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Principios para restauraciones verdes

Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos
Oficina de Desperdicios Sólidos y Respuesta a Emergencias

Principios para Restauraciones Verdes

Protegiendo las comunidades y el medio ambiente para un futuro sostenible
Como nación, valoramos la tierra como un recurso natural, cultural y económico.  La restauración de tierras contaminadas protege a la salud humana y al medio ambiente,  permite que comunidades y otros grupos interesados se  beneficien o reutilicen los recursos para propósitos económicos, ambientales y sociales en el futuro.  La prevención y remediación de la contaminación  juega un papel central en la búsqueda de un futuro sostenible.

Una meta de la  Oficina de Desperdicios Sólidos y Respuesta a Emergencias (Office of Solid Waste and Emergency Response, OSWER, por sus siglas en inglés) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (Environmental Protection Agency, EPA, por sus siglas en inglés) y sus varios colaboradores, es preservar y restaurar tierras mediante la promoción y el uso de prácticas protectoras de manejo de desperdicios  y mediante la evaluación y restauración de sitios contaminados.  Los programas de restauración de OSWER (incluyendo programas nacionales y regionales) se enfocan en los suelos, las aguas subterráneas y superficiales, los sedimentos, el aire y otros medios ambientales contaminados.

Todos los programas de restauración de la EPA incluyen elementos comunes tales como la evaluación preliminar del sitio; estabilización preliminar del sitio cuando es necesario protegerlo ante las amenazas inmediatas; la caracterización del sitio; la evaluación, selección e implementación de opciones de restauración; y cuando es apropiado, el manejo a largo plazo del sitio.  Si son implementados con la colaboración de las comunidades locales, estos programas de restauración no sólo protegen la salud humana, sino que también permiten que comunidades y otros interesados promuevan usos beneficios y protectores  de la propiedad.

Realización de nuestro trabajo más inteligentemente —y más verde

Si tomamos la perspectiva de que la restauración de un sitio mejora las condiciones ambientales y de salud pública, entonces cualquier restauración puede ser considerada “verde”.  Sin embargo, las actividades de restauración utilizan energía, agua y recursos  para alcanzar sus metas.  El proceso de restauración, por lo tanto, crea su propia huella ambiental.  En los últimos años hemos aprendido que podemos optimizar el rendimiento ambiental e implementar restauraciones protectoras que son más verdes o sostenibles según aumentamos nuestro entendimiento de la huella ambiental y  tomamos los pasos para minimizar esta huella mientras sea propio.

Los programas de limpieza, mejora y restauración  de OSWER deben tomar en cuenta estos principios para restauraciones verdes durante todas las fases de trabajo— incluyendo la investigación del sitio, la evaluación de las opciones de restauración, y optimización del diseño, la implementación y la operación de restauraciones nuevas o existentes. Todas las maneras de restauración y todos los elementos del proceso de restauración pueden ser optimizados para mejorar su resultado ambiental total.  Por lo tanto, la remediación verde implica mucho más que la  simple adaptación de una tecnología o técnica específica.

Estos principios para restauraciones verdes no tienen la intención de permitir que las restauraciones que no cumplan con los requisitos de niveles de  protección o que no cumplan con los objetivos específicos de la restauración del sitio sean consideradas como restauraciones verdes.  Los principios no tienen la intención de cambiar objetivos del programa de restauración por otros objetivos ambientales.  Las prácticas exitosas de restauraciones verdes pueden ayudar a alcanzar los objetivos asegurando la protección a la misma vez que disminuyen la huella ambiental de la propia actividad de restauración. Algunos ejemplos incluyen: el uso de equipo que emita menos material particulado al aire; evaluar  el tamaño del equipo para evitar gastar energía, agua y materiales; y el uso de energía renovable o materiales reciclados para disminuir la emisión de gases de efecto de invernadero; y la conservación de recursos.

Estos principios para restauraciones verdes tienen la intención de mejorar el proceso de tomar decisiones de  forma que aseguren la protección de la salud humana y el medio ambiente y reduzcan los impactos ambientales en las comunidades.  Estas medidas pueden incluir la evaluación de huellas ambientales, la eficiencia de recursos, las mejores prácticas administrativas e innovación tecnológica. Las evaluaciones de huellas ambientales como parte de una restauración verde deben ser conducidas de manera transparente y deben incluir por lo menos los siguientes temas: el uso de la energía, las emisiones al aire, el impacto en el agua, el uso de materiales y la protección de la tierra y los ecosistemas. (Vea el documento adjunto para más información sobre los elementos que se pueden tomar en cuenta al implementar una evaluación de huella ambiental como parte de una restauración verde.)

Estos principios para restauraciones verdes están enfocados en las huellas ambientales de actividades de restauración. Las sugerencias de la comunidad y otros interesados en el uso  futuro del sitio —residencial, comercial, industrial, recreativo o ecológico— son importantes y muchas veces se integran a las decisiones de restauración. Sin embargo, las evaluaciones de restauración verde por lo general no son diseñadas para proveer información sobre los impactos ambientales relacionados con el uso futuro de la propiedad.  Aunque no son parte de una evaluación de restauración verde, se les exhorta a las comunidades y demás interesados a evaluar y considerar cuidadosamente las implicaciones asociadas con el uso futuro del sitio y a adoptar propuestas más sostenibles para el uso del terreno, el diseño y la construcción de edificios e infraestructura, la salud y la habitabilidad de la comunidad,  y la conservación y protección de recursos.

Mientras que la prevención y restauración de contaminación son actividades intrínsecamente "verdes," los términos restauración verde, restauración más verde  y remediación verde son utilizados por los programas de limpieza, mejora y restauración de OSWER de forma intercambiable en este y otros documentos.

Como asunto de política,

El objetivo de OSWER es evaluar acciones de restauración de forma comprensiva para asegurar la protección de la salud humana  y el medio ambiente y para reducir las huellas ambientales de actividades de restauración a lo máximo posible. Tomando en cuenta estos principios, los programas de limpieza, mejora y restauración  de OSWER asegurarán que las restauraciones y reducciones de huella ambiental subsiguientes ocurran de manera consistente con los estatutos y reglamentos que gobiernan los programas de restauración de la EPA sin afectar adversamente los objetivos de la restauración, los intereses de la comunidad, el plazo de tiempo para la restauración, o las medidas de protección de la restauración.  OSWER continuará coordinando con sus colaboradores y desarrollando medidas para facilitar la promoción progresiva continua de estos principios para restauraciones verdes.

  1. De acuerdo con las leyes y los reglamentos existentes, la política de OSWER es que todas las restauraciones:
    1. Protejan la salud humana y el medio ambiente
    2. Cumplan con todas las leyes y reglamentos aplicables
    3. Consulten con las comunidades sobre el impacto de las acciones de respuesta según los requisitos existentes
    4. Tomen en cuenta el uso futuro que se anticipa para el sitio.
  2. Los siguientes cinco elementos de una evaluación de restauración pueden asistir para evaluar y documentar al momento de seleccionar e implementar actividades protectoras de restauración (Vea el documento adjunto para más información sobre estos cinco elementos).
    1. EL uso de energía total y de energía renovable
    2. Los contaminantes del aire y emisiones de gases de efecto de invernadero
    3. El uso del agua e impacto a los recursos de agua
    4. El manejo de materiales y reducción de desperdicios
    5. El manejo de tierras y protección de ecosistemas
  3. Mientras se desarrollan y se ponen en práctica nuevas herramientas,  siempre que sea posible usar medidas verdes de restauración, los programas de limpieza, mejora y restauración  de OSWER documentarán cómo estos cinco elementos se toman en cuenta a la vez que representan la implementación de las mejores prácticas para reducir la huella ambiental de las restauraciones. La naturaleza de estas evaluaciones de restauración verde puede variar según la complejidad del sitio, las prioridades del programa y la comunidad, y la disponibilidad de herramientas. Las actividades de evaluación deben ocurrir de manera transparente involucrando a la comunidad y demás interesados, y además se debe describir cómo los programas han tomado en cuenta los principios descritos en el (1) y (2) arriba.
  4. OSWER evaluará el progreso de reducción de la huella ambiental de las restauraciones protectoras.
  5. Las propuestas de restauración verde cubren varios programas de restauración y reflejan una serie de prácticas bajo desarrollo.  Las entidades legales varían según el programa de restauración; los asuntos ambientales y prioridades de la comunidad varían de región a región y de sitio a sitio; y las mejores prácticas verdes de restauración y herramientas de evaluación están en las primeras etapas de desarrollo y prueba. Por lo tanto, las propuestas verdes de restauración pueden variar de un sitio a otro y de un programa a otro y continuarán evolucionando según se vayan incorporando las crecientes enseñanzas adquiridas.

Mathy Stanislaus, Administrador Asistente
Oficina de Desperdicios Sólidos y Respuesta a Emergencias
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos
27 de Agosto del 2009

Elementos recomendados para evaluaciones de huella ambiental de restauraciones verdes y mejores prácticas

Los programas de restauración de OSWER deben considerar estos elementos recomendados al implementar las evaluaciones de la huella ambiental de las restauraciones verdes y al evaluar las mejores prácticas que pueden ser útiles durante el proceso de restauración.

  1. Minimizar el uso de energía total y maximizar el uso de energía renovable
    1. Minimizar el consumo de energía (Ejemplo, utilizar equipo eficiente en energía)
    2. Recargar el equipo de restauración usando fuentes de energía renovable localizadas en el sitio
    3. Comprar energía de fuentes renovables comerciales
  2. Minimizar contaminantes de aire y emisiones de gases de efecto de invernadero
    1. Minimizar la generación de gases de efecto de invernadero
    2. Minimizar la generación y desplazamiento de contaminantes y polvo aerotransportados
    3. Usar equipo pesado de manera eficiente (Ejemplo, usar un plan de reducción de emisiones de diesel)
    4. Maximizar el uso de maquinaria equipada con controles avanzados de emisión
    5. Usar combustibles más limpios para la maquinaria y el equipo auxiliar
    6. Retener el carbón en el sitio (Ejemplo, mejoramiento del suelo, revegetación)
  3. Minimizar el uso de agua y el impacto en los recursos de agua
    1. Minimizar el uso de agua y la reducción de recursos naturales de agua
    2. Capturar, reclamar y almacenar agua para reuso (Ejemplo, recargar un acuífero, irrigación de agua potable)
    3. Minimizar la demanda de agua para la revegetación (Ejemplo, usar especies autóctonas)
    4. Emplear las mejores prácticas de manejo para aguas de lluvia
  4. Reducir, reusar y reciclar materiales y desperdicios
    1. Minimizar el consumo de materiales vírgenes
    2. Minimizar la generación de desperdicios
    3. Usar productos reciclados y materiales locales
    4. Reutilizar materiales de desperdicios beneficiosamente (Ejemplo, el concreto hecho con productos de combustión de carbón puede reemplazar porciones del cemento de Portland).
    5. Separar y reutilizar o reciclar materiales, productos e infraestructura (Ejemplo, suelos, escombros de construcción y demolición, edificios)
  5. Proteja suelos y ecosistemas
    1. Minimizar áreas que requieren actividad o limitaciones de uso (Ejemplo, destruya o remueva fuentes de contaminación)
    2. Minimizar destrucciones o alteraciones innecesarias de suelo o hábitat
    3. Minimizar perturbaciones de ruido o luz

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