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Glosario: C

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Cadena alimenticia (Food Chain). Una sucesión de organismos, cada cual usa el próximo miembro más bajo en la sucesión como fuente alimenticia.

Cadmio (Cd) (Cadmium). Un metal pesado que se acumula en el ambiente.

Cálculo confinante (Bounding Estimate). Un cálculo de exposición, dosis o riesgo que es más alto que aquel incurrido por la persona en la población con la exposición, dosis o riesgo actualmente más altos.  Los cálculos confinantes son útiles al desarrollar declaraciones informando que las exposiciones, dosis o riesgos no son más altos que un valor calculado.

Cálculo de exposición (dosis) avanzada (High End Exposure (dose) Estimate). Un cálculo de exposición o nivel de dosis recibido por alguien en un población definida que es mayor que el 90avo percentil de todos los individuos en aquella población, pero menor que la exposición en el percentil más alto en la población. Un descriptor de riesgo avanzado es un cálculo del nivel de riesgo para estos individuos. El riesgo se basa en una combinación de exposición y susceptibilidad al factor estresor.

Caldera (Boiler). Un recipiente diseñado para transferir el calor producido por combustión o resistencia eléctrica al agua.  Las calderas pueden proveer agua caliente o vapor.

Calentamiento global (Global Warming). Un aumento en la temperatura cerca de la superficie de la tierra. Calentamiento global también ha ocurrido en el pasado lejano como resultado de influencias naturales, pero el término se usa más frecuentemente en referencia a las predicciones de calentamiento esperadas como resultado del aumento de emisiones de gases de efecto invernadero. Los científicos están mayormente de acuerdo con el hecho que la superficie de la tierra se ha calentado por 1 grado Fahrenheit en los últimos 140 años. El Panel Intergubernamental de Cambio Climático (Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC, por sus siglas en inglés) concluyó recientemente que aumentos en concentraciones de gases de efecto invernadero están causando un aumento en la temperatura de la superficie de la tierra y que aumentos en concentraciones de aerosoles de sulfato han causado enfriamientos relativos en algunas regiones, generalmente sobre y en la dirección de viento de áreas con mucha industria. (Vea: Cambio climático)

Cámara de asentamiento (Settling Chamber). Una serie de filtros colocados en el camino de gases de combustión para reducir la velocidad del flujo de aire, de esta manera ayudando a la gravedad a atraer las partículas en un dispositivo de recolecta.

Cámara de cloración (Chlorine-Contact Chamber).  Aquella parte de la planta de tratamiento de agua donde las aguas residuales son desinfectadas con cloro.

Cámara de combustión (Combustion Chamber). El compartimiento específico de un incinerador en donde se queman los desperdicios.

Cámara desviadora (Baffle Chamber). Un diseño de incinerador, una cámara diseñada para promover la sedimentación de ceniza volante y materia de partícula gruesa al cambiar la dirección y/o reducir la velocidad de los gases producidos por la combustión de la basura o de fango.

Cámara iónica (Ionization Chamber). Un dispositivo que mide la intensidad de la radiación ionizante.

Cambio climático (también referido como “cambio climático global”) (Global Change (Global Climate Change)).El término “cambio climático” a veces se refiere a todas las formas de inconsistencia climática. Sin embargo, debido a que el clima de la Tierra no es estático, el término es usado más apropiadamente para implicar un cambio significativo de una condición climática a otra.  En algunos casos, el término“cambio climático” ha sido usado de forma sinónima con el término “calentamiento global” sin embargo, los científicos tienden a usar el término en un sentido más amplio que también incluye cambios naturales en el clima.  (Vea:  Calentamiento global)  

Cambios de aire por hora (Air Changed per Hour, ACH, por sus siglas en inglés). El movimiento de un volumen de aire dentro de un periodo del tiempo específico; si una casa tiene ún cambio de aire por hora, significa que ese aire en la casa será reemplazado dentro del periodo de una hora.

Campo de adsorción de suelo (Soil Adsorption Field). Un área de la sub-superficie que contiene una zanja o cama con piedras limpias y un sistema de tuberías a través del cual las aguas residuales tratadas  pueden filtrarse en el suelo circundante para tratamiento y eliminación adicional.

Campo de pozos (Well Field). Un área que contiene uno o más pozos que producen cantidades útiles de agua o petróleo.

Canalización (Channelization). Enderezar y profundizar corrientes para que el agua se mueva más rápidamente, una táctica de drenaje de ciénagas que puede interferir con la capacidad de asimilación de desperdicios, disturbando el hábitat de peces y vida silvestre y agravando inundaciones.

Cancelación (Cancellation). Se refiere a la Sección 6 (b) de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (Federal Insecticide, Fungicide and Rodenticide Act, FIFRA, por sus siglas en inglés) que autoriza la cancelación del registro de un pesticida si se desarrollan efectos adversos inaceptables en el ambiente y la salud pública cuando un producto es usado de acuerdo a la práctica general y comúnmente reconocida, o si su etiqueta u otro material requerido de ser enviado no cumple con las disposiciones de la FIFRA.

Cancerígeno (Carcinogen). Cualquier sustancia que puede causar o agravar el cáncer.

Cantidad reportable (Reportable Quantity, RQ, por sus siglas en inglés). Cantidad de una sustancia peligrosa que inicia reportes bajo la Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Comprensiva (Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act, CERCLA, por sus siglas en inglés). Si una sustancia excede su RQ, el escape debe ser reportado al Centro Nacional de Respuesta, a la Comisión Estatal de Planificación de Emergencias (State Emergency Response Commission, SERC, por sus siglas en inglés), y a coordinadores de emergencia de comunidades para áreas bajo riesgo.

Cantidad reportable del Departamento de Transportación (DOT Reportable Quantity). La cantidad de una sustancia especificada en una reglamentación del Departamento de Transportación de los Estados Unidos que exige etiquetamiento, empaque y otros requisitos relacionados con el envío de tales sustancias.

Cantidad umbral de planificación (Threshold Planning Quantity). Una cantidad designada para cada sustancia química en la lista de sustancias extremadamente peligrosas las cuales causan notificación automática de parte de instalaciones a la Comisión Estatal de Respuesta a Emergencias indicando que estas instalaciones están sujeto a requerimientos de planificación de emergencias bajo el título III de la Ley de Reautorización y Enmiendas de Superfund (Superfund Amendments and Reauthorization Act, SARA, por sus siglas en inglés).

Capa de agua colgada (Perched Water). Zona de agua que no está bajo presión la cual es  mantenida encima del nivel freático por roca o sedimento no permeable.

Capa de cumplimiento (Compliance Coating). Una capa cuyo contenido de compuestos volátiles orgánicos no excede lo permitido por reglamentación.

Capa de materiales que contienen asbesto (Surfacing ACM). Materiales que contienen asbestos que son roseados o aplicados a superficies, tales como yeso acústico en techos y materiales incombustibles en componentes estructurales.

Capa de ozono (Ozone Layer). La capa protectora en la atmósfera, alrededor de 15 millas encima del suelo, que absorbe algunos de los rayos ultravioletas del sol, entonces reduciendo la cantidad de radiación potencialmente peligrosa que alcanza la superficie de la tierra.

Capacidad de asimilación (Assimilative Capacity). La capacidad que tiene un cuerpo natural de agua para recibir aguas residuales o materiales tóxicos sin efectos peligrosos y sin hacerle daño a la vida acuática o a las personas que consumen el agua.

Capacidad de carga (Carrying Capacity). 1.  En manejo recreativo, la cantidad de uso que un área recreativa puede sostener sin pérdida de calidad. 2.  En manejo de vida silvestre, el máximo número de animales que un área puede sostener durante un periodo dado.

Capacidad de diseño (Design Capacity). El flujo promedio diario que una planta de tratamiento u otra instalación está diseñada para contener.

Capacidad de neutralización de ácido (Acid-Neutralizing Capacity). Medida de la capacidad de una base (por ejemplo: agua o suelo) para resistir cambios en su pH.

Capacidad de reserva (Reserve Capacity). Capacidad de tratamiento adicional instalada en plantas de tratamiento de desperdicios sólidos y de aguas residuales y en alcantarillas interceptoras para acomodar aumentos de corrientes debidos a aumentos futuros en la población.

Capas arquitecturales (Architectural Coatings). Coberturas como pintura o alquitrán de techo que se usan para los exteriores de edificios.

Capa(s) de barrera (Barrier Coating(s)). Una capa de una materia que obstruye o previene el paso de algo a través de una superficie que está siendo protegida, por ejemplo: lechada, masilla, o varios compuestos sellantes; a veces usada con membranas de poliuretano para prevenir la corrosión o la oxidación de superficies metálicas, impactos químicos en varios materiales, o, por ejemplo: para prevenir la infiltración de radón a través de paredes, grietas o ensambladuras en una casa.

Captura (Netting). Un concepto en el que todas las fuentes de emisiones en la  misma área que pertenecen o son controladas por una sola empresa son tratados como una gran fuente, de este modo se permite flexibilidad en el control  de fuentes individuales para lograr un solo estándar de emisiones. (Vea: Burbuja)

Característica (Characteristic). Cualquiera de las cuatro categorías usadas en la definición de  desperdicios peligrosos:  flamabilidad, corrosividad, reactividad y toxicidad.

Caracterización de desperdicios (Waste Characterization). La identificación de los constituyentes químicos y microbiológicos de un material residual.

Caracterización de efectos ecológicos (Characterization of Ecological Effects). La parte de la evaluación de riesgos ecológicos que evalúa la capacidad de un estímulo estresor para causar efectos adversos bajo circunstancias dadas.

Caracterización de exposición (Characterization of Exposure). La sección de una evaluación de riesgos ecológicos que evalúa la interacción de un estímulo estresor con una o más entidades ecológicas.

Caracterización de paisaje (Landscape Characterization). Documentación de rasgos y patrones de los elementos esenciales del paisaje.

Caracterización de riesgo (Risk Characterization). La última fase del proceso de evaluación de riesgos que estima el potencial de ocurrencia de efectos adversos de salud o ecológicos al ocurrir exposición a un estresor. También evalúa las incertidumbres relacionadas.

Carbón activado (Activated Carbon). Una forma de carbón altamente adsorbente usada para remover olores y sustancias tóxicas de emisiones líquidas o gaseosas.  En el tratamiento de desperdicios, es usado para remover materia orgánica disuelta de desperdicios de agua potable.  También es usada en los sistemas de control evaporativos de vehículos de motor.

Carbón de cumplimiento (Compliance Coal). Cualquier carbón que emite menos de 1.2 libras de dióxido de azufre por millón de BTU cuando es quemado. También conocido como carbón de bajo azufre.

Carbón de no cumplimiento (Non-Compliance Coal). Cualquier carbón que emite más de 3.0 libras de dióxido de azufre por millón de BTU cuando es quemado. También conocido como carbón de alto azufre.

Carbón ultra limpio (Ultra clean coal, UCC, por sus siglas en inglés). Carbón que se limpia, se muele en partículas finas y luego se trata químicamente para remover azufre, cenizas, silicón, y otras sustancias; se suele ser briqueado y cubierto por un sellador hecho de carbón. 

Carboxihemoglobina (Carboxyhemoglobin). Hemoglobina en done hierro se une con monóxido de carbono (CO) en vez de oxígeno.

Carga corporal (Body Burden). La cantidad de una sustancia química almacenada en el cuerpo en un tiempo dado, especialmente una toxina potencial en el cuerpo como resultado de exposición.

Carga de fondo (Bed Load). Partículas de sedimento que descansan sobre o cerca del fondo del canal y son empujadas o ruedan debido a la corriente de agua.

Carga de grano (Grain Loading). La tasa a la que partículas son emitidas de una fuente de contaminación.  La medida se toma con el número de granos por pie cúbico del gas emitido.

Carga de partículas (Particulate Loading). La masa de partículas por unidad de volumen de aire o agua.

Carga de utilidad (Utility Load). La demanda eléctrica total para un distrito de utilidad.

Carga enfriadora de edificio (Building Cooling Load). La cantidad por hora de calor que debe ser removida de un edificio para mantener la comodidad interior (medida en Unidades Térmicas Británicas (British Termal Units, BTUs, por sus siglas en inglés)).

Carga súbita (Shock Load). La llegada a una planta de tratamiento de agua cruda que contiene cantidades poco comunes de algas, materiales coloidales, sólidos suspendidos, turbidez u otros contaminantes.

Carga total máxima diaria (Total Maximum Daily Load, TMDL,  por sus siglas en inglés). Un cálculo de la cantidad de contaminantes más alta que un cuerpo de agua puede recibir y a la vez cumplir debidamente con los estándares de calidad de agua impuestos por el estado, territorio o el  gobierno nativo americano autorizado.

Cargas suspendidas (Suspended Loads). Partículas de un sedimento en específico que permanecen en la columna de agua debido a la turbulencia y se mueven con la corriente de agua.

Carst (Karst). Una formación geológica de depósitos irregulares de caliza con hundimientos, arroyos subterráneos y cavernas.

Caspa animal (Animal Dander). Pequeñas escamas de piel animal, un contaminante interior común.

Catalizador (Catalyst). Una sustancia que cambia la velocidad o rendimiento de una reacción química sin ser consumida o químicamente cambiada por la reacción química.

Categorías de materiales (Material Category). En el programa de asbesto, la clasificación amplia de materiales tales como aislante térmico de superficies, materiales de superficies, y materiales misceláneos.

Cavitación (Cavitation). La formación y colapso de bolsas o burbujas de gas en la cuchilla de un impulsor o en la entrada de una válvula; el colapso de estas bolsas o burbujas lleva el agua con tal fuerza que puede causar agujeros en la superficie de la entrada o válvula.

Células (Cells). 1. En la eliminación de desperdicios sólidos, huecos donde los desperdicios son vertidos, compactados y cubiertos con capas de tierra diariamente.  2.  La parte estructural más pequeña de una materia viviente capaz de funcionar como una unidad independiente.

Cebadero (Feedlot). Un área confinada para la alimentación controlada de animales.  Tiende a concentrar grandes cantidades de desperdicios de animales que no pueden ser absuertos por el suelo y, por lo tanto, pueden ser llevados a los arroyos o lagos cercanos mediante residuos líquidos de la lluvia.

Ceniza (Ash). El contenido mineral de un producto que permanece  después de una combustión completa. 

Ceniza de fondo (Bottom Ash). El residuo de combustión que no está en el aire proveniente de carbón quemado pulverizado en una caldera; el material que cae al fondo de la caldera y es removido mecánicamente; una concentración de materiales no-combustibles, que puede incluir tóxicos.

Cenizas volantes (Fly Ash). Partículas residuales no combustibles que son expulsadas por gases de chimenea.

Centrales públicas de tratamiento (Publicly-Owned Treatment Works). Instalación para el tratamiento de agua residual doméstica, de la cual es dueño un estado, una unidad de gobierno local, o un gobierno nativo americano.

Centro de recompra (Buy-Back Center). Instalación en donde indivíduos o grupos llevan reciclables a cambio de un pago.

Centro Nacional de Respuesta (National Response Center). El centro federal de operaciones que recibe notificaciones de todas las emisiones de petróleo y sustancias peligrosas en el ambiente, abierto 24 horas al día y operado por la Guardia Costera de los Estados Unidos que evalúa todos los reportes y notifica a la agencia apropiada.

Centros de asistencia para negocios de reciclaje y rehusó (Recycling and Reuse Business Assistance Centers). Localizados en agencias estatales de desperdicios sólidos o desarrollo económico, estos centros proveen negocios de reciclaje con asistencia personalizada y precisa.

CERCLIS (CERCLIS). El Sistema de Información de Responsabilidad, Compensación y Recuperación Ambiental (Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Information System, CERCLIS por sus siglas e inglés) es una base de datos que incluye todos los sitios que han sido nominados para investigación por el programa Superfund.

Cero aire (Zero Air). Aire atmosférico purificado para contener menos de 0.1 ppm de hidrocarburos totales.

Certificación de operador (Operator Certification). Certificación de operadores de sistemas de agua de comunidades, sistemas de agua no comunitarios y no transitorios, especialistas de asbesto, aplicadores de pesticidas, transportadores de desperdicios peligrosos y otros especialistas similares como requisito de la EPA o de una agencia estatal a cargo de implementar un programa de reglamentación ambiental aprobado por la EPA.

Chatarra (Scrap). Materiales desechados de operaciones de manufactura que pueden ser apropiados para reprocesamiento.

Chemnet (Chemnet). ). Red de ayuda mutua de despachadores y contratistas de sustancias químicas que asigna una compañía contratada de respuesta de emergencia para proveer apoyo técnico si un representante de la firma cuyas sustancias químicas están involucradas en un accidente no es fácilmente accesible.

Chemtrec (Chemtrec). El centro de emergencia de transporte de sustancias químicas auspiciado por la industria, que brinda información y/o ayuda de emergencia para respondientes de emergencia.

Chimenea (Stack). Una columna vertical que descarga aire usado.

Ciclo de cumplimiento (Compliance Cycle). El ciclo de 9 años calendarios, comenzando el primero de enero de 1993, durante el cual los sistemas públicos de agua tienen que ser monitoreados.  Cada ciclo consiste de períodos de cumplimiento de 3 años.

Ciclo hidrogeológico (Hydrogeological Cycle). El proceso natural que recicla agua de la atmósfera hacia (y a través) de la tierra y la regresa nuevamente a la atmósfera.

Ciclo hidrológico (Hydrologic Cycle). Movimiento o intercambio de agua entre la atmósfera y la tierra.

Ciclo de vida de un producto (Life Cycle of a Product). Todas las etapas del desarrollo de un producto, desde la extracción de combustible para energía hasta la producción, mercadeo, uso y eliminación.

Ciénaga (Fen). Un tipo de humedal que acumula depósitos de turba.  Las ciénagas son menos ácidas que los tremedales, obteniendo la mayoría de su agua a través de agua subterránea rica en calcio y magnesio.  (Vea: Humedales)

Cieno (Silt). Materiales sedimentarios compuestos por partículas minerales de tamaño fino o intermedio.

Cieno industrial (Industrial Sludge). Residuo semilíquido o lechada restante del tratamiento de aguas industriales y aguas negras.

Cieno municipal (Municipal Sludge). Residuo semilíquido que permanece después del tratamiento de aguas municipales y aguas negras.

Cierre (Closure). El procedimiento que un operador de vertedero debe seguir cuando un vertedero alcanza su capacidad legal para dejar de aceptar desperdicios sólidos y colocar una cubierta sobre el vertedero.

Cierre de bordillo (Curb Stop). Una válvula de cierre de servicio de agua ubicada en tubería de servicio de agua cerca del bordillo y entre el conducto principal y un edificio.

Cierre posterior (Post-Closure). El periodo de tiempo después del cierre de una instalación de manejo de desperdicios o de manufactura, usado para monitoreo. Muchas veces dura 30 años.

Circuito Nacional del Consorcio de Asistencia Técnica de Reciclaje (Recycling Technical Assistance Partnership National Network). Un recurso nacional para compartir información diseñada para ayudar a negocios y empresas elevar su uso de materiales recuperados.

Círculo de influencia (Circle of Influence). La orilla circular exterior de una depresión producida en el nivel freático por el bombeo de agua de un pozo.  (Vea: Cono de depresión)

Cisterna (Cistern). Tanque pequeño o instalación de almacenamiento usada para guardar agua para una casa o granja; se usa a menudo para almacenar agua de lluvia.

Clarificación (Clarification). Acción de aclarar que ocurre durante el tratamiento de aguas residuales cuando los sólidos se sedimentan.  Esto es, a menudo, ayudado por acción centrífuga y coagulación inducida químicamente en el agua residual.

Clarificador (Clarifier). Un tanque en el cual los sólidos se asientan en el fondo y son subsecuentemente removidos como fango.

Cláusula de anti-degradación (Anti-Degradation Clause). Parte de los requisitos federales acerca de la calidad de aire y la calidad de agua prohibiendo la degradación donde los niveles de contaminación están por encima del límite legal. 

Cláusula de comercio interestatal (Interstate Commerce Clause). Una cláusula de la constitución de los Estados Unidos que le reserva el derecho de regular el comercio entre estados al gobierno federal. Bajo esta cláusula, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha decidido que los estados no pueden limitar injustamente la eliminación de desperdicios provenientes de otro estado dentro de sus jurisdicciones.

Clima en interiores (Indoor Climate). Temperatura, humedad, iluminación, corriente de aire y niveles de ruido en una estructura habitable o transporte. El clima en interiores puede afectar la contaminación de aire interior.

Clonar (Cloning). En biotecnología, obtener un grupo de células genéticamente idénticas de una célula única; hacer copias idénticas de un gene.

Cloración (Chlorination). La aplicación de cloro a agua potable, aguas residuales o desechos industriales para desinfectar u oxidar compuestos no deseados.

Clorador (Chlorinator). Un dispositivo que añade cloro, en forma gaseosa o líquida, al agua o a las aguas residuales para matar bacterias infecciosas. 

Cloración posterior (Post-Chlorination). Añadir cloro al efluente de una instalación después del tratamiento para desinfectarlo.

Cloro disponible (Available Chlorine). Una medida de la cantidad de cloro disponible en cal clorado, compuestos hipoclóritos, y otros materiales usados como fuentes de cloro al compararse con la medida de cloros líquidos o gaseosos.

Clorofenóxido (Chlorophenoxy). Un tipo de herbicidas que puede encontrarse en fuentes de agua potable doméstica y causan efectos adversos a la salud.

Clorofluorocarburos (CFCs) (Chlorofluorocarbons). Familia de sustancias químicas inertes, no tóxicas y de licuefacción fácil usadas en sistemas de refrigeración, acondicionadores de aire, empaque, aislamiento o como solventes y propulsores de aerosol. Debido a que los CFCs no se destruyen en la parte baja de la atmósfera, ellos se acumulan en la parte superior de la atmósfera donde sus componentes de cloro destruyen el ozono.  (Vea: Fluorocarburos)

Clorosis (Chlorosis). Amarilleo de partes de plantas normalmente verdes causado por enfermedad, falta de nutrientes o varios contaminantes del aire.

Cloruro de vinilo (Vinyl Chloride). Un compuesto químico, usado en la producción de ciertos plásticos, el cual se cree ser oncogénico.

CO de temperatura fría (Cold Temperature CO). Un estándar para emisiones de monóxido de carbono (CO) de automóviles que se alcanza a baja temperatura (por ejemplo: 20 grados Fahrenheit, 6 grados Centígrados/Celsius bajo cero).  Los convertidores catalíticos convencionales de automóviles no son eficientes en climas fríos hasta que son calentados.

Coagulación (Coagulation). Agrupamiento de partículas de aguas residuales para separar las impurezas, muchas veces inducidas por sustancias químicas como cal, alumbre y sales de hierro.

Cobertura (Cap). Una capa de arcilla u otro material impermeable instalado sobre la parte superior de un vertedero cerrado para prevenir la entrada de lluvia y minimizar la producción de lixiviado.

Cobertura de cultivos (Cover Crop). Un cultivo que protege temporeramente a semilleros delicados y/o provee una cobertura de toldo para protección estacional del suelo y mejoramiento entre períodos de producción normal de cultivos.

Código de Clasificación Industrial Estándar (Standard Industrial Classification Code). También conocido como Código SIC (Standard Industrial Code, SIC, por sus siglas en inglés), es un método de agrupar industrias con productos o servicios similares y asignar códigos a estos grupos.

Código de identificación o número de identificación de la EPA (EPA I.D. Number). El número único asignado a cada generador, transportador e instalación de tratamiento, almacenaje y eliminación por agencias regulatorias para facilitar la identificación y rastreo de sustancias químicas o desperdicios peligrosos.

Código de Reglamentaciones Federales (Code of Federal Regulations, CFR, por sus siglas en inglés). Documento en donde se codifican todas las reglas de los departamentos ejecutivos y agencias del gobierno federal de los Estados Unidos. El CFR está dividido en cincuenta volúmenes, conocidos como títulos. El Título 40 del CFR (llamado CFR 40) contiene todas las reglamentaciones ambientales.

Coeficiente de índice cinético (Kinetic Rate Coefficient). Un número que describe el índice bajo la cual un constituyente de agua, tal como la demanda bioquímica de oxígeno o el oxígeno disuelto, aumenta y disminuye, o bajo la cual un contaminante del aire reacciona.

Coeficiente de partición (Partition Coefficient. La medida del fenómeno de adsorción, en donde un pesticida se divide entre la fase de suelo y agua. También se conoce como el coeficiente de partición de adsorción.

Coeficiente de peligro (Hazard Quotient). La proporción estimada entre la exposición a una sustancia química en un sitio en específico durante un período específico para determinar el nivel de exposición diario al cual probablemente no ocurrirán efectos adversos a la salud humana.

Coeficiente de bruma (Coefficient of Haze, COH, por sus siglas en inglés). Una medida de la interferencia en la visibilidad en la atmósfera.

Coeficiente de sombra (Shading Coefficient). La comparación, bajo condiciones iguales, entre la cantidad de calor solar transmitida a través de una ventana  y la cantidad de calor transmitida a través de un panel de vidrio común de 1/8 pulgadas de grueso.

Cogeneración (Cogeneration). La generación consecutiva de la energía térmica y eléctrica proveniente de la misma fuente de combustible.

Colinesterasa (Cholinesterase). Una enzima encontrada en animales que regula impulsos nerviosos mediante la inhibición de acetilcolina.  La inhibición por colinesterasa está asociada con una variedad de síntomas agudos como náusea, vómitos, visión borrosa, retortijones estomacales y ritmo cardíaco acelerado. 

Coloides (Colloids). Sólidos muy pequeños, fínamente divididos (que no se disuelven) que permanecen dispersos en un líquido por largo tiempo debido a su pequeño tamaño y carga eléctrica.

Combustibles alternativos (Alternative Fuels). Sustituto para combustibles de vehículos de motor tradicionales, líquidos, y derivados de petróleo, tales como gasolina y diesel. Se incluyen mezclas de combustibles a base de alcohol con gasolina, metanol, etanol, gas natural bajo compresión y otros.

Combustibles fósil (Fossil Fuel). Combustibles derivados de sobras orgánicas antiguas; por ejemplo: turba, carbón, petróleo crudo y gas natural.

Combustibles limpios (Clean Fuels). Mezclas o sustitutos para combustibles de gasolina, incluyendo gas natural comprimido, metanol, etanol y gas de petróleo líquido.

Combustión (Combustion). 1. Quema, u oxidación rápida, que libera energía en forma de calor y luz.  2.  Se refiere a la quema controlada de desperdicios, en la cual el calor altera químicamente a compuestos orgánicos, convirtiéndolos en material inorgánico estable, como dióxido de carbono y agua.

Combustibles oxigenados (Oxygenated Fuels). Gasolina que ha sido combinada con alcoholes o éteres que contienen oxígeno para reducir el monóxido de carbono y otras emisiones.

Comercio de emisiones (Emissions Trading). La creación de reducciones de emisiones en exceso en ciertas chimeneas, rejillas de ventilación o fuentes similares de emisiones y el uso de estos excedentes para cumplir con o redefinir los requisitos de contaminación aplicables a otras fuentes de emisiones.  Esto permite que una fuente incremente sus emisiones cuando otra fuente las reduce, manteniendo un nivel de emisión total constante.  Las instalaciones que reducen emisiones sustancialmente pueden “ahorrar” sus “créditos” o venderlos a otras instalaciones o industrias.

Comienzo de una acción de respuesta (Start of a Response Action). El momento en que hay una garantía o reserva de fondos de parte de la EPA, otras agencias federales, estados o partes responsables principales para comenzar acciones de respuesta en un sitio de Superfund.

Comisión Estatal de Respuesta a Emergencias (State Emergency Response Commission, SERC, por sus siglas en inglés). Comisión nombrada por cada gobernador conforme a los requisitos del Título III de la Ley de Reautorización y Enmiendas de Superfund (Superfund Amendments and Reauthorization Act, SARA, por sus siglas en inglés). Los SERCs designan distritos de planificación de emergencias, nombran comités de planificación de emergencias locales y supervisan y coordinan las actividades de estos.

Comité local de planificación para emergencias (Local Emergency Planning Committee, LEPC, por sus siglas en inglés). Un comité nombrado por la comisión estatal para respuestas a emergencias, como es requerido por el  Título III de la Ley de Reautorización y Enmiendas a Superfund (Superfund Amendments and Reauthorization Act, SARA por sus siglas en inglés), para formular un plan de emergencia extenso para su jurisdicción.

Compactación (Compaction). Reducción del volumen de desperdicios sólidos comprimiéndolos con rodillos y compactadores..

Componente(s) de preocupación (Constituent(s) of Concern). Sustancias químicas específicas que son identificadas para evaluación en el proceso de evaluación de un sitio.

Componentes y/o atributos ambientales valiosos (Valued Environmental Attributes/Components). Aquellos aspectos (componentes/procesos/funciones) de ecosistemas, salud humana y bienestar ambiental los cuales son considerados como importantes y potencialmente en riesgo de actividades humanas o peligros naturales. Este término es similar a “componentes ambientales valorados” el cual es usado en evaluaciones de impacto ambiental.

Compuesto químico (Chemical Compound). Una sustancia distinta y pura formada por la unión de dos o más elementos en proporción determinada por peso.

Compuestos orgánicos semi volátiles (Semi-volatile Organic Compounds). Compuestos orgánicos que se evaporan lentamente a temperatura estándar (20 grados Celcius y 1 atmósfera de presión).

Compuestos orgánicos volátiles (Volatile Organic Compounds, VOCs, por sus siglas en inglés). Cualquier compuesto orgánico que participa en reacciones atmosféricas fotoquímicas excepto aquellos designados por la EPA como de reactividad fotoquímica mínima.

Comunicación de riesgo (Risk Communication). El intercambio de información sobre riesgos a la salud o al medio ambiente entre asesores de riesgo y gerentes, el público general, la prensa, grupos de interés, etc.

Comunidad (Community). En ecología, un conjunto de poblaciones de diferentes especies dentro de un área específica en espacio y tiempo.  A veces, puede especificarse un subgrupo particular, tal como la comunidad de peces en un lago o la comunidad de artrópodos en el suelo en un bosque.

Comunidad biótica (Biotic Community). Una mezcla natural  de fauna y flora que conviven en el mismo ecosistema; se sostienen mutuamente y son interdependientes.  (Vea: Bioma)

Comunidad de alto riesgo (High-Risk Community). Una comunidad localizada cerca de varias instalaciones u otras fuentes potenciales de exposición ambiental o peligros a la salud humana los cuales podrían resultar en altos niveles de exposición a contaminantes.

Concentración (Concentration). La cantidad relativa de una sustancia mezclada con otra sustancia. Por ejemplo: 5 ppm de monóxido de carbono en aire o 1 mg/l de hierro en agua.

Concentración ambiental estimada (Estimated Environmental Concentration). La concentración estimada de plaguicida en un ecosistema.

Concentración de exposición (Exposure Concentration). La concentración de una sustancia química u otro contaminante que representa una amenaza a la salud en un ambiente dado. 

Concentración letal al 50% (Lethal Concentration 50). También conocida como LC50, una concentración de un contaminante o efluente con la cual el 50 por ciento de los organismos de prueba mueren; una medida común de toxicidad aguda.

Concentración tóxica máxima acceptable (Maximum Acceptable Toxic Concentration). Para una prueba de efectos ecológicos, el rango (o el promedio geométrico) entre el nivel sin efectos adversos observables y el nivel más bajo donde se observan efectos adversos.

Concentraciones tóxicas (Toxic Concentration). La concentración en donde una sustancia produce un efecto tóxico.

Condensado (Condensate). 1. Líquido creado cuando gases tibios de vertederos son enfriados al pasar a través de un sistema de colección. 2. Agua creada al enfriar vapor de agua.

Condiciones operativas (Operating Conditions). Las condiciones especificadas en un permiso de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA, por sus siglas en inglés) las cuales dictan la forma en la cual un incinerador debe operar al quemar diferentes tipos de desperdicios. Una quema de prueba es usada para identificar las condiciones operativas necesarias para cumplir con parámetros específicos de funcionamiento.

Conductancia (Conductance). Un método rápido de estimar el contenido de sólidos disueltos en el suministro de agua al determinar la capacidad de la muestra de agua de conducir una corriente eléctrica.  La conductividad se mide por la capacidad de una solución de conducir una corriente eléctrica.

Conductancia específica (Specific Conductance). Método rápido de estimar el contenido sólido disuelto en un suministro de agua al probar su capacidad para conducir una corriente eléctrica.

Conductividad (Conductivity). Una medida de la capacidad de una solución en llevar una corriente eléctrica. 

Conductividad hidráulica (Hydraulic Conductivity). El índice bajo el cual el agua puede moverse a través de un medio permeable (es decir, el coeficiente de permeabilidad.)

Conector de servicio (Service Connector). La tubería que lleva el agua del grifo de un conducto principal de agua pública hacia un edificio.

Conformidad alternativa (Alternative Compliance). Una política que permite que instalaciones escojan entre varios métodos para alcanzar reducción de emisiones o reducción del riesgos en vez de reglamentaciones de mando y control que especifican estándares y la forma de alcanzarlos. El uso de una burbuja teorética de emisiones sobre una instalación para contener la cantidad de contaminación emitida y a la misma vez permitir que la compañía decida donde y cuando cumplir con las reglamentaciones (dentro de la instalación). (Vea: Burbuja, Intercambio de emisiones)

Conminución (Comminution). Trituración o pulverización mecánica de desperdicios.  Usada tanto en manejo de desperdicios sólidos como en tratamiento de aguas residuales. 

Conminutor (Comminuter). Una máquina que tritura o pulveriza sólidos para facilitar el tratamiento de desperdicios.

Cono de depresión (Cone of Depression). Una depresión en el nivel freático que se desarrolla alrededor de un pozo bombeado.

Cono de influencia (Cone of Influence). La depresión, con forma aproximadamente cónica, producida en el nivel freático por el bombeo de agua de un pozo.

Cono Imhoff (Imhoff Cone). Un envase transparente en forma de cono que se usa para medir el volumen de sólidos precipitables en un volumen específico de agua.

Conservación (Conservation). Acción de evitar el desperdicio de recursos humanos y naturales y de renovarlos en la medida de lo posible.  Protección, mejoramiento y utilización de los recursos naturales de acuerdo con principios que aseguren los mayores beneficios económicos y sociales.

Constituyentes orgánicos peligrosos principales (Principal Organic Hazardous Constituents, POHCs, por sus siglas in inglés). Compuestos peligrosos los cuales son monitoreados durante la prueba inicial de un incinerador, seleccionados por sus altas concentraciones en la corriente de desperdicios y su dificultad en ser quemados.

Construcción concluida (Construction Completion). Es la etapa durante las acciones de restauración de Superfund cuando la construcción física de todas las tecnologías de limpieza ha concluido, todas las amenazas inmediatas han sido abordadas y todas las amenazas a largo plazo están bajo control. Aunque todavía pueden haber acciones de limpieza, mejora o restauración a largo plazo, el sitio está listo para reuso económico, social, o ambiental.

Contaminación (Pollution). 1. La introducción de microorganismos, sustancias químicas, sustancias tóxicas, desperdicios, o aguas negras en el agua, el aire o el suelo, en tal concentración que el medio no es apto para su uso.  El término se aplica también a las superficies de objetos, edificios y varios productos de usos agrícolas y caseros. 2. En general, la presencia de una sustancia en el ambiente que, debido a su cantidad o composición química, prohíbe el funcionamiento de procesos naturales y produce efectos indeseables para la salud y el medio ambiente. Bajo la Ley de Agua Limpia, el término ha sido definido así: las alteraciones hechas o provocadas por los seres humanos a la integridad física, biológica, química y radiológica del agua y otros medios.

Contaminación agrícola (Agricultural Pollution). Desechos agrículas, tales como  escorrentias y filtraciones de insecticidas y fertilizantes, erosión y polvo de arado, desechos impropios de estiercol y cadáveres, resíduos de cosecha y escombros.

Contaminación cruzada (Cross Contamination). El movimiento de contaminantes subterráneos de un nivel o área a otro debido a actividades sub-superficiales invasivas.

Contaminación de agua (Water Pollution). La presencia de materiales dañinos o inaceptables en el agua en suficiente cantidad como para arruinar la calidad del agua.

Contaminación de aire en interiores (Indoor Air Pollution). Contaminantes químicos, físicos o biológicos en el aire en interiores.

Contaminación de estufas de leña (Wood-Burning-Stove Pollution). Contaminación de aire causada por emisiones de materia particulada, monóxido de carbono, partículas suspendidas totales y materia orgánica policíclica proveniente de estufas de leñas.

Contaminación por nutrientes (Nutrient Pollution). Contaminación de los recursos hídricos por entrada excesiva de nutrientes.  En las aguas de la superficie, la producción excesiva de alga es una preocupación importante.

Contaminación térmica (Thermal Pollution). Descarga de agua que ha sido calentada por procesos industriales la cual puede matar o perjudicar organismos acuáticos.

Contaminante (Contaminant).  1. Cualquier sustancia o materia física, química, biológica o radiológica que tiene un efecto adverso en el aire, agua o suelo. 2. En general, toda sustancia introducida en el medio ambiente con consecuencias adversas para la utilidad de un recurso o para la salud de los seres humanos, animales o ecosistemas.

Contaminante del aire (Air Pollutant). 1. Cualquier materia o gas de partículas, o combinación del mismo, que no sea vapor de agua. 2. Cualquier sustancia en aire que, en concentraciones elevadas, podría hacerle daño a seres humanos, animales, vegetación u otro material.  Contaminantes incluyen casi cualquier composición natural o artificial de materia aerotransportada, o materia capaz de ser aerotransportada.  Las formas pueden ser partículas sólidas, gotitas líquidas, gases, o una combinación del mismo. Por lo general hay dos grupos principales: (1) los que son emitidos directamente por fuentes identificables y (2) los que son creados en el aire por la interacción de dos o más contaminantes primarios, o por una reacción con constituyentes atmosféricos normales, con o sin fotoactivación.  Además de polen, niebla y polvo, cuales son de origen natural, alrededor de 100 contaminantes han sido identificados. Se suelen agrupar los contaminantes del aire en categorías para clasificarlos fácilmente. Algunas de las categorías son: sólidos, compuestos de azufre, sustancias químicas orgánicas volátiles, materia partícula, compuestos de nitrógeno, compuestos de oxígeno, compuestos de halógeno, compuestos radioactivos, y olores.  

Contaminante designado (Designated Pollutant). Un contaminante de aire que no se denomina como un criterio para contaminación ni un contaminante peligroso descrito en la Ley de Aire Limpio, pero para el cual existen estándares de rendimiento para nuevas fuentes de contaminación.  La Ley de Aire Limpio no requiere que los estados controlen a estos contaminantes, entre los cuales figuran neblina ácida, azufre total reducido (Total reduced sulfur, TRS, por sus siglas en inglés) y fluoruros.

Contaminante no convencional (Non-Conventional Pollutant). Cualquier contaminante que no ha sido catalogado por ley o el cual es poco conocido por la comunidad científica.

Contaminantes biológicos (Biological Contaminants). Organismos vivos o sus derivados (por ejemplo: viruses, bacterias, hongos y antígenos de mamíferos y aves) que pueden causar efectos perjudiciales a la salud cuando son inhalados, ingeridos o introducidos de otra forma al cuerpo.

Contaminantes convencionales (Conventional Pollutants). Contaminantes catalogados por ley y muy conocidos por científicos.  Se encuentran en forma de desecho orgánico, sedimento, ácido, bacteria, viruses, nutrientes, petróleo, grasa y calor.

Contaminantes peligrosos de aire (Hazardous Air Pollutants). Contaminantes del aire que no están cubiertos por los estándares de calidad del aire ambiental pero que, como se define en la Ley de Aire Limpio, pueden ser una amenaza de efectos adversos a la salud humana o efectos adversos al ambiente.  Estos contaminantes incluyen asbesto, berilio, mercurio, benceno, emisiones de hornos de coque (derivado de carbón), radioisótopos y cloruro de vinilo.

Contaminantes tóxicos (Toxic Pollutants). Materiales que causan muerte, enfermedades o defectos congénitos en organismos que los ingieren o absorben. Las cantidades y exposiciones necesarias para causar estos efectos varían grandemente.

Contaminantes tóxicos del aire (Air Toxics). Cualquier contaminante del aire para el cual no existe un Estándar Ambiental Nacional de Calidad de Aire (National Ambient Air Quality Standards, NAAQS, por sus siglas en inglés) (por ejemplo: excluyendo ozono, monóxido de carbono, PM-10, dióxido de azufre, oxido de nitrógeno) y que razonablemente podría resultar en cáncer, daños respiratorios, cardiovasculares, o de desarrollo; disfunciones reproductivas, desórdenes neurológicos, mutaciones heredables u otros riesgos serios o crónicamente irreversibles para la salud humana.

Contaminantes transfronterizos (Transboundary Pollutants). Contaminación de aire que viaja de una jurisdicción a otra, muchas veces cruzando fronteras estatales o internacionales. También aplica a contaminación de agua.

Contenido de humedad (Moisture Content). 1. La cantidad de agua que pierde el suelo al secarse a un peso constante, expresada como el peso por unidad de suelo seco o el volumen de agua por unidad de volumen mayor del suelo. Para un medio totalmente saturado, el contenido de humedad indica la porosidad. 2. Equivalente de agua de nieve en el suelo, un indicador del potencial de inundación al derretirse la nieve.

Conteo de partículas (Particle Count). Los resultados de una evaluación microscópica de agua tratada con un “contador de partículas” especial que clasifica partículas suspendidas por número y tamaño.

Contexto de salud pública (Public Health Context). La incidencia, prevalencia y gravedad de enfermedades en comunidades o poblaciones y los factores que las causan, incluyendo infecciones, exposición a contaminantes y otras exposiciones o actividades.

Contracorriente (Backwashing). Revertir el flujo del agua a través de un medio de filtros para remover sólidos atrapados.

Contrapeso (Offset). Un concepto mediante el cual emisiones de fuentes inmóviles propuestas o modificadas son balanceadas al reducir emisiones de otras fuentes existentes para estabilizar las emisiones totales. (Vea: Burbuja, Intercambio de emisiones, Captura)

Contrapresión (Back Pressure). Una presión que puede causar que el agua regrese al suministro de agua cuando el sistema de aguas residuales de un usuario se encuentra a una presión más alta que la del sistema público.

Contratistas para estrategias alternas de contratos de remedios (Alternative Remedial Contract Strategy Contractors). Contratistas del gobierno que proveen administración de proyectos y  servicios tecnológicos para brindar apoyo a las acciones de restauración en sitios en la Lista Nacional de Prioridades (National Priorities List, NPL, por sus siglas en inglés).

Control de inyección subterránea (Underground Injection Control, IC, por sus siglas en inglés). El programa bajo la Ley de Agua Potable Segura que regula el uso de pozos para bombear líquidos hacia el suelo.

Controles administrativos (Managerial Controls). Métodos de control de contaminación de una fuente no específica basados en decisiones referentes al manejo  de desperdicios agrícolas o los índices  y tiempos de aplicación para sustancias agroquímicas.

Controles a bordo (Onboard Controls). Dispositivos colocados en vehículos para capturar vapores de gasolina liberados al repostar combustible y enviarlos al motor para ser quemados eficientemente al arrancar el vehículo.

Controles de etapa II (Stage II Controls). Sistemas colocados en bombas de estaciones de gasolina para controlar y capturar los vapores de gasolina durante el uso.

Controles Institucionales (Institutional Controls).  Son instrumentos aparte de los de ingeniería, tales como controles administrativos y legales, que tratan de minimizar que el ser humano se exponga a la  contaminación y/o que protegen la integridad de la acción de restauración poniendo restricciones apropiadas al uso de los terrenos o recursos.

Controles vegetativos (Vegetative Controls). Prácticas de control de contaminación de fuentes no puntuales las cuales usan cubiertas vegetativas para reducir erosión y minimizar la pérdida de contaminantes.

Coordinador en escena (On-Scene Coordinator, OSC, por sus siglas en inglés). El funcionario designado por la EPA, Guardia Costanera o el Departamento de Defensa que coordina y dirige acciones de emergencia o inmediatas de Superfund o acciones de respuesta bajo la Ley de Agua Limpia durante derrames de petróleo o de sustancias peligrosas.

Corriente por suelo (Overland Flow). Una técnica de aplicación de tierra que limpia aguas residuales al permitir que corran sobre una superficie inclinada. Al agua correr sobre la superficie, los contaminantes se absorben y el agua se recolecta al final de la cuesta para ser rehusada.

Corriente tapón (Plug Flow). Tipo de corriente que ocurre en tanques, cuencas o reactores cuando una porción de agua se mueve a través de estos sin dispersarse o mezclarse con el resto del agua.

Crecimiento microbiano (Microbial Growth). La amplificación o multiplicación de microorganismos tales como bacteria, algas, diatomas, plancton y hongos.

Crecimiento urbano descontrolado (Sprawl). Desarrollo no planificado de terrenos abiertos.

Cuenca de río (River Basin). El área terrestre drenada por un río y sus tributarios.

Cuenca hidrográfica (o divisoria de aguas) (Watershed). El área de terreno que se vacía en una corriente; la cuenca para un río mayor puede incluir varias vertientes más pequeñas las cuales eventualmente se unen en un punto común.

Cultivo en franjas (Strip-Cropping). Cultivo de cosechas usando un arreglo sistemático de franjas que sirven como barreras contra el viento y la erosión por agua.

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