y de la superficie al pasarlas a través de tanques que contienen carbono activado tratado para atraer los contaminantes.

Advertencia (Advisory). Un documento no-reglamentario que comunica información de riesgos a aquellos que posiblemente tienen que tomar decisiones de manejo de riesgos.

Adulterado (Adulterated). 1. Cualquier pesticida cuya fuerza o pureza está por debajo de la calidad indicada en su etiqueta.  2. Un alimento, comida o producto que contiene residuos ilegales de pesticida.

Adulterantes (Adulterants). Impurezas o sustancias químicas que por ley no pertenecen en alimentos, o pesticidas.

Aeróbico (Aerobic). Vida o procesos que requieren, o que no son destruidos por, la presencia de oxígeno.  (Vea: Anaeróbico)

Aerosol (Aerosol). 1. Gotitas o partículas  pequeñas suspendidas en la atmósfera,  que típicamente contienen azufre.  Son emitidas usualmente de forma natural (por ejemplo: en erupciones volcánicas) o como resultado de actividades antropogénicas (humanas) tales como la combustión de combustibles fósiles.  2.  El gas bajo presión utilizado para propulsar sustancias fuera de un envase. 3. Un material finamente dividido suspendido en el aire u otros ambientes gaseosos.

Aerosol ácido (Acid Aerosol). Partículas ácidas líquidas o sólidas suficientemente pequeñas para ser aerotransportadas.  En altas concentraciones pueden irritar los pulmones y son asociadas con enfermedades respiratorias tales como el asma.

Afluencia (Inflow). Entrada de agua de lluvia procedente del exterior al sistema de alcantarilla de otras fuentes además de infiltración, tales como desagües de sótano, pozos, sumideros y limpiezas de carretera.

Aforador Parshall (Parshall Flume). Dispositivo usado para medir la corriente de agua en un canal abierto.

Agencia local de educación (Local Education Agency, LEA, por sus siglas en inglés). En el programa de asbesto, una agencia educativa a nivel local que existe principalmente para operar en escuelas o para contratar servicios educativos, incluyendo escuelas primarias y secundarias públicas y privadas.  Una escuela singular no afiliada puede ser considerada una agencia local de educación para propósitos de la Ley de Respuesta a Emergencias por Riesgos de Asbesto (Asbestos Hazard and Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés).

Agente (Agent). Cualquier entidad física, química, o biológica que puede hacerle daño a un organismo. Un sinónimo es “estresor ambiental.”

Agente defloculante (Deflocculating Agent). Un material añadido a una suspensión para prevenir su asentamiento.

Agente infeccioso (Infectious Agent). Cualquier organismo, tal como un virus patogénico, parásito o bacteria que es capaz de invadir y multiplicarse en los tejidos del cuerpo, causando enfermedad.

Agroecosistema (Agroecosystem). Terreno utilizado para cosechas, pastizales, y ganado; el terreno contiguo no-cultivado que mantiene otro tipo de vegetación y vida silvestre y la atmósfera circundante, suelos subyacentes, aguas subterráneas y redes de drenaje.

Agrupación de uso (Use Cluster). Un grupo de sustancias, procesos y/o tecnologías químicas que pueden ser sustituidas una por otra para hacer una función en específico.

Agua aceptable (Palatable Water). Agua, a una temperatura deseable, que no tiene sabores, olores, colores o turbiedades no deseadas.

Agua bruta (Raw Water). Agua ingerida antes de cualquier tratamiento o uso.

Agua de enfriamiento sin contacto (Non-Contact Cooling Water). Agua usada para enfriar que no tiene contacto directo con alguna materia prima, producto, subproducto o desperdicios.

Agua depurada (Finished Water). Agua que ha pasado a través de una planta de tratamiento y está lista para ser dirigida a los consumidores.

Agua fresca (Fresh Water). Agua que generalmente contiene menos de 1,000 miligramos-por-litro de sólidos disueltos.

Agua negra (Blackwater). Agua que contiene desperdicios animales, humanos o de alimentos.

Agua percolada (Percolating Water). Agua que pasa a través de roca o suelo bajo la fuerza de gravedad.

Agua no potable (Non-potable). Agua que no es segura ni apetecible para beber porque contiene contaminantes, minerales o agentes infectantes.

Agua potable (Safe Water). Agua que no contiene bacterias peligrosas,  materiales tóxicos o sustancias químicas y es considerada segura para el consumo, aunque tenga problemas de sabor, olor o color y contenga ciertos minerales.

Aguas residuales (Wastewater). Las aguas gastadas o usadas de un hogar, comunidad, granja o industria que contienen materia disuelta o suspendida.

Agua supercrítica (Supercritical Water). Un tipo de tratamiento térmico el cual usa temperaturas moderadas y presiones altas para reforzar la habilidad del agua de descomponer moléculas orgánicas grandes a unas más pequeñas y menos tóxicas. El oxígeno inyectado durante este proceso se combina con compuestos orgánicos simples para formar dióxido de carbono y agua.

Agua trasera (Tail Water). La escorrentía de agua de irrigación desde el punto más bajo de un campo irrigado.

Agua tratada para consumo humano (Finished Water). El agua es “acabada” cuando ha pasado a través de todos los procesos en una planta de tratamiento y está lista para ser entregada a los consumidores.

Aguas interestatales (Interstate Waters). Aguas que fluyen entre o forman parte de fronteras estatales o internacionales. Por ejemplo: los grandes lagos, el río Mississippi, y aguas costeras.

Aguas de la superficie (Surface Water). Toda el agua naturalmente abierta a la atmósfera (ríos, lagos, embalses, estanques, arroyos, mares, estuarios, etc.)

Aguas del medio receptor (Receiving Waters). Un rio, lago, océano, arroyo o algún otra corriente de agua en la cual se descargan aguas negras, residuales o vertidos tratados.

Aguas duras (Hard Water). Agua alcalina que contiene sales disueltas que interfieren con algunos procesos industriales y evitan que el jabón haga espuma.

Aguas grises (Gray Water). Agua residual doméstica compuesta de agua residual de cocinas, baños, lavabos, bañeras y lavadoras de ropa.

Aguas hipóxicas/hipoxia (Hypoxia/Hypoxic Waters). Aguas con concentraciones disueltas de oxígeno de menos de 2ppm, el nivel generalmente aceptado como el mínimo requerido para que la mayoría de la vida marina sobreviva y se reproduzca.

Aguas navegables (Navigable Waters). Tradicionalmente, aguas lo suficientemente profundas y anchas para la navegación de cualquier embarcación, o de embarcaciones específicas . En los Estados Unidos, estas aguas se encuentran bajo jurisdicción federal y están protegidas por ciertas disposiciones de la Ley de Agua Limpia.

Aguas residuales de alcantarillas (Sewage). Los desperdicios producidos por residencias y fuentes comerciales y desechados en las alcantarillas.

Aguas residuales sin tratar (Raw Sewage). Aguas negras que no han pasado por tratamiento y sus contenidos.

Aguas residuales de proceso (Process Wastewater). Cualquier agua que tiene contacto con cualquier materia cruda, producto, producto derivado o desperdicio.

Aguas residuales tratadas (Treated Wastewater). Aguas residuales que han sido tratadas con uno o más procesos físicos, químicos o biológicos para reducir su potencial de ser una amenaza a la salud.

Aguas sanitarias (también conocidas como aguas grises) (Sanitary Water). Aguas despedidas por lavabos, duchas, cocinas u otras operaciones no industriales, pero no de inodoros.

Aguas suaves (Soft Water). Cualquier agua que no contenga una cantidad significativa de minerales disueltos, tales como sales de calcio o magnesio.

Aguas subterráneas (Ground Water). Las reservas de agua fresca ubicadas debajo de la superficie terrestre, usualmente en acuíferos, las cuales alimentan  pozos y manantiales.  Debido a que el agua subterránea es una fuente mayor de agua para consumo, hay una creciente preocupación sobre la contaminación con lixiviados agrícolas, contaminantes industriales o con fugas de tanques de almacenamiento subterráneos.

Aguas subterráneas bajo la influencia directa de agua de la superficie (Ground Water Under the Direct Influence (UDI) of Surface Water). Cualquier agua bajo la superficie de la tierra con: 1. ocurrencia significativa de insectos u otros microorganismos, algas o patógenos de gran diámetro; 2. cambios significativos y relativamente rápidos a las características del agua tales como turbidez, temperatura, conductividad o pH que estan correlacionadas a las condiciones climatológicas o de aguas de la superficie.  La influencia directa se determina por fuentes individuales de acuerdo con criterios establecidos por un estado.

Agujero de ozono (Ozone Hole). Una grieta delgada en la capa estratosférica de ozono. La designación de una de estas grietas como un “agujero de ozono” ocurre cuando la cantidad detectada de depleción sobrepasa el cincuenta por ciento. Agujeros de ozono de temporada han sido observados sobre las regiones árticas y Antárticas, partes de Canadá y los extremos noreste de los Estados Unidos.

"Agujero de ozono" antártico (Antarctic Ozone Hole). Se refiere a la depleción temporal de ozono en la atmósfera superior sobre una gran porción de Antártida. (Vea: Agujero de ozono)

Ahorros de desplazamiento (Displacement Savings). Ahorros llevados a cabo al desplazar compras de gas natural o electricidad de una empresa de suministro local, usando gas de vertedero para energía y calor.

Aire ambiental (Ambient Air). Cualquier porción no delimitada de la atmósfera: aire libre, aire adyacente.

Aire clavado (Air Binding). Situación en cual aire entra a los medios de filtración y le hace daño a los procesos de filtración y de limpieza por corriente de aire invertida.

Aire difuso (Diffused Air). Un tipo de aireación que fuerza oxígeno dentro de las aguas residuales al bombear aire a través de tuberías perforadas dentro de un tanque de retención.

Aire estable (Stable Air). Una masa de aire inmóvil que retiene y no dispersa a los contaminantes.

Aireación (Aeration). Un proceso que promueve la degradación biológica de materia orgánica en el agua.  El proceso puede ser pasivo (cuando el desperdicio es expuesto al aire), o activo (cuando un dispositivo de mezclar o hacer burbujas introduce el aire).

Aislamiento de espuma de urea y formaldehído (Urea-Formaldehyde Foam Insulation). Un material anteriormente usado para sellar espacios de acceso, áticos, etc y así conservar energía. Ahora no se usa porque fue descubierto que sus emisiones son una amenaza a la salud.

Aislamiento de sistema térmico (Thermal System Insulation, TSI, por sus siglas en inglés). Materiales que contienen asbesto los cuales son aplicados a tuberías, herrajes, calderas, tanques, ductos u otros componentes estructurales interiores para prevenir pérdida o aumento de calor o condensación de agua.

Alachlor (Alachlor). Un herbicida, comercializado bajo el nombre comercial Lasso, principalmente usado para controlar hierbas malas en campos de maíz y soya. 

Alar (Alar). Nombre comercial de daminozide, un pesticida que hace que manzanas aparezcan más rojas, firmes, y menos susceptible a caerse antes de que los cultivadores estén listos para recogerlas.  Se usa también en cacahuetes, cerezas agrias, uvas concordia y otras frutas.

Alcalino (Alkaline).La condición de agua o suelo que contiene una cantidad suficiente de  sustancia alcalina para alzar el pH a más de 7.0.

Alcalinidad (Alkalinity). La capacidad que tienen bases para neutralizar ácidos.  Un ejemplo es añadiendo cal a un lago para disminuir su acidez. 

Alcantarillado (Sewer). Un canal o conducto que conduce aguas residuales y aguas de lluvia desde su fuente hacia la planta de tratamiento o corriente receptora.  Alcantarillados “sanitarios” conducen desperdicios de hogares, industrias y negocios.  Alcantarillados “pluviales” conducen lluvia o nieve.  Alcantarillados “combinados” conducen residuos líquidos de ambos tipos.

Alcantarillado  municipal (Municipal Sewage). Desperdicios (mayormente líquidos) que provienen de una comunidad. Pueden ser compuestos de aguas residuales, negras, o usadas domésticas y/o descargas industriales.

Alcantarillas de presión (Pressure Sewers). Un sistema de tuberías en el cual aguas, aguas negras u otros líquidos son bombeados a una elevación más alta.

Alcantarillas pluviales (Storm Sewer). Un sistema de tuberías (aparte de alcantarillas sanitarias) que cargan escorrentías de edificios y superficies terrestres.

Almacenaje (Storage). Contenedor temporero de desperdicios pendiente a tratamiento o eliminación, como contenedores, tanques, pilas de desperdicios, y encierres de superficie.

Aire en interior (Indoor Air). Es el aire respirable dentro de una estructura habitable o transporte.

Aireación mecánica (Mechanical Aeration). El uso de energía mecánica para inyectarle aire al agua para causar que la corriente de desperdicios absorba oxígeno.

Alcalinidad de anaranjado de metilo (Methyl Orange Alkalinity). Una medida de la alcalinidad total en una muestra de agua en donde el color de anaranjado de metilo indica el cambio en nivel.

Alcalinidad de fenolftaleína (Phenolphthalein Alkalinity). La alcalinidad en una muestra de agua medida por la cantidad de ácido estándar necesitado para bajar el pH a un nivel de 8.3 como es indicado por el cambio de la fenolftaleína de un color rosado a uno transparente.

Alcantarillados colectores (Collector Sewers). Tuberías usadas para recolectar y llevar aguas residuales desde fuentes individuales hacia una alcantarilla interceptora que las llevará a una instalación de tratamiento.

Alcantarillados combinados (Combined Sewers). Un sistema de alcantarillado que lleva tanto aguas residuales como escorrentías de tormentas. Normalmente, su corriente total va a una planta de tratamiento de desperdicios, pero durante una tormenta fuerte, el volumen de agua puede ser tan grande como para causar desbordamiento de mezclas no tratadas de agua de lluvia y aguas residuales en las aguas del medio receptor.  Las escorrentías también pueden cargar sustancias químicas tóxicas de áreas o calles industriales en el sistema de alcantarillado.  

Alcantarillados laterales (Lateral Sewers). Tuberías que recorren debajo de las calles de una ciudad y reciben las aguas residuales de hogares y negocios, a diferencia de los alimentadores domésticos y las líneas principales.

Alcantarillados sanitarios (Sanitary Sewers). Tuberías subterráneas que sólamente llevan desperdicios domésticos o industriales, no aguas de lluvia.

Alcantarillas interceptoras (Interceptor Sewers). Alcantarillados grandes que, en un sistema combinado, controlan la corriente de aguas residuales hacia la planta de tratamiento. Durante una tormenta, permiten que parte del agua residual fluya directamente a un arroyo receptor; así evitando que ocurra una inundación. También se usa en sistemas separados para recolectar las corrientes de las alcantarillas y llevarlas a plantas de tratamiento.

Aldicarb (Aldicarb). Un insecticida vendido bajo el nombre comercial de Temik, hecha de etil isocianato.

Alérgeno (Allergen). Una sustancia que causa una reacción alérgica en individuos susceptibles.

Algas (Algae). Plantas simples sin raíces que crecen en proporción a la cantidad de nutrientes disponibles en aguas donde llega luz solar.  Las algas pueden afectar negativamente la calidad del agua al reducir el nivel de oxígeno disuelto en ella.  Sirven de alimento para los peces y pequeños animales acuáticos.

Algicidas (Algicide). Una sustancia o compuesto químico usado específicamente para matar o controlar algas.

Alicuota (Aliquot). Una porción exacta de una muestra tomada para ser analizada. Varias alicuotas forman una muestra. (Vea: Duplicado)

Alimentos irradiados (Irradiated Food). Alimentos que han sido expuestos brevemente a radioactividad, usualmente en forma de rayos gamma, para matar insectos, bacteria y mohos, y también para permitir almacenaje sin refrigeración.

Alterar indebidamente (Tampering). Ajustar, negar o remover equipo de control de contaminación en un vehículo de motor.

Alternativa costo eficaz (Cost-Effective Alternative). Una alternativa de control o método correctivo identificado luego de análisis como el mejor disponible en términos de confiabilidad, rendimiento y costo.  Aunque los costos tienen una consideración importante, el análisis reglamentario y de cumplimiento no requiere que la EPA escoja la alternativa menos costosa. Por ejemplo: cuando se selecciona o aprueba un método de limpieza de un sitio de Superfund, la EPA hace un balance de los costos con la efectividad a largo plazo de los métodos propuestos y los peligros potenciales presentados por el sitio.

Aluvial (Alluvial). Relacionado a y/o arena depositada por medio de agua corriente.

Ambiente (Environment). La suma de todas las condiciones externas que afectan la vida, el desarrollo y la supervivencia de un organismo.

Amenaza inminente (Imminent Threat). Una alta probabilidad que esté ocurriendo una exposición.

Amortiguador (Buffer). Una solución o líquido cuya composición química es tal que minimiza los cambios en el pH cuando se añaden ácidos o bases.

Anaeróbico (Anaerobic). Un organismo o proceso que ocurre o que no es destruido ante la ausencia de oxígeno.

Análisis (Assay). Una prueba para una sustancia química especifica, microbio o efecto.

Análisis costo-beneficio (Benefit-Cost Analysis). Un método económico para evaluar los beneficios y costos de alcanzar estándares alternativos de salud en los niveles dados para la protección de la salud.

Análisis de riesgo (Hazards Analysis). 1. Procedimientos usados para (1) identificar fuentes potenciales de liberación de materiales peligrosos de instalaciones arregladas o accidentes de transporte; (2) determinar la vulnerabilidad de un área geográfica a la liberación de materiales peligrosos y (3) comparar peligros para determinar cual presenta mayores o menores riesgos a la comunidad.2. Evaluación de los efectos de un estímulo estresor o determinación de un margen de seguridad para un organismo al comparar la concentración que causa efectos tóxicos con un estimado de la exposición al organismo.

Análisis de sensibilidad (Susceptibility Analysis). Un análisis para determinar si un suministro público de agua está sujeto a contaminación significativa de fuentes potenciales conocidas.

Análisis de vulnerabilidad (Vulnerability Analysis). Evaluación de elementos en la comunidad los cuales pueden ser afectados si hay un escape de materiales peligrosos.

Analizador de punto de manejo (Drive Point Profiler). Un sistema de empuje directo de aguas subterráneas expuestas usado para recolectar múltiples muestras de profundidad diferenciada de aguas subterráneas.  Los puertos en la punta de la sonda conectan a un tubo interno de acero inoxidable o teflón que se extiende a la superficie.  Las muestras son recolectadas por métodos de succión o puente aéreo.  El agua deionizada es bombeada a través de los puertos para prevenir taponamientos mientras se lleva la herramienta a la siguiente profundidad de prueba.

Anisotropía (Anistropy). En la hidrología, las condiciones bajo cuales una o más propiedades hidráulicas de un acuífero varían de un punto de referencia.

ánodo de sacrificio (Sacrificial Anode). Un material de corrosión fácil instalado intencionalmente en una tubería o toma para ofrecerlo (sacrificarlo) a la corrosión,  mientras el resto de la instalación de provisión de agua permanece relativamente libre de corrosión.

Antagonismo (Antagonism). Interferencia o inhibición del efecto de una sustancia química debido a la acción de otra sustancia química.

Anticuerpos monoclonales (también llamados MABs y MCAs, por sus siglas en ingles –Monoclonal Antibodies). 1. Clonos artificiales (antropogénicos) de una molécula, producidos en cantidades para investigaciones y usos médicos. 2. Moléculas de organismos vivientes que selectivamente encuentran y se agarran de otras moléculas a las cuales su estructura se ajusta exactamente. También aplica a actividades equivalentes en moléculas químicas.

Antimicrobiano (Anti-Microbial). Un agente que mata microorganismos.

Antorcha/Quemador (Flare). Un dispositivo de control que quema materiales peligrosos para prevenir su escape al medio ambiente. Puede operar continuamente o intermitentemente, normalmente encima de una chimenea.

Aparato de tratamiento en el lugar de uso (Point-of-Use Treatment Device). Dispositivo de tratamiento aplicado a un solo grifo para reducir los contaminantes en el agua potable de ese grifo.

Aparato para el control de la contaminación de aire (Air Pollution Control Device). Un mecanismo o equipo que limpia las emisiones generadas por una fuente (por ejemplo: un incinerador, una chimenea industrial, o el sistema de gases de escape de un automóvil) al eliminar los contaminantes que de otra forma se escaparían en el atmósfera.

Aparato sanitario marino (Marine Sanitation Device). Cualquier equipo o proceso instalado a bordo de una embarcación para recibir, retener, tratar o descargar aguas residuales.

Aplicación a voleo (Broadcast Application). La difusión de pesticidas sobre un área entera.

Aplicación basal (Basal Application). En pesticidas, la aplicación de una sustancia química en tallos de plantas o troncos de árboles justo sobre la línea del suelo.

Aplicación doméstica (Domestic Application). Aplicación de pesticida dentro y alrededor de casas, edificios de oficina, moteles y otras áreas de vivienda o trabajo.  (Vea: Uso residencial)

Aplicación en bandas (Band Application). La dispersión de sustancias químicas sobre, o cerca de, cada fila de plantas en un campo.

Aplicación en tierra (Land Application). Descarga de agua residual en el suelo para tratamiento o reutilización.  (Vea: Irrigación) 

Apropiación previa (Prior Appropriation). Una doctrina de ley de agua que adjudica derechos para el uso de agua por orden de llegada.

Arado de cincel (Chisel Plowing). Preparación de tierras de cultivo usando un implemento especial que evita la inversión completa del suelo como en el cultivo convencional. El arado de cincel puede dejar una cobertura protectora o residuos de cultivo en la superficie del suelo para ayudar a prevenir la erosión y mejorar la filtración.

Arado de contorno (Contour Plowing). Método de cultivo del suelo que sigue la forma de la tierra para evitar la erosión.

área de clase I (Class I Area). Bajo la Ley de Agua Limpia, un área de clase I es aquella en donde la visibilidad se protege más estrictamente bajo los estándares nacionales de aire ambiental;  incluye parques nacionales, áreas selváticas, monumentos y otras áreas nacionalmente y culturalmente significativas.

área de logro (Attainment Area). Un área que tiene una calidad del aire tan buena como o mejor que los estándares nacionales de calidad de aire ambiental definidos por la Ley de Aire Limpio.  Un área puede ser área de logro para un contaminante y área de no logro para otros. 

área de no logro (Non-Attainment Area). área que no cumple con  uno o más de los Estándares Nacionales de Aire Ambiental en el criterio de contaminantes designados en la Ley de Aire Limpio.

área de protección de pozo (Wellhead Protection Area). Una zona de la superficie y subterránea que cubre un pozo o campo de pozos que proveen agua a un sistema público la cual está protegida para prevenir que entren contaminantes en el agua.

área de protección de una fuente de agua (Source-Water Protection Area). El área delineada por un estado para un suministro público de agua o inclusión de numerosos proveedores, con la fuente siendo de aguas subterráneas, de aguas superficiales o de ambas.

área de recarga (Recharge Area). Un área de tierra en donde el agua alcanza la zona de saturación debido a infiltración de la superficie, por ejemplo: en donde agua de lluvia permea a través de la tierra para alcanzar un acuífero.

área de revisión (Area of Review). En el programa de control de inyecciones subterráneas (Underground Injection Control, UIC, por sus siglas en inglés), el área alrededor de un pozo de inyección revisada durante el proceso de permiso para determinar si la corriente entre los acuíferos será inducida por la operación de la inyección.

área divisoria (Watershed Area). Un área topográfica dentro de una línea designada la cual conecta los puntos de tierra más altos cuesta arriba de una entrada de agua potable a la cual una corriente de la superficie drena.

área fuente (Source Area). La localización de hidrocarburos líquidos o la zona con la concentración más alta de agua subterránea, o ambos, de la sustancia química de interés.

área homogénea (Homogeneous Area). De acuerdo con las definiciones de la Ley de Respuesta a Emergencias de Riesgos de Asbesto (Asbestos Hazard and Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés), un área con materiales superficiales, aislamiento térmico superficial o material misceláneo que es uniforme en color y textura.

Aromáticos (Aromatics). Una clase de hidrocarburos, tales como benceno o tolueno, con una estructura anillar específica. A veces se añaden aromáticos a gasolina para aumentar la cantidad de octano. Algunos aromáticos son tóxicos.

Arsenicales (Arsenicals). Pesticidas que contienen arsénico.

Asbesto (Asbestos). Una fibra mineral que puede contaminar al aire o agua y causar cáncer o asbestosis cuando se inhala.  La EPA ha prohibido o severamente restringido su uso en obras de construcción y fabricación.

Asbesto friable (Friable Asbestos). Cualquier material que contiene más de un por ciento de asbesto, y que puede ser desmenuzado o reducido a polvo por presión de mano. (Puede incluir materiales que anteriormente eran no friables que han sido rotos o dañados por fuerza mecánica.)

Asbestosis (Asbestosis). Una enfermedad pulmonar causada por la inhalación de fibras de asbesto.  Esta enfermedad hace que el respirar sea progresivamente más difícil y puede resultar en la muerte.

Asegurador (Safener). Una sustancia química añadida a un pesticida para evitar que este le haga daño a las plantas.

Asesor técnico (Technical Advisor). Un asesor técnico puede ayudar a la comunidad a comprender mejor y estar consciente de la información, las alternativas y las decisiones a tomar para limpiar, mejorar o restaurar los sitios. Un asesor técnico puede:

  • Revisar datos sobre la investigación del sitio y evaluaciones preliminares del sitio
  • Participar en reuniones comunitarias para ayudar a interpretar información técnica
  • Visitar el sitio para observar el progreso y proveer actualizaciones técnicas al grupo
  • Interpretar información relacionada a riesgos a la salud pública y el ambiente en el sitio
  • Transmitir información a la comunidad local por medio de boletines, reuniones comunitarias o actividades similares para que se entiendan mejor las condiciones y actividades del sitio.

Asignación de carga de desperdicios (Waste Load Allocation). 1. la máxima cantidad de contaminantes permitida descargar en un cuerpo de agua. Límites de descarga usualmente son requisito para cada criterio de calidad de agua siendo, o esperado a ser, violado. 2. La porción de la capacidad asimilativa total de una corriente asignada a una descarga individual.

Asignación no-vinculante de responsabilidad (Non-Binding Allocations of Responsibility , NBAR, por sus siglas en inglés). Un proceso en el que la EPA propone una forma de asignar costos entre los grupos potencialmente responsable. 

Asimilación (Assimilation). La capacidad que tiene un cuerpo de agua para purificarse de contaminantes. 

Asociación de consejos de certificación (Association of Boards of Certification). Una organización internacional representando consejos que certifican operadores de depuradoras e instalaciones de agua residual.

Aspersión de aire (Air Sparging). La inyección de aire u oxígeno en un acuífero para deshacer o arrastrar contaminantes volátiles mientras el aire burbujea hacia arriba a través del agua subterránea y queda  capturado por un sistema de extracción de vapor.

Aspiración (Draft). 1.  El acto de sacar o remover agua de un tanque o reserva.  2.  El agua que es sacada o removida.

Atenuación (Attenuation). Proceso mediante el cual un compuesto pierde su concentración a lo largo del tiempo a través de absorción, degradación, disolución y/o transformación. También puede ser la disminución con distancia de vista a través de atenuación de luz causada por contaminación de partículas.

Atractante (Attractant). Un agente o sustancia química que atrae insectos o otras plagas al estimular sus sentidos del olfato.

Atrición (Attrition). El desgaste de una sustancia por medio de fricción  El polvo de dichos procesos contribuye a la contaminación del aire.

Audiencia pública (Public Hearing). Una reunión formal en donde funcionarios de la EPA escuchan las opiniones y preocupaciones del público sobre una acción o propuesta de la EPA. Se le requiere a la EPA a considerar estas opiniones al evaluar sus acciones. Audiencias públicas deben ser convocadas por petición durante el periodo de comentario público.

Aumento biológico (Biological Magnification). Se refiere al proceso por el cual ciertas sustancias tales como plaguicidas o metales pesados suben en la cadena alimenticia, se dirigen a ríos o lagos y son ingeridos por organismos acuáticos tales como peces, que a su vez son comidos por aves grandes, animales o seres humanos.  Las sustancias se concentran en los tejidos u órganos internos mientras suben en la cadena.  (Vea:  Bioacumuladores)

Aviso de cancelación (Notice of Intent to Cancel). Notificación enviada a miembros registrados cuando la EPA decide cancelar el registro de un producto que contiene un pesticida.

Aviso de deficiencia (Notice of Deficiency). Una petición de parte de la EPA al dueño u operador de una instalación solicitando información adicional antes de tomar una decisión preliminar sobre una aplicación para un permiso.

Aviso de negación (Notice of Intent to Deny). Notificación de la EPA de su propósito preliminar de negar una aplicación para un permiso.

Aviso de suspensión (Notice of Intent to Suspend). Notificación enviada a un registrante de pesticida cuando la EPA decide suspender la venta y distribución del producto por la falta de entrega de datos requeridos a tiempo o de forma aceptable, o por peligro inminente. (Vea: Suspensión de emergencia)

Aviso público (Public Notice). 1. Aviso de la EPA informándole al público sobre las acciones de la Agencia, tales como la publicación de un permiso preliminar o la organización de una audiencia pública. Es requerido para la EPA asegurar que los  avisos públicos sean adecuados, incluyendo su publicación en diarios y transmisión a través de radio y televisión. 2. En el programa de agua potable segura, se le requiere a los proveedores de agua que publiquen y transmitan avisos cuando descubran problemas de contaminación.

Ayudas de asistencia técnica ( Technical Assistance Grant, TAG, por sus siglas en inglés ). Muchas veces las comunidades tienen dificultad en entender los problemas técnicos relacionados a los sitios de Superfund. El programa de la EPA de ayudas de asistencia técnica (Technical Assistance Grants, TAG, por sus siglas en inglés) financia a los grupos comunitarios para permitirles contratar a un asesor técnico que les interprete y explique los informes técnicos, las condiciones del lugar, el plan propuesto por la EPA y las decisiones tomadas. Las decisiones de la EPA dependen de distintos factores tales como, qué muestran los estudios realizados sobre las condiciones del sitio, qué tipos de desperdicios o contaminantes hay, y qué métodos pueden ser efectivos en un sitio específico. Un asesor técnico puede ayudar a los miembros de la comunidad a entender mejor lo que está pasando en el sitio para que puedan así participar mejor en la toma de decisiones.

Azud de limpieza (Laundering Weir). Azud de desbordamiento en una cuenca de drenage de sedimentación.

Top of Page

Póngase en contacto con el editor de este sitio web para solicitar una actualización de esta página o informar de un problema.

Jump to main content.