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Glosario: N

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Neblina (Mist). Partículas líquidas que miden entre 40 a 500 micrómetros (pm) y son formadas por condensación de vapor.  En  comparación, partículas de niebla son más pequeñas que 40 micrómetros (pm).

Necrosis (Necrosis). Muerte de las células o tejidos vegetales o animales.  En las plantas, la necrosis puede descolorar tallos y hojas o matar a una planta completamente.

Nefelométrico (Nephelometric). Método para medir la turbiedad en una muestra de agua al pasar luz a través de una muestra y medir la cantidad de luz que es desviada.

Negociaciones (bajo Superfund) (Negotiations (under Superfund)). Luego de que los grupos potencialmente responsable (Potentially Responsible Parties, PRPs, por sus siglas en inglés) son identificados para un sitio, la EPA coordina con ellos para alcanzar un acuerdo por el cual los PRPs pagarán o llevarán a cabo la limpieza bajo la supervisión de la EPA.  Si las negociaciones fallan, la EPA  puede ordenar a los PRPs a conducir la limpieza, mejora o restauración del sitio o la EPA puede pagar por la limpieza, mejora o restauración del sitio usando dinero del Superfund y luego radicar una demanda para recuperar los costos de la limpieza o restauración.

Nematocida (Nematocide). Un agente químico que destruye nematodos.

Neumaconiosis (Pneumoconiosis). Condiciones de salud caracterizadas por depósitos permanentes de cantidades considerables de materia particulada en los pulmones y por la reacción del tejido a su presencia. Puede variar entre diferentes tipos de esclerosis que no causan mucho daño a el efecto fibrótico destructivo de la silicosis.

Neutralización (Neutralization). Disminución de la acidez o alcalinidad de una sustancia al añadir materiales alcalinos o ácidos, respectivamente.

Ninguna acción de restauración adicional planificada (No Further Remedial Action Planned). Determinación hecha por la EPA siguiendo una evaluación preliminar que indica que un sitio no presenta un riesgo significativo y por lo tanto no requiere ninguna otra actividad bajo la La Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Comprensiva (Comprehensive Environmental Response Compensation and Liability Act, CERCLA, por sus siglas en inglés).

Nitrato (Nitrate). Un compuesto que contiene nitrógeno que puede existir en la atmósfera o como un gas disuelto en agua y que puede tener efectos dañinos en los seres humanos y animales.  Los nitratos en el agua pueden causar enfermedades severas en niños pequeños y animales domésticos.  Un nutriente de plantas y fertilizante inorgánico, el nitrato se puede encontrar en sistemas sépticos, corrales donde se alimentan animales, fertilizantes agrícolas, abono, aguas de desperdicios industriales, vertederos sanitarios y vertederos de basura.

Nitrificación (Nitrification). El proceso a través del cual el amoníaco de aguas residuales se oxida y se transforma en nitrito y posteriormente, a través de reacciones bacteriológicas o químicas, en nitrato.

Nitrito (Nitrite). 1. Un producto intermedio en el proceso de nitrificación.  2. Sales de óxido nitroso usadas en la conservación de la comida.

Nitrofenoles (Nitrophenols). Plaguicidas orgánicos sintéticos que contienen carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno.

Nivel de efectos adversos no observables (No Observable Adverse Effect Level, NOAEL, por sus siglas en inglés ). Un nivel de exposición en el cual no hay incrementos significativos, ni estadísticamente o biológicamente, en la frecuencia o severidad de los efectos adversos en la población expuesta y su apropiado grupo control; algunos efectos pueden ser producidos en este nivel, pero no son considerados adversos, ni precursores de efectos adversos.  En un experimento con varios NOAELs, el enfoque reglamentario es principalmente el más alto, llevando al uso común del término NOAEL como la más alta exposición sin efectos adversos.

Nivel de efecto no observado (No Observed-Effect-Level, NOEL, por sus siglas en inglés). Nivel de exposición en el que no hay, ni estadísticamente o biológicamente, diferencias significativas en la frecuencia o severidad de cualquier efecto en la población expuesta o de control.

Nivel de exposición (Exposure Level). La cantidad (concentración) de una sustancia química en las superficies absorbentes de un organismo.

Nivel de preocupación (Level of Concern, LOC, por sus siglas en inglés). La concentración en el aire de una sustancia extremadamente peligrosa sobre la cual pueden haber efectos inmediatos serios en la salud de cualquier persona expuesta a ésta por períodos cortos.

Nivel de producto (Product Level). El nivel de un producto en un tanque de almacenaje.

Nivel de sonido de la escala A (A-Scale Sound Level). Una medida de sonido que se aproxima a la sensitividad de la oreja humana,  usada para notar los niveles de intensidad y de disgusto con respecto a los sonidos.

Nivel de trabajo (Working Level, WL, por sus siglas en inglés). Una unidad de medida para documentar exposición a productos de la descomposición de radón, conocidos como “núclidos” o “productos.” Un nivel de trabajo es equivalente a aproximadamente 200 picocuries por litro.

Nivel de trabajo mensual (Working Level Month, WLM, por sus siglas en inglés). Una unidad de medida usada para determinar la  exposición cumulativa al radón.

Nivel de trasfondo (Background Level). 1.  La concentración de una sustancia en un medio ambiental (aire, agua o suelo) que ocurre de forma natural o que no es resultado de actividades humanas.  2.  En una evaluación de exposición, la concentración de una sustancia en un área de control definida, durante un período de tiempo fijo antes, durante o después de una operación de recolección de datos.

Nivel de umbral (Threshold Level). Valores de concentración media de contaminantes calculados de forma ponderada con relación a tiempo de exposición, por encima de los cuales una exposición probablemente cause efectos adversos a  la salud humana. (Vea: exposición ambiental)

Nivel equivalente de agua potable (Drinking Water Equivalent Level). Nivel protectivo de exposición relacionado a efectos potencialmente no cancerígenos de sustancias químicas que se conocen causan cáncer.

Nivel estático de agua (Static Water Level). 1. Altura del nivel freático en un pozo cuando la bomba no está funcionando. 2. El nivel o altura alcanzando por el agua en un tubo conectado a un acuífero artesanal o cuenca en un conducto bajo presión.

Nivel freático (Water Table). El nivel del agua subterránea.

Nivel máximo de contaminante (Maximum Contaminant Level, MCL, por sus siglas en inglés). El nivel máximo permitido de un contaminante en el agua que llega a los consumidores por medio del sistema público de agua potable. Es un estándar implementado por ley.

Nivel máximo de contaminante recomendado (Recommended Maximum Contaminant Level, RMCL,  por sus siglas en inglés). El nivel máximo de un contaminante en agua potable por debajo del cual no ocurren efectos adversos a la salud humana, ya sean conocidos o anticipados. Incluye un margen de seguridad adecuado. Los niveles recomendados son objetivos de salud sin mandamiento de ejecución. (Vea: nivel máximo de contaminantes)

Nivel máximo de residuos (Maximum Residue Level). Comparable a un nivel tolerable en los EE. UU., es el límite con fuerza de ley de niveles de plaguicidas en alimentos de algunos países.  Los niveles son establecidos por la Comisión del Codex Alimentarius, una agencia de las Naciones Unidas dirigida y patrocinada en conjunto por la Organización Mundial de la Salud y la Organización para la Agricultura y la Alimentación.

Nivel mínimo observado de efecto adverso (Lowest Observed Adverse Effect, LOAEL, por sus siglas en inglés). El nivel mínimo de un estímulo estresor que causa diferencias significativas estadísticamente y biológicamente en muestras de prueba, comparadas con otras muestras que no estuvieron sujetas al estímulo estresor.

Nivel salubre recomendado (Health Advisory Level). Un nivel de referencia de salud no reglamentario de las trazas de una sustancia química (usualmente en partes por millón) en agua potable en el cual no hay riesgos adversos a la salud cuando se ingiere sobre varios períodos de tiempo.  Estos niveles son establecidos para períodos de exposición de un día, 10 días, largo plazo y toda la vida.  Contienen un amplio margen de seguridad.

Nivel seguro máximo de contaminante (Secure Maximum Contaminant Level). Nivel máximo permitido de un contaminante en el agua entregada a la salida de libre flujo del usuario final, o de contaminación resultante de la corrosión de tuberías y cañerías causada por la calidad del agua.

Niveles de acción (Action Levels). 1. Cuando resíduos de un pesticida se encuentran en alimentos o artículos comestibles por otras razones que no sean la aplicación directa del pesticida, la EPA recomienda los niveles de acción, los cuales son niveles reglamentarios recomendados por la EPA para la implementación de la ley  por parte de la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (United States Department of Agriculture, USDA, por sus siglas en inglés).  Contrario a las “tolerancias” que se establecen para residuos encontrados como resultado directo de uso adecuado, los niveles de acción se fijan para aquellos residuos involuntarios como resultado de uso previo legal o contaminación accidental.  2.  En el programa de Superfund, la existencia en el medio ambiente de concentraciones de contaminantes lo suficientemente altas como para justificar acción o propiciar una respuesta bajo la Ley de Reautorización y Enmiendas de Superfund (Superfund Amendments and Reauthorization Act, SARA, por sus siglas en inglés,) y el Plan de Contingencia Nacional por la Contaminación Petróleo y las Sustancias Peligrosas.  El término también se usa en otros programas reglamentarios. (Vea: Tolerancias)

Niveles máximos (Peak Levels). Niveles de contaminantes aereotransportados mucho más altos que los niveles promedios, o aquellos que ocurren por periodos breves como resultado de escapes imprevistos.

Niveles prevalecientes (Prevalent Levels). Niveles de contaminantes aerotransportados que ocurren bajo condiciones normales.

Niveles tróficos (Trophic Levels). Una clasificación funcional de especies la cual es basada en relaciones de alimentación (por  ejemplo:  por lo general, plantas verdes acuáticas y terrestres componen el primer nivel trófico mientras que herbívoros componen el segundo.)

Notificación de reglamentación de pesticida (Pesticide Regulation Notice). Notificación formal a registrantes de pesticidas sobre cambios importantes en políticas regulatorias, procesos, o reglamentos.

Nube tóxica (Toxic Cloud). Penacho aerotransportado de gases, vapores, humos o aerosoles que contiene materiales tóxicos.

Nublar (Fogging). Aplicar un pesticida al calentar rápidamente la sustancia química líquido para que forme gotitas muy pequeñas que parecen humo o neblina. Se usa para matar mosquitos, moscas negras y otras pestes similares.

Núcleo (Core). El centro de un reactor nuclear  que contiene uranio. Es donde la energía es liberada.

Núclido (Nuclide). Un átomo caracterizado por el número de protones, neutrones y energía en el núcleo.

Número de Registro CAS (CAS Registration Number). Un número asignado por el Servicio de Resúmenes Químicos (Chemical Abstract Service, CAS, por sus siglas en inglés)  para identificar a una sustancia química.

Número más probable (Most Probable Number). Una estimación de la densidad microbial por la unidad de volumen de muestra de agua que se basa en la teoría de probabilidad. 

Nutriente (Nutrient). Cualquier sustancia asimilada por los seres vivientes que promueva el crecimiento.  El término es generalmente aplicado al nitrógeno y fósforo en aguas residuales, pero también aplica a otros elementos esenciales y trazas.

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