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EPA en español

Glosario: E


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Ecología (Ecology). Las relaciones entre seres vivientes y su medio ambiente, o el estudio de esas relaciones.

Ecología de paisaje (Landscape Ecology). El estudio de la distribución de patrones de comunidades y ecosistemas, los procesos ecológicos que afectan a estos patrones y los cambios en patrones y  procesos a lo largo del tiempo. 

Ecósfera (Ecosphere). La “bio-burbuja” que contiene la vida de la tierra, las  aguas de la superficie y el aire. (Vea: Biósfera)

Ecosistema (Ecosystem). Sistema de interacción de una comunidad biológica y sus alrededores medioambientales no vivientes.

Ecotono (Ecotone). Un hábitat creado por la yuxtaposición de hábitats claramente diferentes; un hábitat de borde; o una zona o frontera ecológica donde dos o más ecosistemas se encuentran.

Efecto agudo (Acute Effect). Un efecto adverso en cualquier organismo vivo que da como resultado síntomas severos que se desarrollan rápidamente; síntomas a menudo reducidos cuando la exposición se detiene.

Efecto crítico (Critical Effect). El primer efecto adverso, o su precursor conocido, que ocurre a medida que la tasa de dosis se incrementa. La designación está basada en la evaluación de la base de datos total.

Efecto crónico (Chronic Effect). Un efecto adverso en seres humanos o animales en el que los síntomas recurren frecuentemente o se desarrollan lentamente en un largo período de tiempo.

Efecto de chimenea (Stack Effect). 1. Aire, como en una chimenea, que se mueve hacia arriba porque es más caliente que la atmósfera ambiental.2. Corriente de aire que resulta del ascenso de aire caliente, creando un área de presión positiva encima de un edificio y un área de presión negativa en el fondo. Este efecto puede sobrecargar el sistema mecánico e interrumpir la ventilación y circulación de aire en el edificio.

Efecto de enfriamiento (Chilling Effect). La reducción de la temperatura de la Tierra debido a un incremento en partículas en el aire que bloquean los rayos solares. (Vea: Efecto invernadero)

Efecto de isla de calor (Heat Island Effect). Un “domo” de temperaturas elevadas en un área urbana causado por los flujos de calor estructurales y del pavimento, y por las emisiones contaminantes.

Efecto invernadero (Greenhouse Effect). El calentamiento de la atmósfera de la Tierra atribuido a la acumulación de dióxido de carbono y otros gases.  Algunos científicos piensan que ésta acumulación permite que los rayos solares calienten la Tierra, y a la misma vez hacen la atmósfera de radiación infrarroja opaca a la radiación infrarroja. Este proceso impide una pérdida equilibrante de calor.

Efecto de portal de entrada (Port-of-Entry Effect). Un efecto local producido en el tejido u órgano en donde ocurre el primer contacto entre un tóxico  y el sistema biológico.

Efecto irreversible (Irreversible Effect). Efecto caracterizado por la inhabilidad del cuerpo en reparar parcialmente o totalmente una herida causada por un agente tóxico.

Efecto primario (Primary Effect). Un efecto en donde el estresor actúa directamente en el componente ecológico de interés y no en otras partes del ecosistema. (Vea: efecto secundario)

Efecto reversible (Reversible Effect). Un efecto que no es permanente; particularmente efectos adversos que disminuyen cuando la exposición a una sustancia química tóxica se detiene.

Efecto secundario (Secondary Effect). Acción de un estímulo estresor en componentes de apoyo del ecosistema, que a su vez tienen un impacto en el componente ecológico concerniente.  (Vea: Efecto primario)

Efectos de desarrollo (Development Effects). Efectos adversos como crecimiento alterado, anormalidad estructural, deficiencia funcional o muerte observados en un organismo en desarrollo.

Eficiencia de captura (Capture Efficiency). La fracción de vapores orgánicos generados por un proceso que son dirigidos a un dispositivo de reducción o recuperación.

Eficiencia de captura de campana extractora (Hood Capture Efficiency). Proporción de las emisiones capturadas por una campana extractora y dirigidas hacia un dispositivo de control o de eliminación, expresado como un porcentaje de todas las emisiones.

Eficiencia de combustible (Fuel Efficiency). La proporción de energía liberada al quemar combustible que se convierte en energía útil.

Eficiencia de destrucción y remoción (Destruction and Removal Efficiency, DRE, por sus siglas en inglés). Un porcentaje que representa el número de moléculas de un compuesto removido o destruido en un incinerador en relación con el número de moléculas que entran en el sistema (por ejemplo: un DRE de 99.99 por ciento significa que de cada 10,000 moléculas que entran, 9,999 son destruidas; 99.99 por ciento  es conocido como “cuatro nueves”. Para algunos contaminantes, el requerimiento de remoción de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA, por sus siglas en inglés) puede ser tan estricto como “seis nueves”).

Eficiencia de extremo a extremo (Wire-to-Wire Efficiency). La eficiencia de una bomba y un motor trabajando juntos.

Eficiencia de irrigación (Irrigation Efficiency). La cantidad de agua almacenada en la zona de las raíces de una cosecha comparada con la cantidad de agua de irrigación aplicada.

Efluente (Effluent). Aguas residuales –con o sin tratamiento—que fluyen desde plantas de tratamiento, cloacas o emisarios industriales. Por lo general se refiere a  los residuos vertidos en aguas de la superficie.

Electrodiálisis (Electrodialysis). Un proceso que usa la corriente eléctrica aplicada a membranas permeables para remover minerales del agua.  A menudo se usa para desalinizar aguas saladas o salobres.

Elemento químico (Chemical Element). Una sustancia fundamental compuesta por una clase de átomo; la forma más simple de la materia.

Eliminación (Disposal). El depósito final o la destrucción de desperdicios tóxicos, radioactivos o de otra naturaleza; pesticidas prohibidos o sobrantes; suelos contaminados; y drones, tanques o barriles que contienen sustancias peligrosas generadas por acciones de eliminación o escapes accidentales.  Los métodos de desecho incluyen vertederos aprobados, almacenamiento sobre la superficie, cultivo de terreno, inyecciones de pozos profundos, descargas en el océano o incineración.

Eliminación de desperdicios sólidos (Solid Waste Disposal). El almacenamiento final de desechos que no sean guardados o reciclados. 

Emergencia (química) (Emergency (Chemical)). Una situación creada por una liberación o derrame accidental de sustancias químicas peligrosas que suponen una amenaza a la seguridad de trabajadores, residentes, el ambiente o propiedad.

Emisión (Emission). Contaminación liberada a la atmósfera desde chimeneas de fábricas u otras ventilaciones y áreas de superficie de instalaciones comerciales o industriales; desde chimeneas residenciales y de los escapes de vehículos motorizados, locomotoras o aeronaves.

Emisión aerotransportada (Airborne Release). La emisión de cualquier contaminante al aire.

Empacador (Packer).Una glándula inflable, o globo, usada para crear un sello temporero en una perforación, agujero de sonda, pozos o cubierta de pozos. Está hecha de goma o materiales no reactivos.

Empaque (Packaging). El ensamblaje de uno o más recipientes y cualquier otro componente necesario para asegurar el cumplimiento mínimo con los requisitos de almacenaje y envío de un programa. También los recipientes, etc. usados.

Empaque resistente a niños (Child Resistant Packaging, CRP, por sus siglas en inglés). Empaque que protege a niños o adultos de  herida o enfermedad resultante del contacto accidental o ingestión de pesticidas residenciales que tienen o exceden los niveles específicos de toxicidad.  Requerido por las reglamentaciones de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act, FIFRA, por sus siglas en inglés).  El término también es usado para empaque protector de medicinas.

Embalse (Impoundment). Un cuerpo de agua o lodo confinado por una represa, dique, compuerta o alguna otra barrera.

Embalse de superficie (Surface Impoundment). Tratamiento, almacenaje o eliminación de desperdicios líquidos peligrosos en estanques.

Emisiones de reabastecimiento de combustible (Refueling Emissions). Emisiones liberadas durante el reabastecimiento de combustible de un vehículo.

Emisiones fugitivas (Fugitive Emissions). Aquellas emisiones que no son atrapadas por un sistema de captura.

Emisores artificiales (antropogénicos) de fotones y partículas beta (Man-Made (Anthropogenic) Beta Particle and Photon Emitters). Todos los radionúclidos  que emiten partículas beta y/o fotones  para los cuales han establecidos Máximas Cargas Corporales Permitidas (Maximum Permissible Body Burdens) y Máxima Concentración de Radionúclidos Permitidos en el Aire y Agua para Exposición Ocupacional (Maximum Permissible Concentrations of Radionuclides in Air and Water for Occupational Exposure.)

Empuje directo (Direct Push). Tecnología usada para llevar a cabo investigaciones debajo de la superficie al manejar, empujar, y/o vibrar varas de acero hueco de pequeño diámetro en la tierra.  También conocido como manejo directo, punto de manejo o tecnología de empuje.

Emulsionante (Emulsifier). Una sustancia química que ayuda en la suspensión de un líquido en otro. Usualmente una sustancia química orgánica en una solución acuosa.

Encapsulamiento (Encapsulation). El tratamiento de materiales que contienen asbesto con un líquido que cubre la superficie con un revestimiento protector o incrusta fibras en una matriz adhesiva para prevenir su liberación en el aire.

Encendible (Ignitable). Capaz de quemarse o causar un incendio.

Encierre (Enclosure). Poner una barrera hermética, impermeable, permanente alrededor de materiales que contienen asbesto para prevenir la liberación de fibras de asbesto en el aire.

Encuesta sanitaria (Sanitary Survey). Una revisión in-situ de las fuentes de agua, instalaciones, equipo, operación y mantenimiento del sistema de agua pública para evaluar la adecuación de estos elementos para producir y distribuir agua potable segura.

Endrin (Endrin). Un pesticida tóxico para la vida acuática de agua fresca y marina que produce efectos adversos a la salud en suministros domésticos de agua.

Energía cinética (Kinetic Energy). La energía de un objeto o cuerpo de agua en movimiento.

Enfermedades hipersensibles (Hypersensitivity Diseases). Enfermedades caracterizadas por respuestas alérgicas a los contaminantes.  Las enfermedades más claramente asociadas con calidad del aire interior son asma, rinitis e hipersensibilidad neumónica.

Enfermedades relacionadas a edificios (Building Related Illness). Enfermedades diagnosticables cuyas causas y síntomas pueden ser diréctamente atribuídos a una fuente de contaminación específica dentro de un edifico (por ejemplo: la enfermedad del legionario, hipersensibilidad, neumonía.) (Vea:  Síndrome de edificio enfermo)

Enfoque de multimedios (Multi-Media Approach). Enfoque en conjunto a varios medios ambientales, tales como aire, agua y suelos.

Enfoque de salud pública (Public Health Approach). Enfoque reglamentario y voluntario en acciones de manejo de riesgo efectivas y viables a niveles nacionales y comunitarios para reducir exposiciones y riesgos a seres humanos, dando prioridad a reducir las exposiciones con los impactos más grandes en términos del número afectado y la gravedad del efecto.

Enfriador (Chiller). Un dispositivo que genera un líquido frío que circula a través de la bobina de enfriamiento de una unidad de manejo de aire para enfriar el aire provisto al edificio. 

Enjuague in-situ (In-Situ Flushing) . Introducir volúmenes grandes de agua, a veces suplementados con compuestos de limpieza, a través de suelos, desperdicios, o aguas subterráneas para evacuar contaminantes peligrosos de un sitio.

Enriquecimiento (Enrichment). Adición de nutrientes (por ejemplo: nitrógeno, fósforo, compuestos de carbono) provenientes de efluentes o escorrentía de zonas agrícolas a las aguas de la superficie.  Este proceso aumenta notablemente el potencial de crecimiento de algas y plantas acuáticas.

Entidad ecológica (Ecological Entity). En evaluación de riesgos ecológicos, un término general para referirse a una especie, un grupo de especies, una función o característica de un ecosistema, o un hábitat o bioma específico.

Entrega (Drop-off). Método de recolección de materiales reciclables en el cual son llevados por individuos a un sitio de recolección designado.

Envase de ún solo aliento (Single-Breath Canister). Un recipiente pequeño de un litro diseñado para capturar un único aliento.  Usado en la investigación de ingestión de contaminante de aire.

Envase químico (Chemical Case). Para propósitos de revisión y reglamentación, la agrupación de pesticidas químicamente similares en sus ingredientes activos (por ejemplo: sales y ésteres de la misma sustancia química) dentro de envases químicos.

Envoltura de edificio (Building Envelope). La superficie exterior de una construcción de edificio – las paredes, ventanas, pisos, techo y piso. También llamada casco o caparazón del edificio.

Envoltura de madera (Wood Packaging). Productos de madera tales como paletas, cajas y barriles.

Envoltura soluble en agua (Water-Soluble Packaging). Envoltura que se disuelve en agua, usada para reducir riesgos de exposición a mezcladores y cargadores de pesticidas.

Enzima de restricción (Restriction Enzymes). Enzimas que reconocen regiones específicas de una molecula larga de ADN y la cortan en estos puntos.

Epidemiología (Epidemiology). Estudio de la distribución de enfermedades u otros estados y eventos relacionados con la salud en las poblaciones humanas, relacionadas a la edad, sexo, profesión, etnicidad y condición económica para identificar y aliviar los problemas de salud y promover una mejor salubridad.

Epilimnio (Epilimnion). Aguas superiores de un lago térmicamente estratificado sujeto a la acción del viento.

Episodio (contaminación) (Episode (Pollution)). Un incidente de contaminación del aire en un área dada causado por una concentración de contaminantes atmosféricos bajo condiciones meteorológicas que pueden dar como resultado un incremento significativo en enfermedades o muertes.  También puede describir eventos de contaminación de agua o derrames de materiales peligrosos.

Episodio de contaminación de aire (Air Pollution Episode). Un período caracterizado por concentraciones anormalmente elevadas de contaminantes del aire, a menudo por causa de vientos bajos y una inversión de temperaturas, lo que pueden resultar en enfermedad o muerte. (Vea: Episodio, Contaminación)

Episodio de emergencia (Emergency Episode). (Vea: Episodio de contaminación de aire)

Equilibrio (Equilibrium). En relación a la radiación, el estado en el que la radioactividad de elementos consecutivos dentro de una serie radioactiva no se incrementa ni se reduce.

Equipo de respuesta ambiental (Environmental Response Team). Los expertos de la EPA ubicados en Edison, New Jersey y Cincinnati, Ohio, que pueden dar apoyo técnico 24 horas al día a las oficinas regionales de la EPA y a los estados durante todo tipo de emergencias de sitios de desperdicios peligrosos y derrames de sustancias peligrosas.

Equipo protector personal (Personal Protective Equipment). Vestimentas y equipo usado por mezcladores, cargadores y aplicadores de pesticidas, empleados de reingreso de pesticidas, respondedores de emergencias de materiales peligrosos, empleados de limpieza, mejora o restauración de un sitio de Superfund, et. al, cuales son usados para reducir la exposición a sustancias químicas potencialmente peligrosas y otros contaminantes.

Equipo nacional de respuesta (National Response Team, NRT, por sus siglas en inglés). Representantes de 13 agencias federales que, como un equipo, coordinan respuestas federales a incidentes de contaminación significativos a nivel nacional: un derrame de petróleo, un escape mayor de sustancias químicas, o una acción de respuesta de Superfund, y proveen evaluación o ayuda técnica a la(s) agencia(s) responsable(s) antes y durante la acción de respuesta.

Equipo regional de respuesta (Regional Response Team, RRT, por sus siglas en inglés). Representantes de agencias federales, estatales y locales que pueden asistir con la coordinación de actividades, si el coordinador de escena lo requiere, antes de y durante un incidente significativo de contaminación tal como un derrame de petróleo, escape mayor de una sustancia química o una respuesta de Superfund.

Equivalente funcional Functional Equivalent). Término usado para describir el proceso de la EPA de tomar decisiones y su relación al estudio ambiental conducido bajo la Ley Nacional de Política Ambiental (National Environmental Policy Act, NEPA, por sus siglas en inglés). Un estudio se considera funcionalmente equivalente cuando cubre los componentes sustantivos de un estudio de NEPA.

Erosibilidad del suelo (Soil Erodibility). Un indicador de la susceptibilidad de un suelo al impacto de gotas de lluvia, escorrentía y otros procesos erosivos.

Erosión (Erosion). El desgaste de la superficie de tierra por viento o agua, intensificado por prácticas de limpieza de tierra relacionadas con la agricultura, desarrollo residencial o industrial, construcción de carreteras o actividades madereras.

Erosión por zanjas (Gully Erosion). Erosión severa en la que se cortan zanjas a una profundidad mayor de 30 centímetros (un pié).  Generalmente, se consideran zanjas las excavaciones largas y estrechas lo suficientemente profundas como para que el equipo agrícola cruce a través de ellas.

Escalonar (Terracing). Construir diques a lo largo del contorno de tierras agrícolas en una  pendiente  los cuales atrapan escorrentías y sedimentos para reducir la erosión.

Escape (Release). Cualquier derrame, goteo, bombeo, desecho, emisión, vacío, descarga, inyección, escape, filtración, o vertido de una sustancia química tóxica o peligrosa o una sustancia extremadamente peligrosa al medioambiente.

Escofina (Rasp). Una máquina que tritura desperdicios convirtiéndolos en un material más manejable y ayudando a controlar el mal olor.

Escombros (Rubbish). Desperdicios sólidos, excluyendo desperdicios de alimentos y cenizas, de hogares, instituciones y lugares de trabajo.

Escombros (materiales dragados) (Spoil). Tierra o roca removida de su localización original, destruyendo la composición del suelo en el proceso. Por ejemplo: minería a cielo abierto, dragado o construcción.

Escorrentía (Run-Off). La parte de las aguas provenientes de precipitaciones, deshielo o irrigación que se escurre por la tierra hacia arroyos y otras aguas de la superficie.  La escorrentía puede transportar contaminantes desde el aire y la tierra a las aguas receptoras. 

Escorrentía de la superficie (Surface Runoff). Precipitación, nieve derretida o agua de irrigación, en exceso de la cantidad que puede infiltrar la superficie del suelo y ser almacenada en depresiones pequeñas en la superficie. Es un transportador importante de contaminantes de fuente difusa hacia ríos, arroyos y lagos.

Escorrentía directa (Direct Runoff). Agua que fluye sobre la superficie de un terreno o a través de la tierra directamente hacia arroyos, ríos y lagos.

Escorrentía urbana (Urban Runoff). Aguas pluviales  provenientes de calles en una ciudad y propiedades domésticas o comerciales adyacentes las cuales cargan varios tipos de contaminantes al sistema de alcantarillas y a las aguas del medio receptor.

Espacio anular (Annular Space, Annulus). El espacio entre dos tuberías o cubiertas concéntricas, o aquel entre la cubierta y la pared con el agujero de taladro.

Espacio de aire (Headspace). La mezcla de vapor atrapada sobre un sólido o líquido en una vasija sellada.

Especie (Species). 1. un conjunto genéticamente aislado de organismos  que se reproducen entre ellos mismos, que tienen atributos comunes y usualmente son designados por un nombre común.  2.  Un organismo que pertenece a esta categoría.

Especie exótica (Exotic Species). Una especie que no es autóctona a una región.

Especies en peligro de extinción (Endangered Species). Animales, aves, peces, plantas y otros organismos vivientes amenazados con extinción debida a cambios antropogénicos (causados por seres humanos) o naturales en su medio ambiente. La Ley de Especies en Peligro de Extinción contiene los requisitos necesarios para declarar que una especie está en peligro de extinción.

Estación de levantamiento (Lifting Station). (Vea: Estación de bombeo)

Estado delegado (Delegated State).Un estado (u otra entidad gubernamental como un gobierno nativo americano) que ha recibido autoridad para administrar un programa ambiental reglamentario, en vez de un contraparte federal.  Usado en conexión con programas del Sistema Nacional de Eliminación de Descargas Contaminantes (National Pollutant Discharge Elimination System, NPDES,  por sus siglas en inglés), Control de Inyección Subterránea (Underground Injection Control, UIC,  por sus siglas en inglés) y Fuente de Agua Pública (Public Water Source, PWS, por sus siglas en inglés), el término no connota ninguna transferencia de autoridad federal al estado.

Estancamiento (Stagnation). Falta de movimiento en una masa de aire o agua que contiene contaminantes.

Estándar categórico de pretratamiento (Categorical Pretreatment Standard). Una limitación basada en la tecnología de aguas residuales para una instalación industrial que descarga en un sistema municipal de alcantarillado.  Es análogo en severidad con la mejor tecnología disponible (Best Availability Technology, BAT, por sus siglas en inglés) para descargadores directos.

Estándar de comunicación de peligros (Hazard Communication Standard). Una reglamentación de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA, por sus siglas en inglés) que requiere que los fabricantes, proveedores e importadores de sustancias químicas evalúen los peligros de las sustancias químicas que hacen, proveen o importan y que informen a los empleados, clientes y trabajadores de estos peligros a través de información en  una Hoja de Datos de Seguridad del Material (Material Safety Data Sheet, MSDS, por sus siglas en inglés).

Estándar de economía de combustible (Fuel Economy Standard). El estándar Promedio Empresarial  de Ahorro de Combustible (Corporate Average Fuel Economy Standard, CAFE, por sus siglas en inglés) que tomo efecto en el 1978. Aumentó el esfuerzo nacional de preservación de combustible al dictar un umbral de millas-por-galón para vehículos de motor.

Estándar de emisión (Emission Standard). La máxima cantidad de descarga de contaminación de aire legalmente permitida de una sóla fuente, sea móvil o estacionaria.

Estándares de calidad de agua (Water Quality Standards). Estándares ambientales adoptados por los estados y aprobados por la EPA para cuerpos de agua. Los estándares prescriben el uso del cuerpo de agua y establecen los criterios de calidad de agua que se deben cumplir para proteger los usos designados.

Estándares de calidad de aire (Air Quality Standards). El nivel de contaminantes indicado por reglamentaciones que no se puede superar en un área determinada dentro de un periodo de tiempo específico.

Estándares de calidad de aire ambiental (Ambient Air Quality Standards). (Vea: Criterios  de Contaminantes y Estándares Nacionales de Calidad de Aire Ambiental)

Estándares de Rendimiento de Fuente Nueva (New Source Performance Standards, NSPS, por sus siglas en inglés). Estándares nacionales uniformes de la EPA sobre emisiones al aire y vertidos al agua que limitan la cantidad de contaminación permitida para fuentes nuevas o fuentes existentes modificadas.

Estándares de rendimiento (Performance Standards). 1. Requisitos reglamentarios que limitan las concentraciones de compuestos orgánicos designados, material particulado  y cloruro de hidrógeno en emisiones de incineradores. 2. Estándares operativos establecidos por la EPA para varios sistemas permitidos para el control de contaminación, inspección de asbesto y varios otros requisitos de operación y mantenimiento de programas.

Estándares nacionales de emisiones para contaminantes peligrosos del aire (National Emissions Standards for Hazardous Air Pollutants, NESHAPS, por sus siglas en inglés). Estándares de emisiones establecidos por la EPA para aquellos contaminantes de aire no cubiertos por los Estándares Nacionales para la Calidad de Aire Ambiental (National Ambient Air Quality Standards, NAAQS, por sus siglas en inglés) que puede causar un aumento en el número de muertes o en enfermedades serias, irreversibles y que causan discapacidades.  Los estándares primarios son diseñados para proteger la salud humana y los estándares secundarios para proteger el bienestar público (por ejemplo: fachadas de edificios, visibilidad, cultivos y animales domésticos)

Estándares nacionales para la calidad de aire ambiental, NAAQS (National Ambient Air Quality Standards, NAAQS, por sus siglas en inglés). Estándares establecidos por la EPA que se aplican para el aire ambiental en todo el país.  (Vea: Criterios de contaminantes, Planes de implementación estatal, Negociación de emisiones)

Estándares secundarios (Secondary Standards). Estándares nacionales de calidad del aire ambiental diseñados para proteger el bienestar, incluyendo efectos en los suelos, aguas, cultivos, vegetación, materiales hechos por el hombre (antropogénicos), animales, vida silvestre, clima y visibilidad; daño a la propiedad; peligros de transporte, valores económicos y comodidad y bienestar personal.

Estándar de vertidos (Effluent Standard). (Vea: Limitación de vertidos)

Estanque de retención (Holding Pond). Un estanque o reserva, usualmente hecha de tierra, construida para almacenar residuos líquidos contaminados.

Estanques de estabilización (Stabilization Ponds). (Vea: Laguna)

Estatus provisional (de un permiso) (Interim (Permit) Status). Periodo durante el cual las instalaciones de tratamiento, almacenaje y eliminación que caen bajo la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos del 1980 (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA, por sus siglas en inglés) se les permite operar mientras esperan un permiso permanente. Los permisos otorgados bajo estas circunstancias normalmente se conocen como permisos "Parte A" o "Parte B."

Esterilizante del suelo (Soil Sterilant). Una sustancia química que detiene el crecimiento de plantas y animales temporeramente o permanentemente.

Estabilización (Stabilization). Conversión de la materia orgánica activa en lodos a un material inerte e inocuo (inofensivo, no dañino).

Estación de bombeo (Pumping Station). Dispositivo mecánico instalado en un sistema de alcantarillado, o de agua o alguna otra tubería que movilice/transporte líquidos a un nivel más alto.

Estación de transferencia (Transfer Station). Instalación en donde desperdicios sólidos son transferidos de vehículos de recogido a camiones o vagones de ferrocarril más grandes para transporte de larga distancia.

Estándares (Standards). Normas que imponen límites en la cantidad de contaminantes o emisiones producidas. La EPA establece estándares mínimos pero cada estado puede tener estándares más estrictos.

Estándares basados en tecnología (Technology-Based Standards). Limitaciones de efluente, específicas a la industria y aplicables a fuentes directas e indirectas, las cuales son  basadas en cada categoría  usando factores reglamentarios, excluyendo efectos de calidad de agua.

Estándares de radiación (Radiation Standards). Reglamentaciones que establecen límites máximos de exposición para proteger al público de materiales radioactivos.

Estándares de registro (Registration Standards). Documentos publicados que incluyen resúmenes de los datos disponibles sobre el ingrediente activo de un pesticida, datos incompletos y la posición reglamentaria de la EPA sobre el pesticida.

Estándares de emisiones del tubo de escape (Tailpipe Standards). Limitaciones de emisiones aplicables a tubos de escape de motores de fuentes móviles.

Estándares primarios (Primary Standards). Estándares nacionales de calidad de aire ambiental diseñados para proteger la salud humana con un margen de seguridad adecuado. (Vea: Estándares Nacionales de Calidad de Aire, estándares secundarios)

Estanque de almacenaje de agua (Water Storage Pond). Un embalse para desperdicios líquidos diseñado para llevar a cabo algún grado de tratamiento bioquímico.

Esterilización (Sterilization). La remoción o destrucción de todos los microorganismos, incluyendo patógenos y otras bacterias, formas vegetativas y esporas.

Esterilizador (Sterilizer). Uno de tres grupos de agentes antimicrobianos registrados por la EPA para usos relacionados a la salud pública. La EPA considera un agente antimicrobiano como un esterilizador cuando este destruye o elimina toda forma de bacteria, virus y hongos y sus esporas.  Debido a que las esporas se consideran  como la forma microbiana más difícil de destruir, la EPA considera el término esporicida como un sinónimo de esterilizador.

Esterilizante del suelo (Soil Sterilant). Una sustancia química que detiene el crecimiento de plantas y animales temporeramente o permanentemente.

Estimado de riesgo (Risk Estimate). Una descripción de la probabilidad que organismos expuestos a una dosis específica de una sustancia química u otro contaminante desarrollen una respuesta adversa; por ejemplo: cáncer.

Estrategia de cuencas (Watershed Approach). Un plan coordinado para manejo ambiental el cual enfoca los esfuerzos públicos y privados en los problemas de mayor prioridad dentro de áreas geográficas definidas hidrológicamente teniendo en consideración el flujo de agua subterránea y superficial. 

Estratificación (Stratification). Separar en capas.

Estratificación térmica (Thermal Stratification). La formación de capas de diferentes temperaturas en un lago o represa (reserva).

Estratigrafía (Stratigraphy). El estudio de la formación, composición y secuencia de sedimentos, estén consolidados o no.

Estratósfera (Stratosphere). La porción de la atmósfera que se encuentra de 10 a 25 millas sobre la superficie de la tierra.

Estresores (Stressors). Entidades físicas, químicas o biológicas que pueden inducir efectos adversos en ecosistemas o en la salud humana.

Estresores biológicos (Biological Stressors). Organismos depositados accidentalmente o intencionalmente en hábitats en donde no evolucionan naturalmente; por ejemplo: palomillas gitanas, grafiosis y ciertos tipos de alga y bacteria.

Estresores químicos (Chemical Stressors). Sustancias químicas liberadas en el ambiente a través de desperdicios industriales, emisiones de autos, pesticidas y otras actividades humanas que pueden causar enfermedad e incluso muerte en plantas y animales.

Estructura del ecosistema (Ecosystem Structure). Atributos relacionados con el estado físico inmediato de un ecosistema; ejemplos incluyen densidad de la población de especies, riqueza o uniformidad de especies y biomasa de cosecha.

Estuario (Estuary). Región de interacción entre ríos y aguas de océano cercanas a las costas, donde la acción de la marea y la corriente del río mezclan el agua fresca con la salada.  Tales áreas incluyen bahías, bocas de ríos, ciénagas saladas y lagunas.  Estos ecosistemas de agua salobre acogen y alimentan la vida marina, aves y vida silvestre.  (Vea: Humedales)

Estudio de caso (Case Study). Una breve ficha descriptiva que provee información sobre riesgos, costos y rendimiento de métodos alternativos y otras ideas de prevención de contaminación, iniciativas de cumplimiento, esfuerzos voluntarios, etc.

Estudios de animales (Animal Studies). Investigaciones en donde se usan animales en vez de seres humanos con la anticipación de que los resultados guarden relación a los humanos. 

Estudios de facultad de tratamiento (Treatability Studies). Estudios de tecnologías potenciales de limpieza realizados en un laboratorio. (Vea: pruebas de pequeña escala)

Estudios de laboratorio con animales (Laboratory Animal Studies). Investigaciones usando animales como sustitutos de seres humanos.

Estudio de viabilidad (Feasibility Study). 1. Análisis de la factibilidad de una propuesta; por ejemplo: una descripción y análisis de posibles alternativas de limpieza  para un sitio tal como uno de los sitios en la Lista Nacional de Prioridades.  El estudio de viabilidad normalmente recomienda el uso de una alternativa costo eficaz.  Normalmente comienza tan pronto la investigación de recuperación esté en proceso. Se les conoce a ambos como RI/FS (Remedial Investigation/Feasibility Study, RI/FS, por sus siglas en inglés). 2. La investigación de un problema a pequeña escala para verificar si un propuesto enfoque de investigación puede proveer datos útiles.

Etanol (Ethanol). Un combustible alternativo de automóviles el cual es derivado de granos y maíz; usualmente mezclado con gasolina para formar gasohol.

Eutrofización (Eutrophication). Proceso lento de envejecimiento durante el cual un lago, estuario o bahía evoluciona hasta convertirse en una ciénaga o pantano y eventualmente desaparece. Durante las últimas etapas de la eutrofización, el cuerpo de agua queda sofocado por vegetación abundante generada por los altos niveles de compuestos nutritivos como nitrógeno y fósforo. Las actividades humanas pueden acelerar este proceso. 

Eutrofización cultural (Cultural Eutrophication). Incremento en la tasa en la que los cuerpos de agua “mueren” por contaminación por actividades humanas.

Evaluación ambiental de sitio (Environmental Site Assessment). El proceso de determinar si la contaminación está presente en una parcela de bienes inmuebles.

Evaluación comparativa de riesgos (Comparative Risk Assessment). Proceso que generalmente usa el juicio de expertos para predecir efectos y fijar prioridades entre un amplio rango de problemas ambientales.

Evaluación convencional de sitio (Conventional Site Assessment). Evaluación durante cual se realiza la mayoría del análisis de muestras y interpretación fuera del sitio; el proceso normalmente requiere movilización repetida del equipo y personal para determinar la cantidad de contaminación. 

Evaluación cualitativa de uso (Qualitative Site Assessment). Reporte que resume los usos principales de un pesticida, incluyendo el porcentaje de cosecha tratada y la cantidad de pesticida usada en un sitio.

Evaluación cumulativa de riesgos ecológicos (Cumulative Ecological Risk Assessment). Consideración de los riesgos ecológicos totales de factores estresores múltiples en una eco-zona dada.

Evaluación de asbesto (Asbestos Assessment). En el programa de asbesto-en-escuelas, la evaluación de la condición física y la posibilidad de daños debidos a todos los materiales que contienen asbesto y a los sistemas de aislamiento térmico. 

Evaluación de exposición (Exposure Assessment). Identificación de las vías  por las cuales sustancias tóxicas pueden alcanzar a los individuos, al estimar la cantidad o concentración de una sustancia química a la cual un individuo tiene la probabilidad de ser expuesto y el número probable de exposiciones.

Evaluación de exposición humana (Human Exposure Evaluation). Descripción de la naturaleza y el tamaño de la población expuesta a una sustancia y la magnitud y duración de su exposición.

Evaluación de peligro (Hazard Evaluation). Un componente de una evaluación de riesgo que incluye la recopilación y evaluación de datos sobre los tipos de heridas o enfermedades que pueden ser producidas por una sustancia química, y sobre las condiciones de exposición bajo las cuales se producen efectos en la salud.

Evaluación de riesgo (Risk Assessment). Evaluación de la cantidad y calidad del riesgo a la salud humana y/o al medio ambiente debido a la presencia real o posible de ciertos contaminantes específicos.

Evaluación de riesgos ecológicos (Ecological Risk Assessment). La aplicación de un marco formal, proceso analítico o modelo para estimar los efectos de la(s) acción(es) humanas en un recurso natural y para interpretar la importancia de aquellos efectos a la luz de las incertidumbres identificadas en cada componente del proceso de evaluación.  Tal análisis incluye identificación inicial de peligros, evaluación de dosis-respuesta, evaluación de exposición y caracterización de riesgo.

Evaluación de salud (Health Assessment). Una evaluación de los datos disponibles sobre riesgos a la salud humana existentes o potenciales en un sitio de Superfund.  La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (Agency for Toxic Substances and Disease Registry, ATSDR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services, DHHS, por sus siglas en inglés) debe llevar a cabo tal evaluación en cada sitio de la Lista Nacional de Prioridades.

Evaluación de situaciones peligrosas (Endangerment Assessment). Un estudio para determinar la naturaleza y la extensión de contaminación de un sitio el cual está en la Lista Nacional de Prioridades y los riesgos que esta contaminación supone a la salud pública o al medio ambiente. La EPA o el estado conducen el estudio cuando una acción legal está por ser tomada para dirigir a los grupos potencialmente responsable a limpiar un sitio o pagar por la limpieza.  Una evaluación de peligrosidad complementa una investigación de restauración.

Evaluación de sustitutos tecnológicos más limpios (Cleaner Technologies Substitutes Assessment). Un documento que evalúa sistemáticamente el riesgo relativo, rendimiento y costos de compensación de las alternativas tecnológicas; sirve como repositorio para todos los datos técnicos (incluyendo metodología y resultados) desarrollados por un Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment, DfE, por sus siglas en inglés) u otro proyecto de prevención o educación.

Evaluación de toxicidad (Toxicity Assessment). Caracterización de las propiedades y efectos toxicológicos de una sustancia química, con énfasis especial en el establecimiento de las características de dosis-respuesta.

Evaluación dosis-respuesta (Dose-Response Assessment). 1.  Estimado de la potencia de una sustancia química. 2. En evaluación de exposición, el proceso de determinar la relación entre la dosis de un estímulo estresor y una respuesta biológica específica.  3.  Evaluación de la relación cuantitativa entre dosis y respuestas toxicológicas.

Evaluación integrada de exposición (Integrated Exposure Agreement).  La suma cumulativa (a largo plazo) de la magnitud de exposición a una sustancia química tóxica en cualquier medio.

Evaluación preliminar (Preliminary Assessment). El proceso de recolectar y revisar la información disponible referente a un  sitio de desperdicios o un  escape conocido o sospechoso.

Evaluación relativa de riesgos (Relative Risk Assessment). Estimar los riesgos asociados con diferentes estresores o acciones administrativas.

Evaluación selectiva de riesgo (Screening Risk Assessment). Una evaluación de riesgo hecha con pocos datos y muchas suposiciones para identificar exposiciones que deben de ser evaluadas más detalladamente para riesgos potenciales.

Evapotranspiración (Evapotranspiration). La pérdida de agua del suelo tanto por evaporación como por transpiración de las plantas que crecen en el suelo.

Exclusión (Exclusion). En el programa de asbesto, una de diversas situaciones que permite que una agencia local de educación (Local Education Agency, LEA, por sus siglas en inglés) elimine uno o más de los artículos requeridos por la Ley de Respuesta de Emergencia a Peligros de Asbesto (Asbestos Hazard Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés); por ejemplo: registros de recolección y análisis de muestra previa de asbesto pueden ser usados por el inspector acreditado en vez de muestreo de masa.

Exclusión categórica (Categorical Exclusion). Una clase de acciones que individualmente o acumulativamente no tendrían un efecto significativo en el medio ambiente humano y entonces, no requieren la preparación de una evaluación ambiental o estudio de impacto ambiental bajo la Ley Nacional de Política Ambiental (National Environmental Policy Act, NEPA, por sus siglas en inglés.)

Exención (Exemption). Un estado (con primacía) puede eximir un sistema público de agua de un requerimiento que involucre un nivel de contaminante máximo (Maximum Contaminant Level, MCL, por sus siglas en inglés), técnica de tratamiento, o ambos, si el sistema no puede cumplir debido a factores económicos convincentes u otros factores, o porque el sistema estuvo en operación antes de que el requerimiento y el MCL fueran instituidos; y la exención no crea un riesgo a la salud pública. (Vea: Varianza)

Exención de emergencia (Emergency Exemption). Disposición en la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act, FIFRA, por sus siglas en inglés) bajo la cual la EPA puede otorgar una exención temporera a un estado u otra agencia federal para permitir el uso de un producto pesticida no registrado para dicho uso particular.  Tales acciones involucran problemas con plagas inesperadas y/o severas, donde no hay tiempo ni interés de un fabricante para registrar el producto para dicho uso.  (Los miembros registrados no pueden solicitar estas exenciones).

Exoneración de descarga en el océano (Ocean Discharge Waiver). Una exoneración de los requisitos de la Ley de Agua Limpia para descargas en aguas marinas.

Explicación de las diferencias significativas ( Explanation of Significant Differences, ESD, por sus siglas en inglés).  Es un documento que expide la EPA después de haberse adoptado el documento de decisión (Record of Decision, ROD, por sus siglas en inglés) que explica cambios considerables a las acciones de restauración seleccionadas sin alterar fundamentalmente su alcance, rendimiento o costo.

Exportaciones (Exports). En programas de desperdicios sólidos, los desperdicios municipales sólidos y reciclables transportados fuera del estado o localidad en cual fueron originados.

Exposición (Exposure). La cantidad de radiación o contaminante presente en un ambiente dado que representa una amenaza potencial a la salud de organismos vivos.

Exposición acumulativa (Cumulative Exposure). La suma de exposiciones de un organismo a un contaminante durante un periodo de tiempo.

Exposición aguda (Acute Exposure). Una sóla exposición a una sustancia tóxica que puede resultar en daño biológico severo o la muerte.  Las exposiciones agudas usualmente se caracterizan por no durar más de un día, comparadas con exposiciones  más largas y continuas durante un período de tiempo.

Exposición crónica (Chronic Exposure). Múltiples exposiciones que ocurren durante un período extendido de tiempo o sobre una fracción significativa de la vida de un animal o ser humano (usualmente entre siete años y por vida).

Exposición dérmica (Dermal Exposure). Contacto entre una sustancia química y la piel.

Exposición ecológica (Ecological Exposure). Exposición de un organismo no humano a un estímulo estresor.

Exposición Máxima Razonable (Reasonable Maximum Exposure). La exposición máxima que razonablemente se espera que ocurra en una población.

Exposición por vida (Lifetime Exposure). La cantidad total de exposición a una sustancia que un ser humano recibiría en su vida (usualmente asumiendo que llegará a vivir 70 años).

Exposición subcrónica (Subchronic Exposure). Exposiciones múltiples o continuas que duran aproximadamente diez por ciento del tiempo de vida de una especie experimental, usualmente durante un periodo de tres meses.

Extracción con aire (Air Stripping). Un sistema de tratamiento que elimina compuestos orgánicos volátiles (Volatile organic compounds, VOCs, por sus siglas en inglés) del agua subterránea contaminada o agua  contaminada de la superficie al forzar una corriente de aire a través del agua que hace que los compuestos se evaporen.

Extrapolación de dosis alta a baja (High-to-Low-Dose Extrapolation). El proceso de predicción de riesgo bajo de exposición a humanos y animales proveniente de datos de alta exposición y alto riesgo obtenidos mediante experimentos con animales de laboratorio.

Expulsor (Ejector). Un dispositivo usado para dispersar una solución química en el agua que está siendo tratada.

Extracción de fase dual (Dual-Phase Extraction). Retiro activo tanto en la fase líquida como gaseosa de un pozo, que usualmente involucra el uso de una bomba de vacío.

Extracción por solventes (Solvent Extraction).  Es un método de limpieza que usa disolventes orgánicos para extraer o remover sustancias químicas dañinas y metales de cualquier materia contaminada. Sustancias químicas tales como los policlorobifenilos, el petróleo y la grasa no se disuelven en agua. Por el contrario tienden a adherirse o sujetarse al suelo, sedimento y lodo, lo que dificulta su limpieza.  Los disolventes son sustancias químicas que pueden disolver sustancias químicas absorbidas y removerlas de materiales contaminados.

Extracción de vapor del suelo (Soil Vapor Extraction , SVE, por sus siglas en inglés). La SVE es una técnica para eliminar vapor formado por sustancias químicas dañinas que provienen de la tierra que está sobre la capa freática.  Cuando las sustancias químicas se evaporaran se forma un gas que llamamos vapor. El vapor se extrae (elimina) del suelo al crearse un vacío que lo hace salir. En cambio, la aeración a presión utiliza aire para eliminar el vapor dañino del suelo contaminado y de las aguas subterráneas debajo de la capa freática. Con la aeración se bombea aire debajo del suelo para que las sustancias químicas se evaporen más rápidamente y se haga más fácil eliminarlas. Al igual que con la técnica de SVE, se aspira para extraer los vapores. Ciertas sustancias químicas — como los disolventes y los combustibles — se evaporan fácilmente. La técnica SVE y la aeración a presión funcionan mejor con esos tipos de sustancias químicas. La SVE y la aeración con aire se emplean juntos a menudo para eliminar la contaminación tanto de la tierra como de las aguas subterráneas.

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