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Protegiendo a los trabajadores


Protegiendo a los trabajadores de efectos potenciales de los pesticidas es una función importante del Programa de Pesticidas de la EPA. Los trabajadores en diferentes ocupaciones podrían exponerse a los pesticidas cuando:

  • Preparan pesticidas para el uso, tales como el mezclar una concentración con agua o cargar el pesticida al equipo de aplicación
  • Aplican pesticidas, tales como en lugares agrícolas e industriales.
  • Entran en un área donde han sido aplicados para efectuar tareas permitidas, tal como recoger los cultivos

Esta página Web presenta los temas subsiguientes que describen las herramientas e información que la EPA utiliza para reducir el riesgo potencial a los trabajadores presentados por los pesticidas o plaguicidas.

Evaluación de riesgos

  • El primer paso en el proceso de registrar los productos agrícolas es el desarrollo de una evaluación de riesgos basada en los propuestos usos del producto pesticida. Los productores de plaguicidas deben proveer a la EPA unos datos de pruebas extensas que demuestran que los productos pesticidas pueden ser usados sin efectos nocivos a la salud humana o el medio ambiente. Los científicos y analistas de la EPA analizan cuidadosamente estos datos en el contexto de los propuestos patrones de uso para identificar los riesgos de preocupación. El estimar el riesgo potencial a los trabajadores es parte de esta evaluación.
  • A fin de aumentar la protección a la salud de los trabajadores que podrían exponerse a los pesticidas, los hijos de los trabajadores en los campos agrícolas y otros, así como en el interés de la justicia ambiental, la EPA ha comenzado a utilizar unos enfoques revisados sobre la evaluación de riesgos que proveen una evaluación más global y consistente de los riesgos potenciales.
  • El Estudio de Salud Agrícola (AHS, por sus siglas en inglés) es un esfuerzo de colaboración dirigido por los Institutos Nacionales de Salud y coauspiciado por la Oficina de Programa de Pesticidas de la EPA y varios socios federales. Este estudio hace una evaluación más minuciosa a los vínculos que existen entre la exposición a pesticidas y los posibles efectos a la salud a largo plazo para los agricultores y sus familias. La EPA está usando los hallazgos del estudio para que los nuevos hallazgos relevantes sean traducidos a políticas y prácticas regulatorias sólidas.

Manejo de riesgos

  • El segundo paso en el proceso de registro de productos es el manejo de riesgos. Mediante la evaluación de riesgos, la EPA podría identificar riesgos de preocupación. Si se identifican riesgos de preocupación para los trabajadores, la EPA evalúa las medidas potenciales de manejo de riesgos que podrían mitigar dichos riesgos.
  • La EPA ha tomado numerosas acciones para restringir el uso de los pesticidas más tóxicos durante los últimos 15 años, y estas acciones son una parte integral de nuestros esfuerzos por proteger los trabajadores agrícolas. Establecemos límites que estipulan específicamente la manera en la cual un pesticida puede ser usado para reducir los riesgos para que las comunidades puedan recibir los beneficios de un pesticidas, sin un riesgo desmedido. En muchos casos, hemos puesto fin al uso de algunos pesticidas debido al riesgo a los trabajadores.
  • Las medidas para el manejo de riesgos potenciales incluyen cambios en las tasas de aplicación y otras direcciones para el uso que figuran en las etiquetas de pesticidas, la extensión del intervalo de tiempo en el cual se restringe la entrada a los campos, controles de ingeniería requeridos, tales como el uso de sistemas cerrados para mezclar pesticidas para reducir la exposición potencial de aquellas personas que mezclan o cargan pesticidas, o requerir equipo específico para la protección personal como guantes, para proteger a los usuarios de los riesgos asociados con el contacto posible en su piel.
  • El proceso de manejo de riesgos de la EPA produce etiquetas que contienen las direcciones para el uso, almacenaje y disposición que deberían, si son seguidos minuciosamente, proteger a los trabajadores, aplicadores de pesticidas, el público y el medio ambiente.

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Programa de seguridad para los trabajadores agrícolas

Fuera del proceso de evaluación de riesgos, la EPA implementa otros programas para proteger a los trabajadores. El programa de seguridad de los trabajadores consiste del Estándar para la Protección del Trabajador Agrícola, la norma para la certificación de aplicadores, una iniciativa para cuidado de salud, un folleto sobre el Reconocimiento y Manejo de Envenenamientos por Pesticidas, y otras actividades y materiales que tienen el propósito de proteger a la gente durante el uso ocupacional de pesticidas.

  • El Estándar Vigente de Protección del Trabajador Agrícola (WPS) es una norma diseñada para proteger a los empleados de granjas, bosques, viveros, e invernaderos de las exposiciones ocupacionales a los pesticidas agrícolas. La implementación del WPS es una parte clave de la estrategia de la EPA para reducir las exposiciones ocupacionales a pesticidas agrícolas.
    • Los requisitos de capacitación de trabajadores agrícolas bajo el WPS le requiere a los empleadores que aseguren que sus empleados han sido entrenados en los conceptos básicos de seguridad de pesticidas. Los empleados necesitan ser entrenados por entrenadores capacitados y tienen que tener la oportunidad de hacer preguntas durante la sesión de adiestramiento.
    • La EPA trabaja de cerca con sus socios estatales responsables de las normas de pesticidas y programas de extensión agrícola para comunicar los requisitos del WPS a l comunidad regulada y asegurar que la norma está siendo implementada y acatada adecuadamente. Las agencias estatales responsables de las normas de pesticidas, que tienen la jurisdicción primaria sobre el acatamiento del uso de pesticidas, han realizado miles de inspecciones WPS a nivel nacional, las cuales han resultado en numerosas acciones de acatamiento por violaciones al WPS. Lea más acerca del programa nacional de inspección y acatamiento del WPS y sus logros.
  • La regulación sobre la certificación de aplicadores requiere que los pesticidas de uso restringido solo sean aplicados por o bajo la supervisión directa de aplicadores certificados, que han demostrado estar capacitados para aplicar estos pesticidas. Los programas de certificación son efectuados por los estados, territorios, tribus y algunas agencias federales conforme a los estándares nacionales.
  • El manual de Reconocimiento y Manejo de los Envenenamientos por Pesticidas ofrece a los proveedores de salud un recurso informativo de referencia rápida sobre la mejor información referente a la toxicología y tratamiento para pacientes que han sido expuestos a pesticidas.
  • La Iniciativa Nacional de Estrategias de Pesticidas para Proveedores de Cuidado de Salud fue establecida por la EPA y los Departamentos de Salud y Servicios Humanos, Agricultura, y Trabajo, de los Estados Unidos. La iniciativa tiene el propóxito de mejorar la capacitación de proveedores de salud en el reconocimiento, diagnóstico, tratamiento y prevención de envenenamientos por pesticidas entre aquellos que trabajan con pesticidas directamente y en áreas donde pueden haber presentes residuos de plaguicidas.

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Información relacionada

Cada pesticida o plaguicida que ha sito certificado y ha sido introducido al mercado antes del 1984 ha sido reevaluado, lo cual ha resultado en una Decisión de Elegibilidad para la Reevaluación del Registro conocido por sus siglas en inglés, RED. La meta para el programa de registro reevaluado consiste en mitigar los riesgos asociados con el uso de pesticidas antiguos mientras se conservan sus beneficios. En muchos casos, la EPA ha hecho cambios significativos para aumentar la protección a los trabajadores como parte del proceso de volver a registrar los plaguicidas.

Más recientemente, la EPA comenzó el proceso de reevaluación requerido para todos los pesticidas existentes bajo el programa de revisión del registro de pesticidas. Los cambios en las ciencias, política pública, y la prácticas del uso de pesticidas ocurrirá a lo largo del tiempo. Mediante al programa de revisión del registro de pesticidas, la Agencia reevaluará periódicamente los pesticidas para asegurarse de que a medida que los cambios ocurran, los productos en el lugar de trabajo todavía pueden ser usados de manera segura. El programa de revisión del registro representa un reto para que la EPA continúe a mejorar sus procesos, la ciencia, y la gestión de información mientras mantiene un proceso de toma de decisiones abierto y de manera colaborativa.

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