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Glosario: O

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Objetivos de calidad de datos (Data Quality Objectives, DQOs, por sus siglas en inglés). Declaraciones cualitativas y cuantitativas sobre el nivel total de incertidumbre que la persona a cargo de la toma de decisiones aceptará en resultados o decisiones basadas en datos ambientales. Las mismas proveen la estructura estadística para planificar y administrar operaciones de datos ambientales consistentes con las necesidades del usuario.

Objetivo de nivel máximo de contaminante (Maximum Contaminant Level Goal, MCLG,  por sus siglas en inglés). Bajo la Ley de Agua Potable Segura, una concentración determinada de un contaminante de agua potable establecida al nivel en donde no hay ni se anticipa ocurrencias de efectos adversos a la salud humana, y que permite un margen de seguridad adecuado. El MCLG normalmente es el punto inicial para determinar el nivel máximo de contaminante. (Vea: nivel máximo de contaminante)

Objetos punzantes (Sharps). Agujas hipodérmicas, jeringuillas (con o sin la aguja adjunta), pipetas de Pasteur, cuchillas de bisturí, frascos de sangre, agujas sin tubos adjuntos y platos de cultivo usados en cuidado o tratamiento de animales o seres humanos, o en laboratorios médicos, de investigación o industriales.  También se incluyen otros tipos de cristalería rota o no que estuvo en contacto con agentes infectantes tales como portalaminillas o cobertores de microscopios, y agujas hipodérmicas y de sutura, jeringuillas y cuchillas de bisturí no usadas.

Oncogenicidad (Oncogenicity). La capacidad para inducir cáncer.

Opacidad (Opacity). La cantidad de luz oscurecida por la contaminación de partículas  de aire. Por ejemplo: el vidrio transparente para ventanas tiene una opacidad de cero; una pared de ladrillos tiene una opacidad de 100 por ciento.  La opacidad se utiliza como indicador de los cambios en el rendimiento de los sistemas de control de la contaminación de partículas.

Operación y mantenimiento (Operation and Maintenance). 1. Actividades conducidas después de que se termina una acción en un sitio de Superfund para asegurar que la acción fué efectiva. 2. Acciones tomadas después de una construcción para asegurar que las instalaciones construidas para el tratamiento de aguas residuales sean operadas y mantenidas adecuadamente para alcanzar de manera óptima los niveles normativos de eficiencia y las limitaciones de vertidos prescriptas. 3. Plan de administración de asbesto en progreso en una escuela u otro edificio público. Incluye inspecciones regulares, varios métodos para mantener asbesto en su sitio y, si es necesario, para remoción.

Operación y mantenimiento de aguas negras (Wastewater Operations and Maintenance). Acciones tomadas después de la construcción para asegurarse que instalaciones construidas para el tratamiento de aguas negras serán operadas, mantenidas y manejadas para obtener niveles de efluente en una manera óptima.

Operador de métodos de control de plagas (Pest Control Operator). Personas o compañías que aplican pesticidas profesionalmente (por ejemplo: exterminadores). Normalmente se refiere a  servicios caseros, no a aplicaciones agrícolas.

Orden administrativa (Administrative Order). Un documento legal firmado por la EPA ordenando a un individuo, negocio u otra entidad  tomar acción correctiva o abstenerse de una actividad.  Describe las violaciones y acciones a ser tomadas y puede hacérsele cumplir en la corte.  Estas órdenes pueden ser emitidas, por ejemplo:  como resultado de una queja administrativa donde se ordena al demandado pagar una multa por haber violado una ley.

Orden administrativa bajo consentimiento mutuo (Administrative Order on Consent). Un acuerdo legal firmado por la EPA y un individuo, negocio u otra entidad a través del cual el violador acuerda pagar por la corrección de violaciones, tomar las acciones de limpieza, mejora o restauración necesarias o abstenerse de una actividad.  Describe las acciones a ser tomadas, puede ser sujeto a un período de comentario público, se aplica a las acciones civiles y puede ser impuesta por corte de ley.

Orden de consentimiento (Consent Decree). Un documento legal y aprobado por un juez que formaliza un acuerdo entre la EPA y grupos potencialmente responsable a través del cual estos llevarán a cabo toda o parte de la limpieza en un sitio Superfund, detendrán o corregirán acciones o procesos que estan contaminando el medio ambiente, o de algún otra manera cumplirán con las acciones reglamentadas e implementadas por ley inciadas por EPA las cuales resuleven la contaminación en el sitio de Superfund. La orden de consentimiento describe las acciones que los grupos potencialmente responsables tomarán, y puede ser sujeto a un periodo de comentario público.

Ordenanza excluyente (Exclusionary Ordinance). Zona que excluye clases de personas o negocios de un vecindario o área en particular.

Orgánico (Organic). 1. Refiriéndose a o derivado de organismos vivientes. 2. En la química, cualquier compuesto que contiene carbono.

Organismo (Organism). Cualquier forma de vida animal o vegetal.

Organismo coliforme (Coliform Organism). Microorganismos que se encuentran en el tracto intestinal de seres humanos y animales.  Su presencia en el agua indica contaminación fecal y posiblemente también contaminación peligrosa de patógenos. 

Organismos heterótrofos (Heterotrophic Organisms). Especies que dependen de materia orgánica para alimentarse.

Organoestaños (Organotins). Compuestos químicos utilizados en pinturas anti-incrustantes para proteger cascos de barcos, boyas y pilotes de organismos marinos tales como los percebes.

Organofílico (Organophyllic). Una sustancia que se combina fácilmente con compuestos orgánicos.

Organofosfatos (Organophosphates). Pesticidas que contienen fósforo. Aunque son efímeros, pueden ser tóxicos al ser aplicados.

Ósmosis inversa (Reverse Osmosis). Un proceso de tratamiento usado en sistemas de agua en el cual se añade presión para forzar agua a través de una membrana semipermeable. La ósmosis inversa remueve la mayoría de los contaminantes en el agua potable. También se usa en tratamiento de aguas negras. Instalaciones a gran escala de ósmosis inversa están siendo desarrolladas.

Otras maderas (Other Wood). Madera reciclable de muebles, gabinetes de productos electrónicos y otros productos de madera no usados como embalses. No incluye leña o tocones recuperados de actividades de construcción y demolición o desperdicios de procesos industriales tales como viruta o serrín.

Otros metales ferrosos (Other Ferrous Metals). Metales reciclables de amarres, muebles y metales encontrados en llantas y productos electrónicos, pero no incluyen metales encontrados en materiales de construcción o automóviles, locomotoras y barcos. (Vea: metales ferrosos)

Otros metales no ferrosos (Other Nonferrous Metals). Materiales no ferrosos reciclables, tales como plomo, cobre y zinc de enseres, productos electrónicos y productos de aluminio no usados como empaque. No incluye materiales no ferrosos de aplicaciones industriales o escombros de construcción y demolición. (Vea: metales no ferrosos)

Otros papeles (Other Paper). Papel reciclable de libros, correo de tercera clase, impresiones comerciales, papel toalla, platos, tazas y cualquier otro papel no usado como empaque, tales como carteles, papel fotográfico, tarjetas y juegos, cartones de leche, cajas, bolsas, papel de envoltura y cartón. No incluye papel de envoltura ni cartones de envío.

Otros plásticos (Other Plastics). Plásticos reciclables de enseres, utensilios de comer, platos, contenedores, juguetes y varios tipos de equipo. No incluye plásticos de uso pesado tales como materiales flexibles.

Otros vidrios (Other Glass). Vidrios reciclables de muebles, enseres y productos. No incluye vidrios de productos de transportación (automóviles, camiones o contenedores de envío) ni escombros de construcción o demolición. (Vea: vidrios)

Oxidación (Oxidation). La adición química de oxígeno para destrozar contaminantes o desperdicios orgánicos. Por ejemplo: la destrucción de sustancias químicas tales como cianuros, fenoles y compuestos orgánicos de azufre en alcantarillas usando métodos bacteriales y químicos.

Oxidación biológica (Biological Oxidation). La descomposición de materiales orgánicos complejos a través de microorganismos. Ocurre durante la autodepuración de cuerpos de agua y en el tratamiento de aguas residuales por lodo activado.

Oxidación in-situ (In-Situ Oxidation). Tecnología que oxida contaminantes disueltos en agua subterránea, convirtiéndolos en compuestos insolubles.

Oxidante (Oxidant). Un término colectivo para algunos de los constituyentes primarios de la niebla fotoquímica.

Oxidantes fotoquímicos (Photochemical Oxidants). Contaminantes de aire formados por la reacción entre luz solar y óxidos de nitrógeno e hidrocarburos.

Óxidos de nitrógeno (NOx) (Nitrogen Oxide). El resultado de las reacciones fotoquímicas del óxido de nitrógeno en el aire; el mayor componente del smog fotoquímico.  Producto de la combustión de fuentes de transporte y estacionarias y un contribuyente mayor en la formación de ozono en la tropósfera y en la deposición ácida.

Oxígeno disuelto (Dissolved Oxygen, DO, por sus siglas en inglés). El oxígeno que se encuentra libre y disponible en el agua; es esencial para los peces y otros organismos acuáticos, así como para la prevención de olores. El nivel de oxígeno disuelto es uno de los indicadores más importantes de la capacidad de un cuerpo de agua en sostener la vida acuática deseable.  El tratamiento secundario y avanzado de residuos generalmente está preparado para proteger el DO en las aguas receptoras de los mismos.

Ozonación/ozonador (Ozonation/Ozonator). Aplicación de ozono a agua para desinfección o para controlar el gusto y olor. El ozonador es el dispositivo utilizado para este proceso.

Ozono (O3) (Ozone) . Se encuentra en dos capas de la atmósfera: la estratosfera y la troposfera. En la estratosfera (la capa atmosférica encontrada entre 7 a 10 millas o más sobre la superficie de la tierra), el ozono es una forma natural de oxígeno que provee una capa protectora sobre la tierra que bloquea la radiación ultravioleta. En la troposfera (la capa que se extiende entre 7 y 10 millas desde la superficie de la tierra), el ozono es un oxidante químico y el componente mayor de la niebla fotoquímica. Puede deteriorar seriamente el sistema respiratorio y es uno de los contaminantes más extensos para los cuales la Ley de Aire Limpio le requiere a EPA establecer estándares. El ozono en la troposfera se produce a través de reacciones químicas complejas de óxidos de nitrógeno, los cuales son algunos de los contaminantes primarios emitidos por fuentes de combustión; hidrocarburos, liberados a la atmósfera a través de la combustión, manejo y procesamiento de productos petroleros; y luz solar.

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