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El Plomo: Programa de Renovación, Reparación y Pintura


Regla establece requerimientos para proteger a los niños durante actividades de renovación, reparación y pintura que alteran la pintura a base de plomo

Niña en frente de una puerta con cinta de precaución

La regla se aplica a renovadores y profesionales de mantenimiento que trabajan en viviendas, guarderías infantiles y escuelas construidas antes de 1978.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) ha proclamado una nueva regla dirigida hace la protección de los niños contra los peligros de la pintura a base de plomo en los lugares donde los niños frecuentan. La regla se aplica a renovadores y profesionales de mantenimiento que trabajan en viviendas, guarderías infantiles y escuelas construidas antes de 1978.

La regla El Plomo: Programa de Renovación, Reparación y Pintura requiere que los contratistas y profesionales de mantenimiento obtengan una certificación; que sus empleados reciban entrenamiento, y que sigan estándares de prácticas laborales protectoras. Estos estándares prohíben ciertas prácticas peligrosas, como son el quemar la pintura a base de plomo con una antorcha o soplete. Las prácticas laborales requeridas también incluyen el fijar señales de advertencia, el limitar el acceso a los ocupantes de ciertas áreas de trabajo, el aislar el área de trabajo para prevenir la propagación de polvo y escombros, el efectuar una limpieza cabal, y el verificar si la limpieza fue efectiva. Para abril de 2010, la regla entrará en vigencia total.

Esta regla es un componente de un programa comprehensivo que también incluirá una campaña de educación y alcance público para promover las prácticas laborales seguras para el manejo del plomo. Este programa nos ayudará a alcanzar la meta de eliminar el envenenamiento infantil causado por plomo como amenaza a la salud pública para el año 2010. A pesar de que en 1978, la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés), prohibió el uso de pinturas a base de plomo para uso residencial, aún quedan 38 millones de hogares que contienen pintura a base de plomo, y dos terceras partes de los hogares construidos antes de 1960 contienen pintura a base de plomo. Actividades de renovación que alteran la pintura a base de plomo pueden crear peligros causados por el plomo.

Qué es lo que cubre esta regla?

La regla afectará a contratistas remunerados quienes trabajan en viviendas, guarderías infantiles y escuelas construidas antes de 1978. Esto incluye a contratistas especialistas en remodelación de casas, trabajadores de mantenimiento en casas multifamiliares y otros oficios de especialización. Las instalaciones cubiertas bajo esta regla incluyen residencias, edificios públicos o comerciales donde se encuentran frecuentemente niños menores de 6 años, como también residencias en alquiler. La regla cubre los trabajos de remodelación, reparación y pintura. No cubre trabajos de mantenimiento menor o pintura afectando menos de seis pies cuadrados de pintura a base de plomo por habitación, o de menos de 20 pies cuadrados de pintura a base de plomo en el exterior. El reemplazo de ventanas no es considerado como mantenimiento o reparación menor.

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¿Qué es lo que esta regla requiere?

La regla promulgada bajo autoridad de la sección 402(c)(3) de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA por sus siglas en inglés), requiere que los renovadores estén entrenados en el uso de prácticas seguras para el manejo de plomo, que los renovadores y compañías obtengan su certificación, que los proveedores de entrenamiento para los renovadores sean acreditados, y que los renovadores sigan estándares específicos sobre las prácticas laborales.

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¿Qué prácticas laborales son requeridas?

Ciertas prácticas laborales que son peligrosas están prohibidas para toda remodelación, incluyendo trabajos menores de mantenimiento o de reparación. Estas prácticas prohibidas son: el quemar a llama abierta o con soplete; el lijar, el moler, “needle gunning” (usando un martillo escareador de aguja neumático), o el raspar con herramientas y equipo de potencia los cuales no están equipados con una cubierta y acoplado de aspiración de Partículas de Aire de Alta Eficiencia (HEPA por sus siglas en inglés); y usando una pistola de aire caliente a temperaturas mayores de los 1100º F.

Los siguientes son ejemplos de prácticas laborales descritas en la regla:

  • Las remodelaciones deben ser llevadas a cabo solamente por ciertas compañías.
  • Compañías acreditadas deben usar renovadores acreditados para efectuar ciertas actividades y proveerán entrenamiento en el trabajo para aquellos trabajadores sin certificación.
  • Compañías deben fijar carteles claramente definiendo el área de trabajo y advirtiendo a los ocupantes y otras personas no involucradas en la remodelación que se mantengan fuera del área de trabajo.
  • Antes de empezar la remodelación, la compañía debe aislar el área de trabajo para que ni el polvo o los escombros puedan escapar del área de trabajo durante la remodelación.
  • Basura creada por los trabajos de remodelación debe de ser contenida para prevenir escapes de polvo y escombros.
  • Después de completar la remodelación, la compañía debe limpiar el área de trabajo. El renovador acreditado debe verificar el área de trabajo esté limpio mediante un procedimiento en el cual usará toallas de limpieza desechables.

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¿Cuáles son las responsabilidades de la compañía?

Compañías efectuando renovaciones deben asegurar que:

  • Todas las personas que trabajan en actividades de remodelación sean renovadores acreditados o que hayan recibido entrenamiento en el trabajo por un renovador acreditado;
  • La compañía asigne un renovador acreditado por cada trabajo de remodelación efectuado por la compañía; y que
  • Toda remodelación sea efectuada siguiendo los estándares de prácticas laborales aplicables.

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¿Cómo puede una compañía obtener la certificación?

Compañías que efectúan trabajos de remodelación remunerados deben de aplicar a la EPA o a un estado con un programa de certificación para efectuar remodelaciones. Compañías deberán de aplicar para re-certificación cada cinco años.

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¿Cómo pueden renovadores y técnicos de muestreo obtener certificación?

Una persona puede:

1. Obtener su certificación de renovador por los siguientes pasos:

  • Completando satisfactoriamente un curso de certificación para renovadores, o
  • Completando satisfactoriamente un cursillo acreditado de actualización para renovadores, si es que el individuo previamente había completado un curso de certificación para reducción y control de polvo y escombros de plomo o un curso de supervisión, o si ha completado un curso de remodelación de la EPA o del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD por sus siglas en inglés)

2. Obtener su certificación como técnico de muestreo de polvo por los siguientes pasos:

  • Completandosatisfactoriamente un curso de certificación para técnicos de muestreo, o
  • Completandosatisfactoriamente un cursillo acreditado de actualización para técnicos de muestreo, si es que el individuo previamente había completado un curso de certificación para inspectores de pintura a base de plomo o un curso de evaluación de riesgo.

Para mantener la certificación, se debe completar el cursillo acreditado de actualización cada cinco años.

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¿Cuál es el papel del renovador acreditado?

Un renovador acreditado:

  • Efectúa o dirige a trabajadores no acreditados en la ejecución de remodelaciones clasificadas como reguladas;
  • Provee a los trabajadores no acreditados de entrenamiento acerca de prácticas laborales seguras para el manejo de plomo;
  • Debe estar en la zona de trabajo durante las etapas más importantes de una remodelación, y durante otras horas debe estar disponible en la zona de trabajo o por teléfono; y
  • Debe usar un botiquín de pruebas de plomo aprobado para determinar si es que hay pintura a base de plomo en las áreas afectadas.

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¿Cómo se puede acreditar un programa de entrenamiento?

Programas de entrenamiento que deseen proveer de entrenamiento acreditado para remodelaciones deben de aplicar a la EPA para recibir acreditación para proveer de entrenamiento para remodelaciones o técnicas de muestreo. Para mantener la acreditación, un programa de entrenamiento debe de aplicar para re-certificación cada cuatro años.

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¿Cuándo entrará la regla en vigor?

El entrenamiento, la certificación y las prácticas laborales son aplicables a cualquier estado o área de tribu indígena que no tiene un programa de renovación autorizado y entrarán en vigor de la siguiente manera:

  • Programas de entrenamiento pueden empezar a solicitar la certificación a partir de abril de 2009
  • Compañías pueden solicitar la certificación a partir de octubre de 2009 y deben estar acreditados para abril de 2010.
  • Después de abril de 2010, toda renovación debe ser efectuada por compañías acreditadas conforme a los estándares de prácticas laborales y requerimientos de documentación.

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¿Qué papel desempeñan los estados en esta regulación?

Los estados ytribus pueden llegar a ser autorizados a implementar esta regla. En lugar de un programa federal, esta regla contiene procedimientos de autorización a los estados, territorios, y tribus, para que estos puedan administrar y hacer cumplir con estos estándares y regulaciones.

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¿Qué no está cubierto por esta regla?

La regla no es aplicable a:

  • Reparaciones y trabajos de mantenimiento menores que alteren seis pies cuadrados o menos de superficie pintada para proyectos interiores, y de veinte pies cuadrados o menos de superficie para proyectos exteriores; y
  • Remodelaciones donde se determine que no se usará pintura a base de plomo. La determinación de que los componentes a ser remodelados no contienen pintura a base de plomo puede llevarse a cabo por un inspector o evaluador de riesgo acreditado, o por un renovador acreditado, usando un botiquín de pruebas aprobado por la EPA.

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¿Cómo obtengo información del registro (docket) de la EPA acerca de esta regla?

Usted puede encontrar información públicamente disponible del registro (docket) de la EPA, por vía electrónica en regulations.gov (Docket EPA-HQ-OPPT-2005-0049) o vía copia impresa de la Oficina de Control de Documentos (DCO por sus siglas en inglés), EPA East Bldg., Rm. 6428, 1201 Constitution Ave., NW., Washington, DC. El DCO está abierto de 8 a.m. a 4 p.m., de lunes a viernes, excepto días feriados. El número telefónico del DCO es (202) 564-8930.

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¿Dónde puedo obtener más información?

Para obtener información general comuníquese con el Centro Nacional de Información acerca del Plomo (Nacional Lead Information Center) al 1-800-424-5323. Para información técnica acerca de esta regla, comuníquese con el Sr. Mike Wilson al (202) 566-0521 o por correo electrónico a wilson.mike@epa.gov.

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