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Glosario: H

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Hábitat (Habitat). El lugar en donde vive una población (por ejemplo: de seres humanos, animales, plantas, microorganismos) y sus alrededores vivientes y no vivientes. 

Hábitat ribereño (Riparian Habitat). Zonas adyacentes a ríos y arroyos que presentan diferentes densidades, diversidad y productividad de especies animales y vegetales a comparación con zonas cercanas más elevadas. 

Halógeno (Halogen). Un tipo de lámpara incandescente con mayor eficiencia energética que las lámparas estándar.

Halón (Halon). Compuestos que contienen bromo con vidas atmosféricas largas cuya descomposición  en la estratósfera causa el agotamiento de ozono.  Los halones son usados por bomberos en la extinción de fuegos.

Heptacloro (Heptachlor).  Un insecticida que fué prohibido en algunos alimentos en 1975 y en todo alimento  en 1978.  Se permitió su uso para el tratamiento de semillas hasta 1983.  Más recientemente fue encontrado en leche y otros productos lácteos en los estados de Arkansas y Missouri, donde el ganado lechero vacuno fue alimentado ilegalmente con semillas tratadas.

Herbicida (Herbicide). Un plaguicida químico diseñado para controlar o destruir plantas, malas hierbas o yerbas.

Herbívoro (Herbivore). Un animal que se alimenta de plantas.

Hibridización de ADN (DNA Hybridization). Uso de un segmento del ADN, llamado sonda de ADN, para identificar su ADN complementario; usado para detectar genes específicos.

Hidrocarburos (HC) (Hydrocarbons). Compuestos químicos compuestos totalmente por carbón e hidrógeno.

Hidrocarburos clorinados (Chlorinated Hydrocarbons). 1. Sustancias químicas que contienen sólamente cloro, carbono e hidrógeno.  Estos incluyen una clase de insecticidas persistentes de amplio espectro que permanecen en el ambiente y se acumulan en la cadena alimenticia.  Entre ellos están el DDT, aldrino, dieldrino, heptacloro, clordano, lindano, endrin, Mirex, hexacloro y toxafeno.  Otros ejemplos incluyen el TCE (tricloroetileno), usado como solvente industrial.  2. Cualquier compuesto orgánico clorinado que incluye solventes clorinados como diclorometano,  triclorometano o cloroformo.

Hidrocarburos no metano (Non-Methane Hydrocarbons, NMHC, por sus siglas en inglés). La suma de todos los hidrocarburos contaminantes del aire excepto el metano; precursores significativos a la formación de ozono.

Hidrocarburos totales de petróleo (Total Petroleum Hydrocarbons). La medida de una concentración o masa de los constituyentes hidrocarburos de petróleo en una dada cantidad de suelo o agua.  La palabra “total” es un termino equivocado - muy pocos de los procesos para cuantificar hidrocarburos pueden medir todos los encontrados en una muestra dada. Por lo general, se pierden hidrocarburos volátiles en el proceso sin ser contados, y a veces hidrocarburos no de petróleo aparecen en el análisis.

Hidrocarburos totales de petróleo recuperados (Total Recovered Petroleum Hydrocarbon). Un método para medir hidrocarburos de petróleo en muestras de suelo o agua.

Hidrófilo (Hydrophilic). Que tiene una fuerte afinidad por el agua.

Hidrófobo (Hydrophobic). Que tiene una fuerte aversión hacia el agua.

Hidrogeología (Hydrogeology). La geología de aguas subterráneas; con un énfasis particular en la composición química y el movimiento del agua.

Hidrólisis (Hydrolysis). La descomposición de compuestos orgánicos por la interacción del agua.

Hidrología (Hydrology). La ciencia que estudia las propiedades, distribución y circulación del agua.

Hongos (Fungus). Mohos, setas, levaduras y otros organismos que no tiene clorofila (y entonces no son fotosintéticos) y normalmente son inmóviles, filamentosos y multicelulares. Algunos crecen en el suelo, mientras otros se sujetan a árboles decaídos y otras plantas de donde obtienen nutrientes. Algunos son patógenos, mientras que otros estabilizan aguas residuales y digieren desperdicios abonados.

Hipolimnio (Hypolimnion). Aguas del fondo de un lago térmicamente estratificado.  El hipoliminio de un lago eutroficado es usualmente bajo en oxígeno o le hace falta oxígeno.

Hoja de datos de seguridad de material (Material Safety Data Sheet, MSDS, por sus siglas en inglés). Una recopilación de información necesaria bajo el estándar de comunicación de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA, por sus siglas en inglés) sobre la identidad de sustancias químicas peligrosas, peligros para la salud, límites de exposición, y precauciones.  La Sección 311 de la Ley de Enmiendas y Reautorización de Superfund del 1986 (Superfund Amendments and Reauthorization Act, SARA, por sus siglas en inglés) requiere que lugares de trabajo entreguen MSDSs bajo ciertas circunstancias.

Hoja específica de balance (Bean Sheet). Término común para un registro de datos del paquete de un pesticida.

Hollín (Soot). Polvo de carbón formado por combustión incompleta.

Horno de coque (Coke Oven). Un proceso industrial que convierte el carbón en coque, uno de los materiales básicos usados en altos hornos para la conversión de mineral de hierro en hierro.

Horario de cumplimiento (Compliance Schedule). Un acuerdo negociado entre una fuente de contaminación y una agencia gubernamental, el cual especifica fechas y procesos por los cuales una fuente reducirá emisiones y, de este modo, cumplirá con una reglamentación.

Hueco de aire (Air Gap). Un hueco vertical o un espacio abierto que separa las reservas de agua potable para protegerlas de otros sistemas de agua en una planta de tratamiento u otra instalación.  El espacio abierto protege al agua potable de contaminación por un retroflujo o un retrosifonamiento. 

Hueco de empuje directo (DP Hole, DP, por sus siglas en inglés). Hueco en la tierra hecho con equipo de empuje directo.  (Vea: Empuje directo)

Hueco taladrado (Borehole). Hueco hecho con equipo de perforación.

Humedad del suelo (Soil Moisture). El agua contenida en los espacios porosos de una zona no saturada.

Humedales (Wetlands). Un área que está saturada con agua subterránea o agua de superficie y contiene vegetación adaptada para vivir en esas condiciones de suelo. Incluye pantanos, tremedales, ciénagas y estuarios.

Humo (Smoke). Partículas suspendidas en el aire luego de una combustión incompleta.

Humo (También conocido como gases) (Fume). Partículas muy pequeñas atrapadas por el vapor en una corriente de gas.

Humo ambiental de tabaco (Environmental Tobacco Smoke). Mezcla de humo de la parte encendida de un cigarrillo, pipa o cigarro y el  humo exhalado por el fumador. (Vea: Fumador pasivo/humo de segunda mano)

Hundimiento (Sinking). Control de derrames petroleros usando un agente para atrapar el petróleo y hundirlo hacia el fondo del cuerpo de agua donde el agente y el petróleo son biodegradados.

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