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EPA en español

Evelyn Rivera-Ocasio, Ingeniera ambiental


Evelyn Rivera-Ocasio

EPA-Región 2
División de Protección Ambiental del Caribe
San Juan, Puerto Rico

In English

¿Dónde nació?

Evelyn Rivera-Ocasio: Bayamón, Puerto Rico

¿Dónde cursó sus estudios universitarios y cuál fue su especialización?
Evelyn Rivera-Ocasio: Luego de graduarme de escuela superior en Puerto Rico me fui a estudiar para Daytona Beach Community College (ahora Daytona State College) en donde obtuve un grado asociado en artes.  Luego me transferí para la Universidad del Sur de la Florida, en Tampa en donde obtuve un bachillerato en ciencias en ingeniería química. 
Años más tarde, estudié derecho en Facultad de Derecho de la Universidad de Puerto Rico.  Y en mayo de 2013 me obtuve una maestría en derecho ambiental de la Escuela de Derecho de Vermont.

¿Cómo llegó a la EPA?
Evelyn Rivera-Ocasio: Mi primer trabajo profesional como ingeniera fue gerente de proyectos de infraestructura en la Autoridad de Desperdicios Sólidos de Puerto Rico.  Luego de dos años una compañera de trabajo me informó que habían abierto convocatorias de trabajo para puestos en la División de Protección Ambiental del Caribe y fue ella quien me trajo la solicitud para que yo la llenara.  Entonces me llamaron a entrevista para la Oficina Regional de Nueva York, me ofrecieron la plaza y por supuesto la acepté.  Nunca pensé que trabajaría para la EPA pero luego de años en la agencia se me hace difícil visualizarme en otro lugar.  Creo firmemente en la misión de la EPA de proteger la salud humana y el medio ambiente al mismo tiempo que permite el desarrollo económico. 

¿Qué tipo de trabajo realiza en la EPA?
Evelyn Rivera-Ocasio: Actualmente, me desempeño como inspectora de cumplimiento a cargo de inspeccionar todas las plantas de tratamiento de aguas residuales de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA).  Además, he estado a cargo de desarrollar y negociar órdenes administrativas de cumplimiento, que han resultado en acuerdos de consentimiento radicadas en el Tribunal Federal.  Como resultado de varias de estas negociaciones en el 2001 me otorgaron una Medalla de Oro por mi participación en lograr un acuerdo en la que la AAA se comprometió a invertir sobre $10 millones en mejorar la infraestructura de agua potable y en el 2007 me otorgaron una Medalla de Plata por mi participación en lograr un acuerdo en el que la AAA se comprometió a invertir más de $1.7 mil millones en los próximos quince años en proyectos de mejoras capitales para mejorar la infraestructura de sanitaria de Puerto Rico.  También he trabajado en distintos destaques como por ejemplo, en el 2003, me desempeñé como ayudante especial para la subadministrador de la Región 2 y trabajé en la Oficina Central de Agua en Washington, DC en un proyecto nacional para agilizar los procesos de permiso de descarga de aguas residuales. Más recientemente, estoy sirviendo como coordinadora de la División de Protección Ambiental del Caribe en los asuntos relacionados con el Grupo de Trabajo de Sostenibilidad Vieques.

Mi meta ahora es poder obtener una posición como abogada en la agencia y poder seguir contribuyendo a la misión de la agencia con mis conocimientos técnicos y legales. 

¿Qué mensaje le quisiera enviar a jóvenes latinos que están considerando ir a la universidad?
Evelyn Rivera-Ocasio: Que el cielo es límite. Que nunca piensen que no tienen la capacidad e inteligencia para ir a estudiar en la universidad.  Que siempre luchen por alcanzar sus metas profesionales no importa cuán complicado piensen que sea. Lo importante es nunca darse por vencidos.  Que busquen modelos a seguir como Sonia Sotomayor, Jueza del Tribunal Supremo, que nunca se vio su origen latino como una limitación en su desarrollo profesional. 

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