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Los pesticidas y la salud pública

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Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Vigencia: 7 de julio del 2008

Existe una variedad de programas de regulación y fuentes de información relacionadas a la protección de la salud pública. Esta página está dedicada a los problemas que afectan a la salud pública, provocados por las plagas, y al rol que las medidas preventivas y los pesticidas pueden tener en la protección de las personas con respecto a estos problemas de salud.

Por qué preocuparse: Las plagas como los insectos, los roedores y los microbios pueden causar y transmitir una variedad de enfermedades que representan un riesgo serio para la salud pública.

Lo que USTED puede hacer: Hay muchas maneras en las que usted puede controlar las plagas y los riesgos que éstas pueden plantear. Utilice los enlaces que aparecen a continuación para informarse más acerca de plagas, salud pública, pesticidas y acciones que usted puede llevar a cabo para controlar las plagas de manera segura y proteger su salud.

En esta página:

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Temas relativos a la salud pública y plagas

Las enfermedades debilitantes y mortales que pueden estar causadas o transmitidas por plagas tales como insectos, roedores y microbios representan un riesgo serio para la salud pública. Entre los ejemplos de problemas significativos de salud pública, causados por plagas se incluyen:

Las plagas de una importancia significativa para la salud, que son las que presentan un riesgo ampliamente reconocido para cantidades significativas de personas, se enumeran en Notificación de Registro de Pesticidas 2002-1 (PDF)(32 páginas, 347k, acerca de PDF).

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Controle las plagas de manera segura y proteja su salud

La EPA, junto con los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, según sus siglas en inglés) y numerosos profesionales del control de plagas, cree que la prevencíón es el modo más eficaz para controlar las plagas transmisoras de enfermedades y sus riesgos asociados para la salud pública. La combinación de las medidas preventivas y los métodos de tratamiento para la reducción de los riesgos para disminuir la dependencia, y por consiguiente, el riesgo correspondiente que proviene del uso de los pesticidas químicos, por lo general se conoce como Manejo Integrado de Plagas (IPM, según sus siglas en inglés).

Prevenga las plagas

Las plagas tales como cucarachas, roedores y mosquitos necesitan alimento, agua y refugio. A menudo, los problemas que implican estas plagas se pueden resolver simplemente eliminando estos elementos claves. Algunas acciones que usted puede llevar a cabo para reducir o prevenir los problemas de las plagas incluyen:

Uso seguro de productos pesticidas

TLa etiqueta es la ley
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Además de las medidas preventivas, trampas y estaciones de cebo, se pueden utilizar otros productos pesticidas (incluyendo repelentes) para controlar algunas plagas. Éstos se pueden utilizar con bajo riesgo de exposición al pesticida siempre y cuando se los mantenga fuera del alcance de los niños y mascotas y se apliquen según las instrucciones de la etiqueta. Para obtener asistencia en la elección del producto apropiado para el control de plagas, consulte a su oficina local de servicio de extensión cooperativa o comuníquese con el Centro Nacional de Información sobre Pesticidas Salida y denegación(NPIC, según sus siglas en inglés).

Los pesticidas que se utilizan con fines relacionados a la salud pública tienen el objetivo de limitar el potencial de las enfermedades, pero a fines de ser eficaces, deben aplicarse en forma apropiada. Por naturaleza, muchos pesticidas pueden plantear algún riesgo a las personas, animales o al medio ambiente, debido a que están diseñados para matar, o de lo contrario, afectar adversamente a organismos vivos. El uso de pesticidas de manera segura depende de la utilización del pesticida apropiado del modo correcto.

La etiqueta del pesticida es esencial para la utilización de un pesticida de modo seguro y eficaz. Ésta contiene información importante que se debe leer y seguir cuando se utilice un producto pesticida.

Recomendaciones para contratar a un profesional del control de plagas

Si usted tiene un problema de plagas y no le resulta cómodo encargarse del tema usted mismo, tal vez desee contratar un profesional para el control de plagas.

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Regulación de pesticidas para usos relacionados a la salud pública

La EPA es responsable de acuerdo a la Ley Federal de Insecticidas, Funguicidas y Rodenticidas (FIFRA, por sus siglas en inglés) y la Ley de Protección a la Calidad de los Alimentos (FQPA, por sus siglas en inglés) en lo que respecta a regular pesticidas con usos relativos a la salud pública, así como cerciorarse de que tales productos no presentan riesgos no deseados o irrazonables para las personas, animales y el medio ambiente.

Aunque los pesticidas para uso relacionados a la salud pública siguen el mismo proceso regulatorio que los productos químicos para agricultura, la EPA reconoce que puede haber algunas diferencias, entre las que se incluyen:

La EPA en acción: Pesticidas, salud pública, y tareas de auxilio ante desastres
La EPA tiene planes vigentes para aconsejar y asistir al público en caso de una amplia variedad de desastres potenciales, pero también somos conscientes de que nuestro rol se limita a ciertas áreas de especialización. Por ejemplo, en los días siguientes al Huracán Katrina, la EPA trabajó con sus oficinas regionales y otras agencias federales y estatales para brindar apoyo técnico y regulatorio en las tareas de auxilio y limpieza. La EPA, coordinó con el Departamento de Defensa la preparación para el rociado aéreo a gran escala de insecticidas para controlar mosquitos y moscas, y también compartió información reguladora y técnica sobre el control de plagas, necesidad de pesticidas y la eliminación de envases vacíos. Para facilitar la limpieza y la rehabilitación de los edificios, la EPA suministró amplia orientación en cuanto a desinfección, hongos y moho. Para mayor información acerca de preparación y respuesta, visite http://www.epa.gov/NaturalEmergencies/.

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