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MUSIC: Ciencia en acción (“Science Works”)

YOUNES: Bienvenidos a “Ciencia en acción” de EPA, un podcast acerca de cómo EPA utiliza la ciencia para cumplir con su misión de proteger nuestra salud y el medio ambiente.  Aquí Ciencia en acción de EPA, les habla Lina Younes.

Hoy vamos a escuchar acerca de un programa de EPA que trabaja con pequeños negocios para desarrollar tecnologías medio ambientales innovadoras.

RICHARDS: The idea is to utilize the small business community’s…

(TROCHE-MATOS): La idea estriba en utilizar la vasta inteligencia de la comunidad de pequeños negocios y su habilidad emprendedora para investigar nuevas tecnologías en la comunidad de pequeños negocios.

YOUNES: April Richards es la subdirectora del programa de investigación innovadora de pequeños negocios de EPA o SBIR por sus siglas en inglés. En 1982, el Congreso de Estados Unidos estableció el programa de SBIR para lograr una mayor participación de los pequeños negocios en la investigación financiada por el Gobierno Federal. En la actualidad 11 agencias federales tienen programas de SBIR

RICHARDS: The way the program was designed…

(TROCHE-MATOS) La manera en la cual el programa fue diseñado es que cada agencia puede usarlo para hacer cumplir su misión.

YOUNES: En el caso de EPA, eso significa que la Agencia otorga fondos a los pequeños negocios para desarrollar nuevas tecnologías que ayuden a proteger el medio ambiente y la salud humana.

RICHARDS: The SBIR program is great because it…

(TROCHE-MATOS) El programa de SBIR es muy positivo porque le permite a los pequeños negocios retener su propiedad intelectual, lo cual es muy importante.  Además, el programa no le exige a los pequeños negocios reembolsar ninguna porción del dinero al gobierno federal.

YOUNES: Cualquiera negocio estadounidense con menos de 500 empleados y una gran idea para una nueva tecnología ambiental puede solicitar al programa.

RICHARDS: EPA funds a broad range of environmental…

(TROCHE-MATOS): EPA brinda una amplia gama de tecnologías ambientales. En el 2009, tenemos un énfasis especial en tecnologías de edificios verdes.

YOUNES: Las tecnologías de los llamados edificios verdes representan materiales o procesos que hacen la construcción, operación, mantenimiento o demolición de un edificio más sostenible de la perspectiva ambiental.

RICHARDS: So that would include things like new materials…

(TROCHE-MATOS): Eso incluiría también los nuevos materiales, aquellos que pueden estar hechos de contenido reciclado o que sean más duraderos y menos tóxicos.

YOUNES: Tecnologías que mejoran la calidad del aire interior también caen bajo la categoría de construcción verde.

RICHARDS: Another area that we haven’t really focused on…
     (TROCHE-MATOS): Otra área en la cual no nos hemos enfocado realmente en el pasado, que sí vamos a incluir en los temas de este año, es la de los gases de efecto invernadero.

YOUNES: Las tecnologías de gases de efecto invernadero incluirían nuevas maneras de detectar y reducir las emisiones de los compuestos que contribuyen al cambio climático como el dióxido de carbono y metano.

Entre los proyectos necesarios para EPA en el 2009 figuran las tecnologías para monitorear o mejorar la calidad de aire y agua, desarrollar biocombustibles, reducir desechos y disminuir el impacto medioambiental de la manufactura. EPA también está interesada en financiar proyectos que utilizan nanotecnología para abordar problemas medio ambientales o fortalecer la seguridad del territorio nacional.

En febrero de 2009, el Congreso de Estados Unidos aprobó unos 85 millones de dólares en subvenciones de la Fundación Nacional para las Ciencias. NSF se ha asociado con EPA para utilizar algunos de estos nuevos fondos para desarrollar tecnologías ambientales.

RICHARDS: So we’re really encouraging companies…

(TROCHE-MATOS): Pues estamos alentando realmente a las compañías que están pensando en desarrollar nuevas tecnologías que consideren el programa de SBIR de la Fundación Nacional para las Ciencias como posibles recursos para sus proyectos.

YOUNES: El programa de SBIR de EPA ha sido muy exitoso. En el periodo entre 1993 al 2004, cerca del 40 por ciento de las compañías que han participado exitosamente en el programa han reportado cierto nivel de ventas comerciales.

April Richards pone énfasis en otro logro de este programa;  su éxito en cultivar un grupo de pequeñas empresas enfocadas en la innovación ambiental.

RICHARDS: Even if the research and development doesn’t lead…

(TROCHE-MATOS): Aún si la investigación y el desarrollo no conducen directamente a ventas comerciales, todavía tenemos personas que piensan sobre los asuntos y desarrollan una plataforma tecnológica que otra persona puede desarrollar en el futuro o para el cual alguien solicitar una licencia. De hecho, es otra manera de ver el éxito del programa.

YOUNES: El nuevo periodo para solicitar para el programa de pequeños negocios de EPA comienza el 19 de marzo y se extiende hasta el 20 de mayo. Puede encontrar el formulario para solicitar y otra información sobre el programa en nuestro sitio Web, en epa.gov/ncer/sbir .  Esta página Web también incluye un enlace para el programa de pequeños negocios, SBIR, de la Fundación Nacional para las Ciencias.

MUSIC: Ciencia en acción (“Science Works”)

YOUNES: Gracias por escuchar “Ciencia en accion”, una serie de podcasts producidos por la Oficina de Investigación y Desarrollo de EPA. Favor de visitarnos nuevamente para nuestro próximo programa en epa.gov/ncer.

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